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Attaque à l'arc en Norvège: la piste de l'acte terroriste se précise

Un légiste transporte du matériel sur les lieux d'une attaque meurtrière à l'arc, le 14 octobre 2021 à Kongsberg, en Norvège
Un légiste transporte du matériel sur les lieux d'une attaque meurtrière à l'arc, le 14 octobre 2021 à Kongsberg, en Norvège
afp.com - Terje Bendiksby
afp.com - Viken KANTARCI
Une des flèches tirées par l'homme qui a tué 5 personnes avec son arc, à Kongsberg, en Norvège, le 13 octobre 2021
Une des flèches tirées par l'homme qui a tué 5 personnes avec son arc, à Kongsberg, en Norvège, le 13 octobre 2021
afp.com - Terje Bendiksby
Des policiers sur les lieux d'une attaque meurtrière à l'arc, le 13 octobre 2021 à Kongsberg, en Norvège
Des policiers sur les lieux d'une attaque meurtrière à l'arc, le 13 octobre 2021 à Kongsberg, en Norvège
afp.com - Håkon Mosvold Larsen
Localisation de la ville de Kongsberg en Norvège
Localisation de la ville de Kongsberg en Norvège
afp.com -

L'attaque à l'arc qui a fait cinq morts en Norvège ressemble à ce stade à un "acte terroriste", ont estimé les services de sécurité norvégiens (PST) jeudi, contribuant à conforter la piste du terrorisme islamiste.

La police, de son côté, a désigné l'auteur présumé de l'attaque qui a endeuillé la ville de Kongsberg (sud-est) mercredi soir: Espen Andersen Bråthen, un citoyen danois de 37 ans converti à l'islam et suspecté par le passé de radicalisation.

"Il n'y aucun doute que l'acte lui-même a des apparences qui font penser que ça peut être un acte terroriste mais il importe maintenant que l'enquête avance et que l'on clarifie les motivations du suspect", a déclaré le chef du PST, Hans Sverre Sjøvold, lors d'une conférence de presse.

Résident de cette petite ville sans histoire d'environ 25.000 habitants à quelque 80 kilomètres à l'ouest d'Oslo, Bråthen a été arrêté mercredi soir, peu après l'attaque sanglante au mode opératoire inhabituel.

Le suspect, qui a reconnu les faits lors de son interrogatoire durant la nuit, "est connu" du PST, a indiqué le chef de ces services chargés de l'antiterrorisme.

Un juge se prononcera vendredi matin sur son placement en détention provisoire, probablement en son absence selon une procédure simplifiée.

Selon la procureure chargée du dossier, il a également commencé jeudi à faire l'objet d'une évaluation psychiatrique. "Cela prendra peut-être quelques mois" avant qu'une conclusion arrive, a déclaré Ann Iren Svane Mathiassen à l'AFP.

"C'est une personne qui a fait des allers-retours dans le système de santé pendant un certain temps", a aussi indiqué Hans Sverre Sjøvold, laissant ainsi planer des doutes sur son état mental.

Selon des médias norvégiens, Bråthen a été visé par deux décisions judiciaires dans le passé: une interdiction l'an dernier de rendre visite à deux membres proches de sa famille après avoir menacé de tuer l'un d'eux et un cambriolage et achat de haschich en 2012.

Une vidéo de lui remontant à 2017 a également été mise au jour par plusieurs médias, où on le voit faire une profession de foi d'un ton menaçant. "Je suis un messager. Je suis venu avec un avertissement: +est-ce vraiment ce que vous voulez?+ (...) Soyez témoin que je suis musulman", y déclare-t-il.

"Il y a eu des craintes liées à une radicalisation précédemment", a expliqué un responsable de la police, Ole Bredrup Saeverud. Ces craintes remontaient à 2020 et avant, et avaient donné lieu à un suivi de la police, a-t-il dit.

- Menace modérée -

Cinq personnes, quatre femmes et un homme âgés entre 50 et 70 ans, ont été tuées et trois autres blessées dans l'attaque qui a choqué le paisible royaume scandinave, déjà meurtri par deux attentats d'extrême droite au cours de la dernière décennie.

L'attaque s'est produite en plusieurs endroits de Kongsberg, notamment dans la rue, à l'intérieur d'un logement et dans un supermarché où un policier, qui n'était alors pas en service, a été blessé.

L'assaillant a vraisemblablement agi seul, selon la police.

Le PST a laissé inchangé son niveau de menace d'attentat dans le pays, considérée comme "modérée".

Alertés à 18H12 (16H12 GMT), les policiers ont arrêté le suspect plus d'une demi-heure plus tard, à 18H47. Ils ont essuyé des tirs de flèches au moment de l'interpellation et ont répliqué avec des tirs de semonce.

Selon la police, le suspect a aussi utilisé d'autres armes, dont la nature n'a pas été précisée.

- Claquement et cliquetis -

Un voisin a sous le couvert de l'anonymat décrit le suspect comme une personne à la carrure imposante et aux cheveux ras. "Jamais un sourire, aucune expression sur le visage", a-t-il dit à l'AFP, ajoutant l'avoir vu "toujours seul".

Knut Olav Ouff allait fumer une cigarette sur le pas de sa porte quand il a été plongé au milieu de la tragédie.

"J'ai vu un de mes amis s'abriter derrière une voiture et soudain j'ai entendu comme un claquement. J'ai été archer et j'ai reconnu le bruit d'un arc et le cliquetis d'une flèche qui atteint la chaussée", a raconté le quinquagénaire à l'AFP.

"Après ça, j'ai vu un homme extirpant un enfant d'une voiture et courant vers ma maison", a-t-il dit.

L'attaque s'est produite au dernier jour du mandat de la Première ministre conservatrice Erna Solberg, qui a cédé ce jeudi les rênes à un nouveau gouvernement de centre gauche dirigé par Jonas Gahr Støre, vainqueur des législatives du 13 septembre.

Le nouveau chef de gouvernement a déploré des "actes horribles".

Plusieurs projets d'attentats islamistes ont été déjoués en Norvège dans le passé.

Mais le pays a été endeuillé par deux attaques d'extrême droite au cours des dix dernières années, notamment celle du 22 juillet 2011 commise par Anders Behring Breivik (77 tués).

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