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Basket: Pau Gasol de retour au Barça

Le pivot espagnol Pau Gasol, alors au FC Barcelone, en conférence de presse à Barcelone, le 6 octobre 2011
Le pivot espagnol Pau Gasol, alors au FC Barcelone, en conférence de presse à Barcelone, le 6 octobre 2011
afp.com - Josep LAGO
Le pivot espagnol Pau Gasol, alors chez les Milwaukee Bucks, lors d'un match de NBA face aux Suns, à Phoenix, le 4 mars 2019
Le pivot espagnol Pau Gasol, alors chez les Milwaukee Bucks, lors d'un match de NBA face aux Suns, à Phoenix, le 4 mars 2019
afp.com - Christian Petersen

Il est de retour : presque 20 ans après son départ, le pivot emblématique espagnol Pau Gasol (40 ans) va retrouver son club formateur, le FC Barcelone, jusqu'à la fin de la saison, ont conjointement annoncé le joueur et le club catalan mardi.

"Pau Gasol revient au Barça. Et y restera jusqu'au 30 juin 2021" : c'est avec ces mots que le club catalan a rendu la nouvelle officielle mardi après-midi dans un communiqué.

"Je suis très content d'annoncer que je reviens à la maison et que j'intègrerai bientôt les rangs du FC Barcelone basket. Je veux mettre mes qualités et mon expérience à la disposition du club à un moment-clé de la saison", a de son côté indiqué Pau Gasol dans un communiqué diffusé sur son compte Twitter.

Selon la presse espagnole, le Barça, qui recherchait un pivot depuis l'été dernier, a suivi avec attention l'évolution de la fracture du scaphoïde tarsien du pied gauche qui a éloigné le grand Espagnol (2,16 m) des parquets pendant quasiment deux ans, et lui a offert une place dans son effectif.

Il sera sous les ordres de l'entraîneur Sarunas Jasikevicius, avec qui il avait évolué au début du millénaire chez les Blaugranas, et retrouvera l'intérieur Nikola Mirotic, avec qui il a joué à Chicago et à Milwaukee en NBA.

Pau Gasol pourra disputer l'Euroligue avec le Barça s'il est validé avant mercredi 24 février, date limite pour inscrire une recrue qui n'a pas encore disputé la moindre minute dans la reine des compétitions européennes cette saison... alors que le Barça trône déjà au sommet de l'Europe.

- pause forcée -

Un retour aux sources qui fait sensation en Espagne : meilleur joueur de l'histoire du basket espagnol, Pau Gasol avait rejoint le Barça à 16 ans, en 1996, avant de le quitter cinq ans plus tard pour les Memphis Grizzlies en NBA, où il a passé 18 années et a remporté deux titres (2009 et 2010).

Pour sa dernière saison au Barça, en 2000-2001, il avait terminé MVP des finales du championnat d'Espagne que le Barça avait remporté 3-0 face au Real Madrid, et sacré en Coupe du Roi... le tout à seulement 20 ans.

Il rejoindra ensuite la grande ligue américaine, où il passera l'essentiel de sa carrière entre Memphis (2001-2008) et les Los Angeles Lakers (2008-2014), aux côtés de son ami Kobe Bryant. Il effectuera ensuite des piges à Chicago (2014-2016), San Antonio (2016-2019), et Milwaukee (2019), avant d'observer une pause forcée à cause des blessures à son pied gauche.

L'international espagnol (208 sélections) souhaite terminer sa carrière aux JO de Tokyo, qui ont été repoussés de l'été 2020 à l'été 2021 en raison de la pandémie de coronavirus. Ce sera les 5es Jeux auxquels il participera après Atlanta-2004, Pékin-2008, Londres-2012 et Rio-2016.