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Belgique : décès du romancier Henri Vernes, créateur de Bob Morane

Trois couvertures des "Aventures de Bob Morane", le héros inventé par Henri Vernes, vu par ses trois dessinateurs, Dino Attanasio, Gerald Forton et William Vance.
Trois couvertures des "Aventures de Bob Morane", le héros inventé par Henri Vernes, vu par ses trois dessinateurs, Dino Attanasio, Gerald Forton et William Vance.
D.R.

Henri Vernes, le créateur belge de Bob Morane aurait eu 103 ans le 16 octobre prochain. "Il est mort d’un affaiblissement généralisé", a indiqué Jacky Legge, conservateur du Musée de Folklore de Tournai qui avait consacré à l'auteur un espace permanent d'exposition après son centenaire fin 2018. Il s'est éteint chez lui, le 25 juillet 2021.

L'inventeur de Bob Morane, l'auteur belge Henri Vernes, est mort dimanche 25 juillet.
"C'est quelqu'un qui avait gardé une mémoire incroyable. C'est ce qui me surprenait chaque fois que je le voyais. Il gardait une mémoire des faits, des personne, des lieux où il les avait rencontrés vraiment phénoménale. Il avait une faculté d'encore nous raconter, de nous passionner de ce qu’il avait vécu", confie Jacky Legge, conservateur du Musée de Folklore de Tournai, qui l'avait bien connu.

Près de 40 millions d'exemplaires de livres de Bob Morane ont été vendus dans le monde. Sa série de plus de 200 romans a également été adaptée en bande dessinée.
"J'aimerais encore écrire une centaine de livres, courtiser quelques dames et pour le reste je laisse tout au sort", avait- il dit à la chaîne de radio-télévision francophone RTBF à l'occasion de son centième anniversaire.

Joint ce même jour de son centième anniversaire par l'Agence France Presse dans son appartement bruxellois, le père de l'aventurier Bob Morane confirme qu'avec les années il n'a rien perdu de sa malice : "Je vis seul mais entouré d'énormément d'amis, mâles et femelles", confie-t-il. "Et bien sûr, ça me fait plaisir qu'on se souvienne de moi aujourd'hui, on aurait pu m'oublier", ajoute Henri Vernes.

Une enfance à Tournai

De son vrai nom Charles-Henri Dewisme, l'auteur belge est né à Ath, en Wallonie (sud), le 16 octobre 1918.

Sa mère vivait alors à Tournai, à 30 km de là, près de la frontière française. Mais la guerre n'est pas finie et elle préfère fuir l'armée allemande pour aller accoucher en sécurité, avant de revenir chez elle.

Tournaisien de cœur, le créateur de Bob Morane vivait dans un appartement de la commune bruxelloise de Saint-Gilles, entouré de masques, statuettes et autres tableaux ramenés de ses nombreux voyages lointains.

Le musée de Tournai lui a consacré un espace spécialement dédié ainsi qu'à son héros, Bob Morane.

Un tapuscrit original de "La Vallée infernale", le premier tome des aventures de Bob Morane, donné par Henri Vernes, sera une des pièces maîtresse de l'exposition. "C'est un document tout à fait exceptionnel, un texte tapé à la machine sur lequel figurent encore les corrections de l'auteur", confiait à l'AFP Jacky Legge, conservateur du Musée de Folklore de Tournai.
La Vallée infernale - Bob Morane par Henri Vernes
La Vallée infernale - Bob Morane par Henri Vernes

"J'ai fait danser Juliette Gréco"

Pour Henri Vernes, ancien élève des jésuites à Tournai, l'aventure a commencé à 18 ans, lorsqu'il a fait la connaissance d'une Chinoise sur le port d'Anvers d'où il devait embarquer pour rejoindre un ami en Amérique du Sud.

Changement de programme : il décide de suivre cette femme jusqu'à Canton et découvre là-bas que "Madame Lou" tient un "bateau de fleurs", une "maison de plaisirs flottante", avait-il raconté lors d'une rencontre avec l'AFP en 2012.

De retour en Belgique, Henri Vernes tente de vivre de sa plume.

Il est journaliste à Paris après la Seconde Guerre mondiale, correspondant d'un quotidien lillois et d'une agence de presse américaine. "J'ai fréquenté Saint-Germain-des-Près et j'ai fait danser Juliette Gréco, ça n'est pas allé plus loin", plaisante-t-il.

Son heure de gloire arrive en 1953 lorsque la maison d'édition Marabout se lance dans le roman-feuilleton pour jeunes et fait appel à lui. Bob Morane est né: Français, 33 ans, costaud, polyglotte et justicier sans peur contre les pirates, les monstres de l'espace, la troublante Miss Ylang-Ylang ou son ennemi juré, l'Ombre jaune.
 

Après "La Vallée infernale", quelque 200 autres épisodes de Bob Morane seront édités, et vendus à des millions d'exemplaires, en faisant un des plus grands succès de l'histoire de la littérature d'aventure.

A partir des années 1960, les romans sont adaptés en bande dessinée par l'auteur lui-même avec des dessins de Dino Attanasio, Gérald Forton et enfin William Vance, qui était son préféré.

Son héros aventurier a aussi été adapté au cinéma dans les années 60 par forcément à son goût comme il le dit dans cette archive de la télévision suisse romande de 1964 :
Bob Morane a les honneurs du groupe de rock français Indochine, en 1982 dans le tube "L'Aventurier".