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C1 : Karim Benzema gagne son duel pour le Ballon d'Or contre Sadio Mané

Karim Benzema soulève le trophée de la Ligue des Champions avec le Real Madrid, Saint-Denis, 28 mai 2022.
Karim Benzema soulève le trophée de la Ligue des Champions avec le Real Madrid, Saint-Denis, 28 mai 2022.
(AP Photo/Manu Fernandez)
Karim Benzema soulève le trophée de la Ligue des Champions avec le Real Madrid, Saint-Denis, 28 mai 2022.
Karim Benzema, avant-centre du Real Madrid, 28 novembre 2021.
L'attaquant de Liverpool Sadio Mané

La victoire du Real Madrid face à Liverpool 1-0 samedi soir place l'avant-centre madrilène Karim Benzema en grand favori pour le Ballon d'Or devant le joueur de Liverpool Sadio Mané.

L'un a ébloui l'Espagne, l'autre conquis l'Afrique : le goleador français du Real Madrid Karim Benzema et l'attaquant sénégalais de Liverpool Sadio Mané se sont affrontés samedi (21h00) en finale de Ligue des champions, pour un duel en forme de dernière marche vers le Ballon d'Or.

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La victoire du Real Madrid samedi tue probablement tout suspense : sauf coup de théâtre, Benzema deviendra le premier Français à être sacré Ballon d'Or depuis son ancien entraîneur Zinédine Zidane en 1998. 

Benzema, "l'excellence"

Il est difficile d'imaginer la plus prestigieuse récompense individuelle du football, qui sera décernée le 17 octobre, échapper à l'avant-centre madrilène qui, à 34 ans, vient de signer la meilleure saison de sa carrière.

Avec 44 buts et 15 passes décisives en 45 matches en club cette saison, Benzema a porté son équipe vers un 35e sacre en Liga fin avril, avant une éventuelle "décimocuarta" (14e) inespérée en C1.

"C'est l'excellence, c'est Karim, évidemment. (...) Moi, je suis à fond pour que ce soit un joueur français (qui l'ait, NDLR). De par ce qu'il fait avec son club tout au long de l'année, et avec nous aussi en équipe de France, oui, il le mérite", a assuré le sélectionneur français Didier Deschamps dans un entretien à beIN Sports, dimanche.

C'est l'un des meilleurs joueurs du monde, probablement le meilleur avant-centre du monde et peut-être le joueur le plus sous-estimé de l'histoire

Aleksander Ceferin, président de l'UEFA

"C'est l'un des meilleurs joueurs du monde, probablement le meilleur avant-centre du monde et peut-être le joueur le plus sous-estimé de l'histoire", a assuré le président de l'UEFA Aleksander Ceferin, dans un entretien à l'AFP.

"Il a encore pris plus de poids sur ses épaules. Il a marqué des buts mais pas seulelment, il pousse l'équipe, même dans les moments difficiles", a renchéri le gardien madrilène Thibaut Courtois.

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Benzema n'a pas marqué à Saint-Denis. Auteur de 15 buts en Ligue des Champions, il ne battra pas, ni n'égalera, le record sur une campagne de C1 de son ancien coéquipier Cristiano Ronaldo (17 en 2013-2014). "Les records sont faits pour être battus", a souri l'attaquant français dans un entretien sur le site de l'UEFA.

Avec ce cinquième sacre européen samedi, l'international français égale néanmoins les cinq trophées décrochés par son ancien partenaire Cristiano Ronaldo, une unité derrière le recordman Paco Gento (6 titres en C1). 

Mané, "une machine"

"Mon but absolu? c'est le Ballon d'Or. Dans la vie? il faut rêver, le rêve est permis à tout un chacun", avait dit Sadio Mané..

Avec cette défaite, la star sénégalaise de Liverpool semble définitivement distancé dans la course au Ballon d'Or, lui qui était en lice pour devenir le deuxième Africain à le remporter après le Libérien George Weah en 1995.

"C'est triste qu'aucun autre joueur Africain l'ait gagné depuis Weah", avai-il déclaré avant la finale. "Nous allons tout faire gagner la Ligue des champions, et après on verra ce qu'il se passera avec le Ballon d'Or."

Pour le Ballon d'Or, "il faut être soit Lionel Messi, soit Cristiano Ronaldo, soit avoir gagné la Ligue des champions", avait assuré son entraîneur Jürgen Klopp avant le match.

S'il marque moins (23 buts toutes compétitions confondues), l'attaquant de 30 ans est le fer de lance d'un collectif qui a presque tout gagné.

Malgré un doublé Coupe d'Angleterre et Coupe de la ligue, Liverpool boucle sa saison par une défaite en finale de C1, après avoir laissé échappé le titre en Premier league pour un seul point, au profit de Manchester City.

Il est dans la forme de sa vie. C'est un plaisir de le voir jouer

Jürgen Klopp, entraîneur de Liverpool

Sous le maillot du Sénégal, dans deux matches différents, il a marqué le tir au but qui a offert au pays sa première Coupe d'Afrique des nations début février, puis celui qui l'envoyé au Mondial-2022 fin mars.

Les deux fois, c'était face l'Égypte de son coéquipier Mohamed Salah.

"Il est dans la forme de sa vie. C'est un plaisir de le voir jouer", l'a encensé Klopp.

Malgré cela, après six années, son avenir sur les bords de la Mersey est des plus incertains. L'ombre de Salah, qui lui aussi s'interroge sur son futur, donne des envies d'ailleurs au Sénégalais.

Avec une année de contrat à honorer et 30 ans depuis le 10 avril, l'intérêt manifesté par le Bayern Munich ou le Paris SG ne peut le laisser indifférent s'il veut s'octroyer un dernier défi assorti d'un gros contrat. Selon plusieurs médias, vendredi, le club bavarois serait en pole pour l'accueillir.

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"Je répondrai après la Ligue des champions. Que je parte ou que je reste, je répondrai après", a-t-il glissé dans un sourire au micro de Sky Sports, mercredi.

Pour Klopp, "il sera un joueur important qu'importe où il jouera la saison prochaine".

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