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"Ces singes des pays africains" : des remarques racistes de Ronald Reagan publiées

Ronald Reagan, alors candidat à l'élection présidentielle, serre la main d'un passager à bord d'un train qui va de New Haven, dans le Connecticut à la Gare centrale de New York. 19 mars 1980, États-Unis.
Ronald Reagan, alors candidat à l'élection présidentielle, serre la main d'un passager à bord d'un train qui va de New Haven, dans le Connecticut à la Gare centrale de New York. 19 mars 1980, États-Unis.
© AP / Ron Frehm

L'ancien président américain Ronald Reagan a tenu des propos racistes quand il était gouverneur de Californie, traitant des diplomates africains de "singes" lors d'une conversation avec le président républicain Richard Nixon. 

La bande audio de cet appel téléphonique date d'octobre 1971. Elle a été découverte par Tim Naftali, ancien président de la bibliothèque présidentielle Richard Nixon. Le site internet du magazine The Atlantic l'a publiée ce 30 juillet.

Après un vote aux Nations unies pour reconnaître la République populaire de Chine, Reagan, gouverneur républicain de Californie, avait appelé Nixon, président depuis 1969.

Reagan fait part au président républicain de sa colère contre les pays africains qui ont voté contre les Etats-Unis à l'ONU pour reconnaître la République populaire de Chine.

"Hier soir, je vous le dis, regardez ce truc à la télé comme je l'ai fait...", explique Reagan, qui poursuit : "Voir ces, ces singes des pays africains... Maudits soient-ils, ils ne sont toujours pas à l'aise dans des chaussures !".

Voir ces, ces singes des pays africains... Maudits soient-ils, ils ne sont toujours pas à l'aise dans des chaussures !

Ronald Reagan, lors d'une conversation téléphonique avec Richard Nixon en 1971, publiée par le site Internet The Atlantic

Nixon accueille la remarque avec un long rire gras. Il répètera les propos de Reagan dans d'autres discussions avec ses conseillers.

Selon Tim Naftali, la portion de la bande contenant les propos de Reagan avait dans un premier temps été mise de côté, avant d'être publiée par les archives nationales il y a deux semaines. 

Ronald Reagan fut président des Etats-Unis entre 1981 et 1989 et reste l'un des anciens locataires de la Maison Blanche les plus appréciés.

L'actuel président républicain, Donald Trump, a été accusé de racisme à plusieurs reprises.