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Climat : la survie d'une centaine de millions de personnes en Afrique menacée

<p>Une femme lave des vêtements dans une flaque d'eau dans le lit d'une rivière sèche, dans la région de Karamoja en Ouganda.</p>
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Une femme lave des vêtements dans une flaque d'eau dans le lit d'une rivière sèche, dans la région de Karamoja en Ouganda.

AP/ Adelle Kalakouti

Selon l'ONU, plus d'une centaine de millions de personnes extrêmement pauvres sont menacées par l'accélération du réchauffement climatique en Afrique, où les rares glaciers devraient avoir disparu d'ici les années 2040.

Dans un rapport sur l'état du climat en Afrique publié à moins de deux semaines de l'ouverture de la COP 26 à Glasgow, en Écosse, l'ONU met en évidence la vulnérabilité disproportionnée de l'Afrique. Le rapport en effet souligne que le changement climatique a contribué à aggraver l'insécurité alimentaire, la pauvreté et les déplacements de population sur le continent l'an dernier.

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L'Union africaine est très pessimiste. Selon la Commissaire à l'économie rurale et à l'agriculture de l'Union africaine (UA), Josefa Leonel Correia Sacko : "D'ici 2030, on estime que jusqu'à 118 millions de personnes extrêmement pauvres (c'est-à-dire vivant avec moins de 1,90 dollar par jour) seront exposées à la sécheresse, aux inondations et aux chaleurs extrêmes en Afrique si des mesures adéquates ne sont pas prises".

La commissaire souligne en effet : "En Afrique subsaharienne, le changement climatique pourrait entraîner jusqu'à 3% de baisse supplémentaire du produit intérieur brut d'ici à 2050".

L'an dernier, l'Afrique s'est réchauffée plus rapidement que la moyenne mondiale

Ce rapport, coordonné par l'Organisation météorologique mondiale (OMM) de l'ONU, est le fruit d'une collaboration avec la Commission de l'UA, la Commission économique pour l'Afrique et diverses organisations scientifiques internationales et régionales et des Nations unies.

"On s'attend à une fonte totalte des derniers glaciers d'Afrique de l'Est dans un avenir proche"

Petteri Taalas, secrétaire général de l'Organisation météorologique mondiale

C'est ce qu'explique Petteri Taalas le secrétaire général de l'OMM : "Au cours de l'année 2020, les indicateurs climatiques en Afrique ont été caractérisés par une augmentation continue des températures, une accélération de l'élévation du niveau de la mer, des phénomènes météorologiques et climatiques extrêmes, tels que les inondations, les glissements de terrain et les sécheresses, et les impacts dévastateurs associés".

"La fonte rapide des derniers glaciers d'Afrique de l'Est, dont on s'attend à ce qu'elle soit totale dans un avenir proche, nous alerte d'un changement imminent et irréversible du système Terre", poursuit Petteri Taalas.

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L'an dernier, l'Afrique s'est réchauffée plus rapidement que la moyenne mondiale, terres et océans confondus. La tendance au réchauffement sur 30 ans pour la période 1991-2020 était supérieure à celle de la période 1961-1990 dans toutes les sous-régions africaines. Quant aux glaciers africains, ils ont une importance touristique et scientifique de premier plan - leur taux de recul actuel est supérieur à la moyenne mondiale. Selon l'OMM, si cette tendance se poursuit, "elle conduira à une déglaciation totale d'ici les années 2040."