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Coronavirus en France : des médecins cubains en renfort en Martinique

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C'est une première pour la France. Quinze médecins cubains sont arrivés ce vendredi 26 juin en Martinique, pour aider l'île des Caraïbes à faire face à l'épidémie de coronavirus et pallier la pénurie de médecins. La France devient ainsi le troisième Etat européen après l'Italie et Andorre, à recevoir l'aide directe de professionnels de santé cubains.

Drapeau cubain à la main, les quinze médecins sont arrivés  à l'aéroport du Lamentin, par un vol spécial, affrété par la Collectivité territoriale de Martinique (CTM). Après avoir effectué un contrôle de température, ils ont été accueillis par le président de la collectivité territoriale Alfred Marie-Jeanne.

Nous vivons un moment historique. La venue en Martinique pour la première fois d’une brigade médicale de Cuba symbolise ce que la Caraïbe a de plus grand en fraternité... Saint-Martin et la Guyane nous ont déjà contactés pour s’inscrire dans la même démarche que nous.

Alfred Marie-Jeanne, président de la collectivité territoriale 

Quelle sera la mission des médecins cubains ?

Leur mission sera d'aider la Martinique à faire face à l'épidémie de coronavirus. Une mission qui durera trois mois, et qui servira à couvrir certaines spécialités dont la pneumologie, l'infectiologie, la radiologie ou encore la médecine d'urgence. 
Cette équipe de médecins compte un pneumologue, deux spécialistes en médecine interne, un infectiologue, deux anesthésistes, trois radiologues, deux néphrologues, un hématologue, un urgentiste, un chef de brigade et un directeur administratif.
Cette mission vise donc à "faciliter les échanges de pratiques entre les équipes médicales de Martinique et leurs homologues cubains dans le contexte international de la gestion du Covid-19", et à modéliser une coopération médicale plus active au sein de la Caraïbe".

Crainte d'une nouvelle propagation du virus

Pour l'instant, l'épidémie de coronavirus est stabilisée en Martinique. Jeudi 25 juin, l'île comptait 240 personnes infectées depuis le début de l'épidémie et 14 décès. 
"L'épidémie a bien été maîtrisée en Martinique", selon des médecins du CHU de Martinique, mais ce qui ne les empêchent pas de redouter une nouvelle propagation du virus. Ainsi, l'arrivée des médecins cubains est vécue comme un soulagement.

Les médecins seront confinés pendant une semaine, avant de pouvoir prendre leur poste. Il leur sera ensuite dispensé des cours intensifs de français.

Cette arrivée, fait suite à l'adoption, en mars, d'un décret autorisant l'intervention de médecins cubains dans certains territoires d'Outre-mer afin de renforcer les équipes locales : Guyane, Martinique, Guadeloupe, Saint-Martin, Saint-Barthélemy, Saint-Pierre-et-Miquelon.

Un programme lancé dans les années 60 par Castro

Au total, près de 30.000 médecins cubains sont déployés à l'année dans une soixantaine de pays, où ils aident à compléter le maillage sanitaire.

Cuba a mis en place de longue date l'exportation de services médicaux, qui constitue l'un des moteurs de son économie.​

Ce programme, lancé dans les années 1960 par Fidel Castro, a connu un véritable regain à l'occasion de la pandémie de coronavirus.  Cuba a envoyé près de 2.000 professionnels de santé en mission temporaire dans 27 pays.

Mais il est durement critiqué par les Etats-Unis et le Brésil, qui dénoncent notamment les conditions de travail de ces professionnels, dont une grande partie du salaire revient à l'Etat. Jeudi 25 juin, deux soignants cubains en Andorre ont demandé l'asile politique en Europe.