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Coupe d'Europe de rugby: Lyon, encore en apprentissage et éliminé

L'entraîneur de Lyon Pierre Mignoni suit le match contre Clermont au stade Michelin, le 25 novembre 2018
L'entraîneur de Lyon Pierre Mignoni suit le match contre Clermont au stade Michelin, le 25 novembre 2018
afp.com - THIERRY ZOCCOLAN
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Le dur apprentissage continue: Lyon, qui découvre la Coupe d'Europe cette saison, a encore échoué à ouvrir son compteur de points samedi après-midi face à Glasgow (42-22) sur sa pelouse du stade de Gerland et se retrouve éliminé de la compétition dès la troisième journée.

Battus lors de leurs deux premiers matchs, les Lyonnais voulaient s'offrir un premier succès pour sauver l'honneur et entretenir un infime espoir de qualification.

C'est encore raté face à des Ecossais bien plus expérimentés (16 internationaux sur la feuille de match) et qui, grâce à cette victoire logique assortie du point de bonus offensif, peuvent encore espérer voir les quarts de finale.

Le LOU, qui se présentait avec une équipe remaniée (Alexis Palisson à l'arrière) et rajeunie (titularisations des Espoirs Adrien Séguret au centre et Hamza Kaabèche au poste de pilier droit), et rapidement privée du troisième ligne australien Liam Gill, blessé à la main droite (21e), n'a pas démérité, rivalisant notamment en mêlée et en touche.

Il a réussi à marquer trois essais, par Toby Arnold (25e), Noa Nakaitaci (54e) et Charl Mc Leod (66e, 35-22), ce dernier entretenant l'espoir d'un premier point en Coupe d'Europe.

Mais, souvent pris de vitesse dans le jeu courant, il a été plombé par ses erreurs défensives: le demi de mêlée George Horne, élu homme du match, a ainsi percé dans la défense rhodanienne pour offrir le premier essai à son troisième ligne Adam Ashe (13-3, 21e), avant de la surprendre d'un essai de filou au ras (20-10, 39e).

"Nous ne sommes pas invités pour rivaliser avec ces équipes-là. Il y a eu des choses intéressantes. Par moments, nous avons été meilleurs que Glasgow, mais nous avons été aussi plus médiocres à d'autres moments" a commenté Pierre Mignoni, le manager du LOU, dont le deuxième ligne international argentin Manuel Carizza disputait le dernier match de sa carrière.

Les Ecossais se sont définitivement détachés et ont glané le point de bonus offensif en deux minutes à l'heure de jeu par l'arrière Stuart Hogg (59e) puis le centre Huw Jones (61e, 35-15). Lyon cherchera à ouvrir son compteur samedi prochain à Glasgow.