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Coupe du monde 2022 au Qatar : plusieurs personnalités critiques du pays hôte espionnées

Une poignée de personnes réunie devant le sablier officiel avec le compte à rebours avant le top départ de la Coupe du Monde de football. Doha, Qatar - 1er novembre 2022.
Une poignée de personnes réunie devant le sablier officiel avec le compte à rebours avant le top départ de la Coupe du Monde de football. Doha, Qatar - 1er novembre 2022.
AP/Darko Bandic

Des journalistes, des avocats ou encore l'ancien patron du foot européen Michel Platini… Tous ont été les cibles de hackers qui ont été embauchés afin de protéger la réputation du Qatar dans le cadre de l'organisation de la Coupe du monde de football 2022. C’est ce que révèle dimanche 6 novembre une enquête publiée dans le Sunday Times.
 

À quelques semaines à peine du lancement de la Coupe du monde 2022 qui se déroule au Qatar, un nouveau scandale vient entacher la compétition. D’après les informations révélées par le Sunday Times dimanche 6 novembre, plusieurs personnalités ont été visées par des hackers, voire espionnées.

Elles ont toutes comme point commun d’avoir fait des enquêtes ou pris des positions critiques sur l'attribution et l'organisation de la Coupe du monde par le Qatar. 
 

Une légende du foot, un avocat, une sénatrice française… 

Parmi les cibles de ces hackers se trouvent notamment des journalistes, comme celui du Sunday Times Jonathan Calvert. Il avait enquêté sur les manœuvres de corruption ayant mené à l'attribution de la Coupe du monde au Qatar en 2010. Une sénatrice française, Nathalie Goulet, figure elle-aussi parmi les victimes. Elle avait notamment accusé le Qatar de financer le terrorisme islamique. 

Mais la liste s’allonge, avec l'avocat américano-hongrois Mark Somos. Il a notamment déposé plainte contre la famille royale du Qatar devant le Haut conseil des Nations unies pour les droits de l'homme. 

L'ancien président de l'UEFA, Michel Platini, grand défenseur de la candidature du Qatar pour organiser le Mondial, aurait aussi été espionné. Cela se serait produit peu avant qu'il ne soit entendu par la justice française dans le cadre d'une enquête sur les soupçons de corruption dans l'attribution de la Coupe du monde au pays du Golfe.
 
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Des piratages en série dès 2019 par groupe indien de hackers

Selon les données récupérées par le Sunday Times et le Bureau of Investigative Journalism cette année, c'est à partir de 2019 qu'ont débuté ces opérations de piratage des boîtes mails ou de prise de contrôle à distance des micros et caméras des ordinateurs d'une cinquantaine personnalités, réalisées par un groupe de hackers indiens. "L'enquête indique clairement que le client (des hackers) est l'hôte de la prochaine Coupe du monde : le Qatar", écrivent les journalistes.

Au-delà du Qatar, l'enquête du Sunday Times révèle de nombreux autres cas de piratage de personnalités réalisées par le même groupe indien, pour le compte de cabinets d'avocats anglais, de régimes autocratiques. Le président suisse Ignazio Cassis a ainsi été ciblé juste après un entretien dévolu aux sanctions contre la Russie avec Boris Johnson lorsqu'il était Premier ministre du Royaume-Uni. Tout comme le Britannique Philip Hammond quand il était ministre des Finances britannique. À cette époque, il faisait face aux retombées des empoisonnements russes au novichok au Royaume-Uni. Un oligarque ayant fui la Russie aurait aussi été visé à la demande d'un cabinet d'avocat londonien travaillant pour l'État russe. 
  Le recours au groupe indien de hackers aurait été fait par l'intermédiaire d'anciens officiers de police ou du renseignement britanniques, travaillant désormais dans le secteur privé, détaille l'enquête du Sunday Times. Des avocats du gouvernement qatari, interrogés par le journal, ont démenti l'implication du Qatar dans cette vaste opération de piratage.

Le Qatar dénonce être la cible d’une campagne “sans précédent”

Le pays est notamment mis en cause pour le traitement des travailleurs sur les chantiers liés à la compétition ou le respect des droits des femmes et des personnes LGBT. En amont du début de la compétition, Human Rights Watch et Amnesty International mènent une campagne visant à obtenir des compensations pour les migrants victimes d'"abus" (décès, blessures, salaires impayés et frais de recrutement illégaux). Sont visées  l'instance dirigeante du football mondial, la Fifa, et le pays hôte de la Coupe du monde 2022. 
Depuis que nous avons eu l'honneur d'accueillir la Coupe du monde, le Qatar a été la cible d'une campagne sans précédent qu'aucun autre pays hôte n'a subie.Cheikh Tamim ben Hamad Al-Thani, émir du Qatar.
Le Qatar fait face à une campagne de critiques "sans précédent" à propos de l'organisation de la Coupe du monde de football, a déclaré en réponse l'émir Cheikh Tamim ben Hamad Al-Thani. "Depuis que nous avons eu l'honneur d'accueillir la coupe du monde, le Qatar a été la cible d'une campagne sans précédent qu'aucun autre pays hôte n'a subie", a-t-il déclaré lors d'un discours.

Fin octobre, trois pompiers pakistanais membres d'une brigade locale sont morts au Qatar dans l'accident d'une grue pendant un entraînement.