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Coupe du monde au Qatar : suspens et excitation avant le tirage au sort

Darko Bandic / ASSOCIATED PRESS

Comme tous les quatre ans, la planète foot retient son souffle. À 16h00 (TU) ce vendredi, le tirage au sort doit déterminer les rencontres de la phase de poules. 1,2 million de visiteurs sont attendus au Qatar à la fin de l'année.  

À huit mois de la Coupe du monde (21 novembre-18 décembre), le petit émirat concentre les regards autour de sa future compétition. Ce vendredi, le traditionnel tirage au sort qui détermine avec la répartition très attendue des affiches du premier tour est prévu à 18h00. Les favoris, comme la France championne en titre, espèrent des cieux cléments à l'ombre des gratte-ciel de Doha.

Un suspens insoutenable

De Tokyo à Buenos Aires, d'Ottawa à Dakar, les supporters des 29 nations qualifiées (sur 32) auront les yeux rivés sur les fameuses boules réparties en quatre chapeaux de prestige et de niveau sportif décroissant.

"Il y aura beaucoup de surprises. Le tirage au sort sera différent des précédents, d'un tout autre niveau", a promis Yasir Al-Jamal, l'un des responsables du Comité suprême d'organisation du Mondial-2022.

Ce dernier dévoilera la mascotte du tournoi vendredi. Elle "sera particulière et différente des autres. Chaque personne y portera un regard différent", a mystérieusement glissé le dirigeant.

Les équipes réparties dans 4 chapeaux

Pour le Qatar, pays hôte qui dispute son premier Mondial, la France tenante du titre et les six autres meilleures nations au classement Fifa (Angleterre, Argentine, Belgique, Brésil, Espagne, Portugal), être versé dans le premier chapeau est la garantie de ne pas s'affronter.

Le tirage au sort sera différent des précédents, d'un tout autre niveauYasir Al-Jamal, l'un des responsables du Comité suprême d'organisation du Mondial-2022.

Mais, dans le chapeau 2, rodent nombre d'épouvantails: l'Allemagne renaissante de l'entraîneur Hansi Flick, les Pays-Bas de Virgil Van Dijk, l'Uruguay toujours accrocheuse de Luis Suarez et Edinson Cavani, ou encore la Croatie vice-championne du monde.

La France, tombée de haut après l'élimination précoce à l'Euro l'été dernier mais conquérante quelques mois plus tard en Ligue des nations, pourrait retrouver la Croatie pour une revanche de la finale 2018: l'Europe, avec ses 13 représentants, est la seule confédération dont les équipes peuvent s'affronter en phase de poules.

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 Un tirage au sort en l'absence de 3 derniers qualifiés

C'est d'ailleurs cette question qui préoccupe la presse européenne vendredi matin. "Meilleur tirage ou pire mirage", s'interroge L'Equipe. "L'Espagne, tête de série, veut éviter la Mannschaft et les Pays-Bas", annonce le quotidien espagnol As.

"Un étrange tirage au sort pour la Coupe du monde au Qatar (pas seulement pour l'Italie)", championne d'Europe mais qui n'est pas parvenue à se qualifier, titre pour sa part La Gazzetta dello Sport.

Le Brésil de Neymar, l'Argentine de Lionel Messi, le Portugal de Cristiano Ronaldo, la Belgique de Kevin De Bruyne... Tous les astres du football suivront le tirage, avec d'autres grands noms à éviter dans le chapeau 3, comme le Sénégal champion d'Afrique ou la Pologne de Robert Lewandowski.

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Fait inhabituel pour cette grand-messe quadriennale, trois participants manquent encore à l'appel dans le chapeau 4. En juin, sur un match au Qatar, deux billets seront attribués: le Pérou affrontera le vainqueur du barrage asiatique Émirats arabes unis-Australie et la Nouvelle-Zélande défiera le Costa Rica.

Enfin, il restera à déterminer qui du pays de Galles ou du vainqueur d'Écosse-Ukraine, reporté en raison de l'invasion russe dans ce pays, décrochera le dernier billet européen.

Darko Bandic / ASSOCIATED PRESS

Afflux record de visiteurs et controverses à la pelle

1,2 million de visiteurs sont attendus pour la première Coupe du monde dans un pays arabe, où manqueront, outre l'Italie, l'Égypte de Mohamed Salah, l'Algérie de Riyad Mahrez et la Suède de Zlatan Ibrahimovic.

Plus de 800.000 billets ont été achetés lors de la première phase de vente, a annoncé la Fifa. Dix-sept millions avaient été demandés entre le 19 janvier et le 8 février mais il n'y en aura qu'un peu plus de trois millions disponibles (deux millions à la vente et un réservé à la Fifa et à ses partenaires). La prochaine phase de vente ouvrira le 5 avril. 

De nombreuses controverses extrasportives escortent le tournoi depuis l'attribution de l'épreuve en 2010. Droits humains bafoués au Qatar, exclusion de la Russie des qualifications après l'invasion de l'Ukraine, les autorités qatariennes tentent de promouvoir une "diplomatie sportive".