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En Chine, faut-il sauver le géant de l'immobilier Evergrande ?

L'un des plus grands promoteurs immobiliers chinois a du mal à éviter le défaut de paiement de milliards de dollars de dettes. Un situation suscitant des inquiétudes quant à l'impact économique plus large de la crise et au mécontentement des acheteurs d'appartements. Pékin est susceptible d'intervenir pour éviter des dommages plus importants et pour éviter un scénario à la Lehman Brothers en 2008. 
L'un des plus grands promoteurs immobiliers chinois a du mal à éviter le défaut de paiement de milliards de dollars de dettes. Un situation suscitant des inquiétudes quant à l'impact économique plus large de la crise et au mécontentement des acheteurs d'appartements. Pékin est susceptible d'intervenir pour éviter des dommages plus importants et pour éviter un scénario à la Lehman Brothers en 2008. 
© Photo AP

Il est en passe de devenir le roi déchu de l'immobilier en Chine. Endetté à hauteur de 260 milliards de dollars, le groupe Evergrande tente d'échapper à la faillite. Son sort repose désormais dans les mains de Pékin, qui compte éviter à tout prix un scénario à la Lehman Brothers. Entretien avec Jean-Joseph Boillot, chercheur à l'IRIS, spécialiste des grands pays émergents. 

TV5MONDE : En quoi la faillite d’Evergrande représente une menace pour tout le secteur immobilier en Chine ?
 

Jean-Joseph Boillot : C’est la taille d’Evergrande qui fait de lui un risque systémique auprès des autres promoteurs immobiliers. Ces derniers pourraient faire face au phénomène analogue, car ils ont eux aussi fait ce que l’on appelle dans le milieu, de la « Cavalerie ». Ils travaillent avec l’argent des particuliers qui ont spéculé sur des logements. À partir du moment où un groupe comme celui-ci est en faillite et qu’il ne peut plus rembourser les spéculateurs, il risque de s’effondrer tel un château de cartes et d’entraîner un grand nombre de promoteurs, comme ce fut le cas avec Lehman Brothers aux États-Unis.

Qui est Evergrande ?

Evergrande est le deuxième roi de l’immobilier en Chine. Il est révélateur de tout ce cycle de spéculation qui a commencé dans les années 2000, plébiscité notamment par les particuliers. À l’époque, le secteur était considéré comme le meilleur placement. Aujourd’hui, Evergrande est endetté à hauteur de 300 milliards de dollars. Un million de logements n’ont pas fini d’être construits. Or, ces habitations sont en général prépayées. Actuellement, des milliers de particuliers sont en colère. Ils ont d’ailleurs manifesté en septembre à Shenzhen, devant le siège du groupe. Enfin, Evergrande possède 45 millions de m2 en propriété, dans 22 villes chinoises. C’est énorme. Il embauche aussi 200 000 salariés, même si l’on considère qu’il emploie indirectement 4 millions de personnes.

 Complexe résidentiel Evergrande Yujing Bay à Pékin, Chine. Les investisseurs mondiaux observent avec anxiété l'un des plus grands promoteurs immobiliers chinois lutter pour éviter de faire défaut sur des dizaines de milliards de dollars de dettes, alimentant les craintes d'éventuelles ondes de choc plus larges pour le système financier.<br />
Photo AP / Ng Han Guan
 Complexe résidentiel Evergrande Yujing Bay à Pékin, Chine. Les investisseurs mondiaux observent avec anxiété l'un des plus grands promoteurs immobiliers chinois lutter pour éviter de faire défaut sur des dizaines de milliards de dollars de dettes, alimentant les craintes d'éventuelles ondes de choc plus larges pour le système financier.
Photo AP / Ng Han Guan

TV5MONDE : Y-a-t-il un risque que Pékin laisse couler Evergrande, à la manière des États-Unis avec Lehman Brothers ? 

Jean Joseph Boillot : Il n’y a pas, à mon humble avis, de risque de crise de type Lehman Brothers. D’une part, parce que même les économistes occidentaux sont d’accord pour dire que les États-Unis n’auraient jamais dû laisser tomber Lehman Brothers. Ils avaient, à l’époque, les moyens financiers de régler le problème. Cela a été une erreur. 

Par ailleurs, le gouvernement chinois dispose d’économistes extrêmement compétents, ayant pour la plupart étudié aux États-Unis. Ils ont bien évidemment analysé le cas Lehman Brothers et ils ne vont pas reproduire la même erreur. Pékin peut-il faire face à cela ? Oui. Le gouvernement chinois est d’ailleurs confronté à une faiblesse systémique de son secteur financier depuis de nombreuses années. Il a créé des « structures de défaisance", dans lesquelles on met les mauvaises dettes et que l’on recapitalise. 


Les États-Unis n’auraient jamais dû laisser tomber Lehman Brothers.

Jean-Joseph Boillot, chercheur à l'IRIS, spécialiste des grands pays émergents

Un des deux problème majeurs pour les autorités chinoises, est de trouver, sur le plan économique, le point d’équilibre entre secourir Evergrande et tout le secteur immobilier en grande difficulté, et ce faisant risquer de ne pas pénaliser ceux qui ont été à l’origine de cette spéculation. C’est ce que l’on appelle le risque du « passager gratuit ». Si vous aidez trop quelqu’un de surendetté, vous ne sanctionnez pas les erreurs qui ont été commises. Actuellement, Pékin hésite entre secourir les petits épargnants tombés dans le piège de profits faciles et en même temps, trouver les moyens de mettre fin à ces comportements de spéculation qui gangrènent l’économie chinoise. 

TV5MONDE : Y-a-t-il une raison politique qui pousserait le gouvernement chinois à agir pour Evergrande ?

Jean Joseph Boillot : Oui, c’est là que réside le deuxième problème majeur du président Xi Jinping. Il ne faut pas croire que le parti communiste chinois n’a pas peur de la population. C’est tout le contraire. Des risques d’explosion sociale menacent le parti. Il est évident qu’à la différence des États-Unis, ce facteur renforce le besoin et la nécessité d’intervenir impérativement. 

En Chine, il y a une méfiance vis-à-vis du parti. On se demande parfois d’ailleurs qui surveille qui. Est-ce le parti qui surveille la population ou est-ce la population qui le surveille ? En Chine, le parti n’est pas, de facto, légitime pour la population, sauf si la situation économique est bonne. Dès lors qu’il y a des abus, de la corruption, une situation économique qui se détériore, il y a des risques d’explosions sociales en Chine. Nous le voyons régulièrement à l’échelle locale. 

En Chine, il y a une méfiance vis-à-vis du parti. On se demande parfois d’ailleurs qui surveille qui.

Jean-Joseph Boillot, chercheur à l'IRIS, spécialiste des grands pays émergents

TV5Monde : Pékin a-t-il quelque chose à retirer de la gestion de la crise Evergrande en terme d'image ?

Jean Joseph Boillot : Xi Jinping, depuis quelques années, a bien senti que la légitimité du parti et sa réputation, étaient ternies par ce qui avait été la politique du « laissez-faire, enrichissez vous », liée à l’ouverture et à la libéralisation de Deng Xiaoping (ndlr : numéro un de la république populaire de Chine de décembre 1978 à 1992. Deng Xiaoping est considéré comme étant à l’origine du développement économique de la Chine actuelle et de son ouverture). 

Cette politique a créé des inégalités très fortes, des réseaux mafieux et une forte corruption. Depuis 2013, on a bien senti qu’il y avait un changement d’orientation, avec la lutte contre la corruption et les inégalités. Depuis peu, cette lutte est devenue un leitmotiv officiel. La façon de gérer cette crise ne va pas seulement répondre à un risque économique, financier. Elle va également montrer à la population chinoise que désormais, les milliardaires qui se comportent mal, gèrent mal leurs affaires ou s’enrichissent trop facilement, c’est fini. C’est un deuxième aspect très important à prendre en compte. 

Le nouveau complexe résidentiel Evergrande à Pékin, Chine. Evergrande déclenche inquiétudes et protestations des acheteurs d'appartements contre les retards dans l'achèvement des projets. Un million de logements n'auraient pas été finis de construire. <br />
Photo AP / Andy Wong
Le nouveau complexe résidentiel Evergrande à Pékin, Chine. Evergrande déclenche inquiétudes et protestations des acheteurs d'appartements contre les retards dans l'achèvement des projets. Un million de logements n'auraient pas été finis de construire. 
Photo AP / Andy Wong


TV5Monde : Selon l’économiste Jean-Louis Rocca, Pékin « tient déjà à bout de bras » Evergrande. Sa situation est-elle critique depuis longtemps ?

Jean Joseph Boillot : Tout d’abord, il ne s’agit pas juste d’Evergrande, mais de tout le secteur immobilier qui met la Chine en difficulté depuis maintenant une dizaine d’années. Mais on ne peut pas penser qu’en Chine, un groupe de cette importance ne soit pas, depuis le début, entremêlé avec les réseaux du parti. Sur le plan financier, difficile de croire qu’il n’ait pas eu en permanence et de facto, le soutien des grandes banques chinoises et même de la Banque centrale. Lorsque les premiers indices très sérieux de faillite se sont manifestés, vers 2020, en pleine épidémie, Pékin a durci les conditions d’accès au crédit, notamment dans l’immobilier. Un geste qui a entraîné des baisses de prix. L’effet était recherché depuis plusieurs années déjà.

Cette fois-ci, l’épidémie et la baisse d’activité dans les grands centre commerciaux aidant, l’inflexion des prix de l’immobilier a été clairement observée. Ce qui n’a pas été maîtrisé par le parti, c’est que cette baisse des prix allait, de façon cumulative, provoquer une chute du prix des actions d’Evergrande et des groupes immobiliers les plus fragiles. Elles ont été divisées par quatre. Des millions de Chinois sont concernés. Cela créé ce fameux risque systémique que l’on observe, puisque des sommes faramineuses sont en jeu, de plusieurs centaines de milliards de dollars. 
 

15 août 2008, salle des marchés de la Bourse de New York. Lehman Brothers, un titan de Wall Street, a glissé en faillite le 11 septembre. 15, 2008. La crise financière a déclenché la pire récession depuis la Grande Dépression des années 1930.<br />
AP Photo / David Karp
15 août 2008, salle des marchés de la Bourse de New York. Lehman Brothers, un titan de Wall Street, a glissé en faillite le 11 septembre. 15, 2008. La crise financière a déclenché la pire récession depuis la Grande Dépression des années 1930.
AP Photo / David Karp

Regarder : Il y a dix ans : la faillite de Lehman Brothers déclenche la crise financière
 

TV5Monde : Evergrande connaît une gestion de crise désespérée face à la menace du dépôt de bilan. Le groupe aurait par exemple poussé des employés à vendre et à acheter pour eux-mêmes des placements attractifs mais très risqués. Peut-on pour autant comparer la situation à celle de Lehman Brothers ? 

Jean Joseph Boillot : Nous ne sommes pas dans le cas de figure de Lehman Brothers. Lehman Brothers était une opération frauduleuse classique, que l’on appelle une « pyramide de Ponzi» (ndlr: la Pyramide de Ponzi est un montage financier frauduleux consistant à rémunérer les investissements des clients avec les fonds procurés par les nouveaux entrants).


Lehman Brothers était une opération frauduleuse.

Jean-Joseph Boillot, chercheur à l'IRIS, spécialiste des grands pays émergents

À la différence d’Evergrande, il n’y avait pas assez d’actifs réels en contrepartie de l’argent versé par les créanciers. Evergrande a, lui, investi dans des logements, puis après dans des centres commerciaux. Comme il investissait chaque année, beaucoup plus qu’il n’avait, il s’est endetté, auprès des banques, d’une part, mais aussi de plus en plus auprès des particuliers. Ces derniers, voyant que le rendement des logements augmentait chaque année de 15% à 25%, ont investi dans l’immobilier, pas pour eux, mais de manière spéculative.

Malgré tout, l’empire immobilier d’Evergrande existe en grande partie. Cela fait une différence non négligeable par rapport à Lehman Brothers.


TV5Monde : Comment Evergrande peut-il sortir de cette crise ?

Jean Joseph Boillot : Grâce à la nationalisation. Mais l’État chinois ne le fera pas à un prix trop élevé et sans réfléchir à des formes qui évitent de retomber dans une économie d’État.