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Environnement : la planète a produit un peu moins de plastique en 2020

Une activiste écologiste manifeste à Bucarest, 3 juin 2021. (AP)
Une activiste écologiste manifeste à Bucarest, 3 juin 2021. (AP)

Cela n'est arrivé que trois fois depuis le début de l'ère industrielle : la production de plastique dans le monde a reculé en 2020. Selon l'association européenne des producteurs de plastiques, cela s'explique la crise sanitaire du Covid-19.

Pour la troisième fois seulement depuis le début de l'ère industrielle, la production annuelle mondiale de plastique a reculé en 2020, de 0,3%, en raison de la crise sanitaire, a annoncé jeudi l'association européenne des producteurs de plastique.

En Europe, où 55 millions de tonnes de plastiques neufs sont sortis des usines l'an passé, le recul de production s'élève à 5,1%, et le phénomène de baisse est encore plus accentué en France, où la production a chuté de 11% en 2020, a indiqué jeudi l'association PlasticsEurope.

En France, la consommation globale de plastique vierge a chuté de 7,5% l'an passé, plus fortement que la moyenne européenne (-4,7%) et qu'en Allemagne (-6,5%). 

L'automobile, qui a connu des arrêts de production, a été le secteur le plus affecté, avec une baisse de 18,1% de sa consommation de plastique en Europe, et de 28% en France, selon l'association.

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Sur la totalité de la planète, "avec 367 millions de tonnes de plastiques produites en 2020 contre 368 millions de tonnes en 2019, il s'agit de la troisième baisse mondiale depuis l'après-guerre, après celle intervenue en 1973 au moment du premier choc pétrolier, et celle de 2008, lors de la crise financière des subprimes", a indiqué à l'AFP Eric Quenet, directeur général de PlasticsEurope.

Le ralentissement, "marqueur significatif de l'impact de la crise du Covid-19 sur l'économie mondiale", a été atténué par la poursuite de la croissance de production de plastiques en Chine (+1% en 2020), selon l'association.

La Chine, qui fabriquait un quart du plastique mondial en 2010, en fournit maintenant un tiers, après un doublement de sa production (117 MT en 2020 contre 64 MT en 2010).

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Depuis quelques années, le pays s'est mis à exporter du PVC pour la construction et d'autres plastiques de base, mais reste importateur de plastiques de spécialité, notamment pour l'industrie automobile.

L'Europe (27 pays de l'UE, avec le Royaume-Uni, la Norvège et la Suisse), qui produisait 21% du plastique mondial en 2010 (56 Mt), n'en produit plus que 15% (55 Mt).

Même si en tonnage, l'Amérique du Nord a augmenté ses volumes sur la décennie (70 Mt en 2020 contre 53 Mt en 2010) avec de nouvelles unités de polymères dont la compétitivité repose sur l'exploitation des gaz de schiste, elle parvient seulement à maintenir son rang, avec 19% de la production mondiale en 2020 contre 20% il y a 10 ans.