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Equitation: La France se remet en selle à La Baule, la Suisse triomphe

La Française Pénélope Leprévost au Parc des expositons de Bordeaux le 9 février 2019
La Française Pénélope Leprévost au Parc des expositons de Bordeaux le 9 février 2019
afp.com - NICOLAS TUCAT

Désireuse de sauver sa place pour les JO-2020, la France a soigné sa première sortie de la saison, vendredi à La Baule, pour se classer 3e lors de la Coupe des nations de saut d'obstacles, derrière la Suisse portée par un phénoménal Steve Guerdat.

Pour le lancement de la série 2019 de la prestigieuse Coupe des nations, les Suisses se sont imposés avec 4 points, accrochant la victoire au tout dernier passage, celui du N.1 mondial Guerdat, qui a réalisé un double sans faute sur le concours. Les Helvètes remportent l'épreuve pour la deuxième fois de l'Histoire, dix ans après leur premier succès.

La Belgique, au coude-à-coude avec la Suisse, s'est classée deuxième, devant la France (8 points), montée en régime sur la 2e manche avec trois sans faute.

Les Français, qui se cherchent une équipe solide pour accrocher un billet olympique fin août après avoir échoué l'été dernier, se sont plutôt bien illustrés, avec une mention particulière à Thierry Rozier. Le fils de Marcel Rozier, champion olympique en 1976, et le frère de Philippe Rozier, champion olympique 2016, n'a rien raté sur sa jument Venezia d'Ecaussinnes. Il a intégré l'équipe de France l'année dernière, à 54 ans.

Championne olympique 2016, la France avait à coeur de revenir dans le haut du tableau alors que depuis 2 ans, elle est en grande difficultés. Lors des Jeux équestres mondiaux en septembre à Tryon (Etats-Unis), elle n'a pas réussi à se qualifier pour les JO-2020 Tokyo - contrairement à la Suisse ou l'Allemagne. Les Euros à Rotterdam (19-25 août) seront l'une des dernières chances de s'envoler pour les Jeux.

- 'Nerfs solides' -

Le nouveau sélectionneur Thierry Pomel, arrivé en janvier, a 3 mois pour trouver la composition gagnante. A La Baule, il a aligné Nicolas Delmotte (sur Ilex VP), Thierry Rozier (Venezia d'Ecaussinnes), Pénélope Leprevost (Vancouver de Lanlore), Alexis Deroubaix (Timon d'Aure) et mis réserviste Simon Delestre (Uccello de Will).

Leprevost était la seule en lice à La Baule à avoir été médaillée d'or aux JO de Rio. Autre champion olympique 2016, Kevin Staut sera lui testé sur les deux prochaines épreuves, à Rome et Saint-Gallen (Suisse).

"Je vais mixer les choses après La Baule, je ne peux pas me baser sur 4 ou 5 couples, le groupe doit être de 9 ou 10 couples. Il faut bien évaluer les potentiels pour aller aux Championnats d'Europe", a souligné Pomel, qui commencera "à resserrer les choses" mi-juillet après les compétitions d'Aix-la-Chapelle (Allemagne) et Falsterbo (Suède).

"Il y aura une pression supplémentaire aux Championnats d'Europe en raison de la qualification olympique. Il faudra que je puisse m'appuyer sur des cavaliers avec les nerfs solides et capables d'aller chercher un résultat", a prévenu Pomel.