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Espagne: le "pichichi" Messi proche du record et du Soulier d'Or

L'attaquant argentin de Barcelone, Lionel Messi (g), lors du match de Liga face à Getafe, au Camp Nou, le 12 mai 2019
L'attaquant argentin de Barcelone, Lionel Messi (g), lors du match de Liga face à Getafe, au Camp Nou, le 12 mai 2019
afp.com - Josep LAGO

Meilleur buteur du Championnat d'Espagne avec 34 buts, Lionel Messi devrait sauf surprise remporter son sixième trophée de "pichichi" lors de l'ultime journée ce week-end, égalant au palmarès le mythique attaquant Telmo Zarra et se rapprochant aussi d'un sixième Soulier d'Or - deux records.

Déjà meilleur buteur de l'histoire de la Liga (417 buts en 451 matches), Messi s'est démené cette saison pour décrocher son dixième titre de champion, le 34e trophée de sa carrière avec le FC Barcelone, record du club.

On l'a vu multiplier les coups francs victorieux (6 au total), en lucarne, en feuille morte ou sous le mur... Auteur du but du titre fin avril contre Levante (1-0), l'Argentin (31 ans) reste l'indispensable maître à jouer du Barça, surtout après le départ à l'intersaison d'Andrés Iniesta, son prédécesseur au capitanat.

"Messi nous tire toujours d'affaire, c'est clair, a résumé son entraîneur Ernesto Valverde. Mais allons bon! On ne va pas s'excuser d'avoir Messi, c'est une chance qu'il soit avec nous."

En 2014, "La Puce" avait fait un sort à un record vieux de 60 ans en dépassant les 251 buts inscrits en Liga par la légende basque Telmo Zarra pour devenir le meilleur marqueur de l'histoire de la compétition.

- Statistiques ébouriffantes -

"Quand j'ai marqué mon premier but en Liga, je n'imaginais pas pouvoir battre le moindre record et encore moins celui du grand Telmo Zarra", disait alors l'Argentin.

Cinq ans plus tard, le quintuple vainqueur du trophée de "pichichi" (2010, 2012, 2013, 2017, 2018) devrait finir dimanche à Eibar meilleur marqueur pour la sixième saison de sa carrière, ce qui lui permettra d'égaler la légende basque Telmo Zarra, six fois titré entre 1945 et 1953.

Après le départ l'été dernier de Cristiano Ronaldo à la Juventus Turin, les poursuivants de Messi sont désormais très loin: l'Uruguayen Luis Suarez (Barça) et le Français Karim Benzema (Real Madrid) sont deuxièmes avec 21 buts.

Du haut de ses 34 buts, le quintuple Ballon d'Or est aussi bien parti pour décrocher un sixième Soulier d'Or de meilleur buteur des championnats européens... mais gare à la menace Kylian Mbappé (PSG): le Français compte 30 buts et doit revenir de suspension ce week-end contre Dijon en Ligue 1, avant une dernière chance à Reims le vendredi suivant.

Quoi qu'il en soit, malgré la cuisante élimination européenne subie contre Liverpool en demi-finale de Ligue des champions (3-0, 0-4), l'Argentin conserve des statistiques ébouriffantes: 48 buts en 48 matches cette saison toutes compétitions confondues pour le petit attaquant, qui est aussi meilleur buteur de la C1 cette saison (12 buts).