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États-Unis : déboulonnage de deux statues d'anciens présidents américains

Meeting de campagne de Donald Trump à Orlando (Floride), le 12/10/ 2020.
Meeting de campagne de Donald Trump à Orlando (Floride), le 12/10/ 2020.
AP Photo/John Raoux

Les statues continuent d'être prises pour cible. A Portland, ville théâtre régulièrement de violences depuis fin mai, des manifestants ont déboulonné celles de Theodore Roosevelt et d'Abraham Lincoln, lors d'un rassemblement contre le racisme envers les Amérindiens et les minorités. Donald Trump a appelé ce lundi 12 octobre à mettre en prison les "animaux responsables" de ces dégradations.

"Mettez ces animaux en prison tout de suite. La Gauche Radicale ne sait rien faire d'autre que de profiter de la "gestion politique" des idiots. C'est ça Biden!", a écrit Donald Trump sur Twitter, dans une bordée de messages réagissant aux troubles survenus dimanche soir à Portland, dans l'Oregon.

 

La ville et l'Etat sont tous deux dirigés par ses adversaires démocrates.

Un groupe estimé à environ 300 personnes par la police s'était rassemblé dans le centre de Portland à la veille de "Columbus Day", censé célébrer la découverte de l'Amérique par Christophe Colomb.

Beaucoup d'Etats et de villes du pays ont toutefois rebaptisé cette journée "jour des peuples autochtones", en raison des critiques croissantes estimant que Christophe Colomb a inauguré l'ère de la colonisation et des violences racistes.

Les manifestants, pour la plupart vêtus de noir, masqués et casqués, ont commencé par mettre à bas une statue du président Theodore Roosevelt (1858-1919) à l'aide d'un véhicule, avant de déboulonner celle du président Abraham Lincoln (1809-1865).

Les deux statues ont été recouvertes de peinture et la société historique de Portland, située à proximité, a également été vandalisée.

"Ce groupe avait l'intention de commettre des actes criminels violents et de semer le désordre", a déclaré le chef de la police de Portland, Chuck Lovell, selon lequel trois personnes ont été arrêtées.

Le rassemblement, où se trouvaient des "individus armés", avait été présenté par les organisateurs comme "une journée de rage", a ajouté Chuck Lovell.

Le maire de Portland, Ted Wheeler, a quant à lui qualifié ces actes de vandalisme "d'obscènes", considérant qu'ils allaient "à l'encontre des valeurs de cette ville".

Dans la foulée des manifestations provoquées dans tous les Etats-Unis par la mort de George Floyd, quadragénaire noir asphyxié sous le genou d'un policier blanc à Minneapolis fin mai, de nombreuses statues représentant des présidents américains et autres figures historiques associées à l'esclavage avaient été déboulonnées dans le pays.