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Etats-Unis : Eric Adams, ancien policier noir antiraciste, futur maire de New York

Eric Adams, candidat démocrate à la mairie de New York, 21 octobre 2021.
Eric Adams, candidat démocrate à la mairie de New York, 21 octobre 2021.
AP

S'il bat comme prévu son rival républicain mardi, Eric Adams deviendra le deuxième Afro-Américain maire de New York . Une consécration pour ce démocrate, enfant issu des quartiers pauvres et sorti de la délinquance devenu policier antiraciste avant d'entrer en politique.

Le poste est, dit-on, le plus périlleux après celui de président des Etats-Unis: l'Afro-Américain Eric Adams devrait être élu mardi maire de New York, une consécration pour cet enfant des quartiers pauvres sorti de la délinquance et ancien policier antiraciste.

Ce centriste du parti démocrate devra poursuivre l'oeuvre de son prédécesseur Bill de Blasio, qui, malgré son impopularité, a piloté la capitale économique et culturelle de plus de huit millions d'habitants dans la tempête de la pandémie qui l'a mise à genoux (plus de 34.000 morts).

Le démocrate Erc Adams et son rival républicain Curtis Sliwa, 26 octobre 2021, New York.
Le démocrate Erc Adams et son rival républicain Curtis Sliwa, 26 octobre 2021, New York.
AP

S'il bat bien dans les urnes mardi, comme c'est quasiment certain dans une ville classée à gauche, son rival républicain Curtis Sliwa, Eric Adams, 61 ans, sera le deuxième maire afro-américain de l'histoire de New York, après David Dinkins (1990-93).

Lors des primaires démocrates en juin, il s'est affiché en dirigeant à poigne, défenseur des classes moyennes et populaires, en pointe contre les discriminations raciales. L'ex-policier a aussi promis d'être intraitable contre la criminalité dont les indicateurs sont passés au rouge en 2020, avant une accalmie cette année.

Le maire est la force politique dominante de la ville. Il faut quelqu'un qui sache faire preuve d'autorité

Mitchell Moss, professeur à l'université de New York​

Rattaché plutôt à l'aile droite du parti démocrate - contrairement à la très à gauche représentante au Congrès de New York Alexandria Ocasio-Cortez - Eric Adams est réputé proche des milieux d'affaires de "Big Apple" ("Grosse Pomme"), le poumon financier de la planète.

Pour Mitchell Moss, professeur à l'université de New York, "le maire est la force politique dominante de la ville. Il faut quelqu'un qui sache faire preuve d'autorité". Bill de Blasio, qui quittera son fauteuil le 31 décembre, est au contraire jugé "indécis" alors qu'Eric Adams "a la personnalité qui convient aux New-Yorkais qui veulent voir leur maire sur le terrain, dans les quartiers et au travail tôt le matin", explique M. Moss.

Un budget de 98 milliards de dollars

Le maire de New York gère le plus gros budget municipal des Etats-Unis, 98,7 milliards de dollars pour l'exercice 2021-2022, consacré en partie à la sortie de la crise sanitaire. Il a la main sur la plus importante force de police du pays (NYPD, 36.000 employés) et sur l'énorme système public d'Education mis à rude épreuve par le Covid-19.

Outre la sortie de la pandémie - malgré l'opposition de certains agents municipaux à la vaccination obligatoire - Eric Adams devra gérer un maximum de dossiers : maintien de l'ouverture des écoles, retour à la normale à Manhattan où des milliers de commerces sont fermés et des tours de bureaux restent à moitié vides, inégalités sociales criantes, mal-logement, infrastructures en piteux état, intempéries... Sans compter la fermeture attendue de Rikers Island, la terrible prison surpeuplée, ultraviolente et insalubre.

Je ne voulais pas qu'un enfant passe par ce que j'avais enduré, j'ai cherché à changer le système de l'intérieur

Eric Adams, candidat démocrate à la mairie de New York

Le prochain maire devra aussi poursuivre la réforme de la police accusée d'avoir dans ses rangs des agents violents, racistes et corrompus, mais sans se mettre à dos son ancien corps d'origine puissant et syndiqué.

C'est donc un parcours extraordinaire pour cet enfant de Brooklyn né dans une famille pauvre, ayant flirté adolescent avec la criminalité dans le Queens, avant d'entrer dans la police et d'épouser une carrière politique au parti démocrate. Il fut tour à tout sénateur de l'Etat de New York et président du quartier Brooklyn, tremplin vers la mairie de New York.

Arrêté à 15 ans et frappé par des policiers pour un délit mineur

Eric Adams raconte qu'à l'âge de 15 ans, il a été frappé par des policiers lors d'une arrestation pour un délit mineur. C'est ce qui le pousse à entrer dans la police: "Je ne voulais pas qu'un enfant passe par ce que j'avais enduré, j'ai cherché à changer le système de l'intérieur", écrivait-il dans le New York Times en 2014.

Devenu policier au milieu des années 1980 vers l'âge de 25 ans, il y passe 22 années jusqu'au rang de capitaine. En 1995, il fonde un syndicat qui se bat contre le racisme.

D'autant que le NYPD a été largement montré du doigt, y compris via des plaintes en justice, pour la répression violente de manifestations antiracistes du mouvement Black Lives Matter en 2020, après le meurtre de l'Afro-Américain George Floyd par un policier blanc à Minneapolis.

Mais Eric Adams est "un pragmatique plutôt qu'un idéologue de gauche", souligne le politologue de l'université Columbia Robert Shapiro, et rejette le slogan "Defund the police" ("Coupez les fonds de la police") scandé en 2020 par la gauche américaine.

Enfin, Eric Adams est fier d'être devenu vegan en 2016 pour soigner son diabète et a même écrit un livre de cuisine pour convaincre les Afro-Américains de faire de même.

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