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Etats-Unis : Joe Biden veut doubler le salaire minimum

Le président américain Joe Biden s'entretient avec des journalistes avant de monter à bord du Marine One pour visiter les soldats blessés au centre médical militaire national Walter Reed, sur la pelouse sud de la Maison Blanche, le vendredi 29 janvier 2021, à Washington.
Le président américain Joe Biden s'entretient avec des journalistes avant de monter à bord du Marine One pour visiter les soldats blessés au centre médical militaire national Walter Reed, sur la pelouse sud de la Maison Blanche, le vendredi 29 janvier 2021, à Washington.
©AP Photo/Evan Vucci

Doubler le salaire minimum pour extirper des millions d'Américains de la pauvreté. L'ambitieuse proposition du président Joe Biden, déjà sur le bureau des législateurs, pourrait s'avérer une révolution sociale pour les plus démunis aux Etats-Unis, pays aux disparités socio-économiques criantes.

"Avant même la pandémie, le salaire minimum fédéral de 7,25 dollars était économiquement et moralement indéfendable", a résumé le démocrate de l'Etat de Virginie, Bobby Scott, en présentant le projet de loi.

Celui-ci n'a pas bougé d'un iota depuis le 24 juillet 2009.

Quoique très populaire dans la population - jusque dans les rangs des partisans républicains - et soutenue depuis plus d'une décennie par les syndicats, l'initiative se heurte à l'opposition des républicains sous la pression des lobbys d'entreprises qui
refusent des coûts supplémentaires.

"Pas un idéal radical"

"Ce n'est pas un idéal radical", a assuré Bernie Sanders, ancien candidat progressiste à la présidentielle qualifiant les 7,25 dollars "de salaire famine".

"Dans le pays le plus riche du monde, quand on travaille 40 heures hebdomadaires, on ne devrait pas vivre dans la pauvreté", a martelé le sénateur du Vermont qui porte le projet et espère convaincre les sceptiques.

Le marasme économique provoqué par la pandémie affecte surtout les petites entreprises, notamment du secteur de la restauration. Elles ne voient donc pas d'un bon oeil cette proposition incluse dans le gigantesque plan de sauvetage de 1.900 milliards de dollars.

Le vice-président de la Fédération nationale des restaurants (NRA) Sean Kennedy a ainsi fraîchement accueilli le projet d'autant qu'il comprend l'obligation de payer intégralement ce salaire minimum indépendamment des pourboires imposés aux clients. Ceux-ci permettent aux patrons de ne rémunérer les salariés que deux ou trois dollars quand ces fameux "tips" comblent l'écart avec les 7,25 dollars.

Cette mesure "entraînera des coûts insurmontables" pour de nombreux établissements qui n'auront pas d'autre choix que de licencier davantage ou de fermer définitivement, prédit M. Kennedy. 

La nouvelle secrétaire au Trésor Janet Yellen rétorque que "augmenter le salaire minimum permettra à des dizaines de millions d'Américains de sortir de la pauvreté tout en créant des opportunités pour d'innombrables petites entreprises du pays"

Tout dépend de la manière dont il va être mis en oeuvre, a-t-elle argué, relevant une hausse graduelle - 15 dollars à l'horizon 2025 - donnant "suffisamment de temps pour s'adapter".

  • Voir aussi : États-Unis : le défi de l'unité pour Joe Biden
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Bon ou mauvais pour l'économie ? Le débat fait rage depuis des lustres au sein des économistes et n'est pas tranché, d'autant que la réalité économique n'est pas la même que l'on travaille à New York (nombreuses opportunités, coût de la vie élevé...) ou dans le Mississippi (tissu économique moins dense, vie beaucoup moins chère...).

Cercle vertueux ? 

Mais l'administration Biden met en avant le cercle vertueux : rémunérer ceux qui ont les salaires les plus bas favoriserait des milliards de dollars de dépenses de consommation supplémentaires de biens et services fournis... par les petites entreprises. 

En 2019, 1,6 million de travailleurs avaient un salaire égal ou inférieur au minimum fédéral, soit 1,9% de tous les travailleurs payés à l'heure, selon le Bureau des statistiques. 

Un petit nombre car le salaire minimum, instauré en 1938 par Franklin Roosevelt pendant la Grande Dépression, est devenu au fil du temps théorique.

Si les Etats du sud et du centre appliquent généralement le salaire minimum, ceux de l'Est et la riche Californie ont acté un taux très supérieur: 12, 13 voire 15 dollars. 

Et, de grandes entreprises dont Amazon et Starbucks appliquent déjà un salaire de 15 dollars pour attirer la main d'oeuvre.

Le salaire de Maggie Breshears, employée du groupe Fred Meyer à Seattle, s'élève ainsi à 17,59 dollars contre 10 dollars en 2013.

"Quand on peut fournir un emploi à quelqu'un, on doit lui payer un salaire décent pour vivre", opine-t-elle.

Passage en force ?

Un taux horaire de 15 dollars d'ici 2025 augmenterait les salaires de 27,3 millions de personnes et sortirait 1,3 million de familles de la pauvreté, a calculé l'Office du budget du Congrès. Mais il estime aussi que cela pourrait faire perdre 1,3 million d'emplois.

Pour Gregory Daco, chef économiste chez Oxford Economics, au-delà de l'impact potentiel, la proposition illustre le virage social souhaité par Joe Biden. 

Cela "confirme la volonté d'une administration de se concentrer davantage sur les inégalités sociales et raciales qui avaient conduit à de fortes tensions l'année dernière", souligne-t-il.

La proposition sera difficile à faire adopter même si les démocrates dominent les deux chambres.

Bernie Sanders a déjà évoqué le recours à un dispositif pour entériner la loi par une simple majorité.

Les exemples du Japon, de l'Allemagne, du Royaume-Uni et de la France

  • En France, plus de "coup de pouce" mais des hausses de prestations sociales

En France, le salaire minimum (Smic) a fêté ses 50 ans en 2020. Depuis 2008, sa revalorisation intervient le 1er janvier de manière automatique selon deux critères: l'inflation et le pouvoir d'achat. En janvier, il a ainsi augmenté de 0,99% pour atteindre 10,25 euros brut (soit 1.231 euros net par mois).

En 2020, la revalorisation de 1,2% a bénéficié à 2,25 millions de salariés, soit 13% du secteur privé. La proportion de salariés au Smic est trois fois plus élevée parmi ceux à temps partiel (30% contre 9% pour ceux à temps complet) et au sein des petites entreprises. 

Chaque année, certains syndicats (comme la CGT qui réclame un Smic à 1.800 euros) demandent au gouvernement d'aller au-delà de cette hausse automatique, mais le dernier "coup de pouce" (de 2%) remonte à juillet 2012 au lendemain de l'élection du président socialiste François Hollande.

  • Au Japon, des salaires très régionalisés

Au Japon, il existe de nombreux salaires minimum : chacun des 47 départements du pays fixe le sien, tout en étant influencé par l'issue de négociations nationales annuelles entre représentants du ministère du Travail, du patronat et des employés. Il existe également des régimes spéciaux de salaires minimum dans certains secteurs d'activité au sein de chaque département : par exemple le secteur des pièces automobiles ou de la réparation navale à Tokyo.

Les salaires minimum sont plus élevés dans les départements urbanisés : le salaire minimum horaire à Tokyo (le plus élevé) est de 1.013 yens (8 euros) et les plus faibles sont à 792 yens (6,3 euros) dans des départements ruraux comme Akita (nord) ou Okinawa (sud-ouest).

  • En Allemagne, un salaire minimum récent appelé à augmenter

Après un vif débat, un salaire minimum est entré en vigueur en Allemagne le 1er janvier 2015. Sa révision incombe à la "Commission du salaire minimum" (Mindestlohnkommission) composée de syndicalistes, d'employeurs et d'un président indépendant.

Son niveau actuel est de 9,50 euros brut de l'heure, ce qui est relativement faible en comparaison européenne, et la commission a déjà recommandé les hausses à venir suivantes: 9,60 euros le 1er juillet 2021, 9,82 le 1er janvier 2022, 10,45 le 1er juillet 2022. 

  • Au Royaume-Uni, un salaire minimum en hausse malgré la crise

​Le salaire minimum (National Living Wage) a été créé sous sa forme actuelle le 1er avril 2016. Les hausses sont décidées par le gouvernement sur proposition d'une commission indépendante, la Low Pay Commission. L'objectif des autorités, en lançant ce nouveau système, était de faire monter ce salaire minimum à l'équivalent de 60% du salaire médian avant 2020, objectif atteint selon un rapport gouvernemental.

Le salaire minimum pour les employés de plus de 25 ans a augmenté de 6,2% au 1er avril 2020 pour passer à 8,72 livres de l'heure. Il décroit en fonction de l'âge pour tomber à 4,15 livres pour les apprentis de moins de 16 ans.

Quelque 2 millions des travailleurs britanniques les moins payés devraient pouvoir bénéficier d'une augmentation en avril de 2,2% à 8,91 livres de l'heure (environ 10 euros). L'âge pour en bénéficier a été abaissé de 25 à 23 ans.