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États-Unis : la poétesse afro-américaine Maya Angelou sur les pièces de 25 cents

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© Reuters

L'effigie de la poétesse et activiste afro-américaine Maya Angelou (1928-2014) ornera une nouvelle génération de "quarters", les célèbres pièces de 25 cents américaines. Traditionnellement frappée du profil de George Washington, la pièce de monnaie rendra hommage à toute une série de femmes ayant marqué l'histoire des États-Unis.

Ces 25 cents seront produits en grand volume et destinés à être utilisées au quotidien. Les pièces frappées à Philadelphie et Denver, rendront hommage à des femmes emblématiques américaines comme l’annonce la Monnaie des États-Unis le 10 janvier :

Cette pièce est le premier exemplaire d'une série baptisée "Prominent American Women". Après Maya Angelou, suivront l'astronaute et physicienne Sally Ride, Wilma Mankiller, première femme amérindienne à avoir occupé la tête de la Nation Cherokee, la politicienne et militante d'origine hispanique Nina Otero-Warren, et la comédienne Anna May Wong, saluée comme la première star hollywoodienne d'origine asiatique.

C'est la première fois aux États-Unis qu'une pièce ou un billet de banque qui ne provient pas d'une série limitée de collection représente une femme afro-américaine. La décision a été approuvée par le Congrès fin 2020 après une proposition de loi déposée par l’élue démocrate de Californie Barbara Lee.

Maya Angelou lors de sa remise de la médaille du Congrès par Barack Obama le 15 février 2011.
Maya Angelou lors de sa remise de la médaille du Congrès par Barack Obama le 15 février 2011.
© AP Photo/Pablo Martinez Monsivais

Jusqu'ici, la pièce de 25 cents, la plus utilisée aux États-Unis, n'avait eu droit qu'à quelques rares versions alternatives depuis 1932, le temps de frapper une série de 50 pièces représentant chacun des États américains, au début des années 2000, et une autre les parcs et sites nationaux, de 2010 à 2021. En 2009, un quarter orné pour la première fois d’une inscription en espagnol célébrant Porto Rico avait été émis par la monnaie américaine.

Le 2 avril 2009 la Monnaie des États-Unis frappe une pièce de 25 cents en hommage à Porto Rico avec pour la première fois une inscription en langue espagnole.
Le 2 avril 2009 la Monnaie des États-Unis frappe une pièce de 25 cents en hommage à Porto Rico avec pour la première fois une inscription en langue espagnole.
© AP Photo/Andres Leighton

Durant la majeure partie des 90 ans d'histoire de cette pièce, elle présentait d'un côté un portrait du premier président des États-Unis George Washington, et, de l'autre, un aigle.

La nouvelle pièce conservera le portrait de George Washington d'un côté et accueillera celui de Maya Angelou, de l'autre.

"Les femmes phénoménales qui ont façonné l'histoire américaine sont ignorées depuis trop longtemps, en particulier les femmes de couleur", a tweeté le député Marc Veasey, élu démocrate à la chambre des Représentants. "Je suis fier d'avoir soutenu le texte de Barbara Lee pour leur rendre hommage."

"Les femmes noires ont historiquement fait le plus pour notre pays tout en recevant le moins de reconnaissance", a déclaré l'élue démocrate afro-américaine Ayanna Pressley en tweetant "Contente de voir l'héritage de Maya Angelou, une héroïne à moi, être honoré".

Connue pour ses mémoires et sa poésie, Maya Angelou est considérée comme l'un des auteurs les plus emblématiques de la condition des Afro-Américains aux États-Unis.

Elle connait la célébrité en 1969 avec son roman autobiographique Je sais pourquoi chante l'oiseau en cage, et qui est devenu depuis un classique de la littérature américaine.

Maya Angelou, le 3 novembre 1971 pose avec son roman autobiographique, paru en 1969, "Je sais pourquoi chante l'oiseau en cage". Elle va l'adapter au cinéma devenant ainsi la première femme afro-américain a diriger un film à Hollywood.
Maya Angelou, le 3 novembre 1971 pose avec son roman autobiographique, paru en 1969, "Je sais pourquoi chante l'oiseau en cage". Elle va l'adapter au cinéma devenant ainsi la première femme afro-américain a diriger un film à Hollywood.
© AP



Amie de Malcolm X, active dans le mouvement de Martin Luther King, Marguerite Johnson, de son nom de naissance, a beaucoup écrit sur le Sud des États-Unis, dont elle était originaire.

En 2017, le gouvernement Obama avait annoncé que le président populiste Andrew Jackson serait remplacé, sur les billets de 20 dollars, par la figure abolitionniste noire Harriet Tubman.

Le projet avait été abandonné par Donald Trump durant son mandat, mais a été relancé après l'arrivée de Joe Biden à la Maison Blanche.

La secrétaire au Trésor Janet Yellen a confirmé, en septembre, que le changement était bien programmé, sans pour autant donner de calendrier.