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États-Unis : record de 107 000 décès par overdose en 2021

<p>Le fentanyl est un analgésique opoïde, il procure les mêmes effets que l’opium. Sauf qu’il est 50 fois plus puissant que l’héroïne… Sa dose mortelle a été estimée à 3 milligrammes. </p>

Le fentanyl est un analgésique opoïde, il procure les mêmes effets que l’opium. Sauf qu’il est 50 fois plus puissant que l’héroïne… Sa dose mortelle a été estimée à 3 milligrammes. 

AP/ Jacquelyn Martin

Les États-Unis ont dénombré quelque 107 000 décès par overdose en 2021, une hausse de 15% par rapport à l'année précédente. Un sombre nouveau record livré par les données publiées par les autorités sanitaires américaines.

Une personne meurt d'overdose toutes les 5 minutes aux États-Unis. Parmi ces décès, plus de 70 000 sont liés aux opiacés de synthèse comme le fentanyl, selon les données des Centres de prévention et de lutte contre les maladies (CDC).

Suivent les stimulants comme la méthamphétamine (plus de 30 000 décès), la cocaïne (près de 25 000), et les opiacés naturels ou semi synthétiques comme l'héroïne (environ 13 000). Plusieurs drogues peuvent être impliquées dans un décès.

Les États-Unis avaient pour la première fois dépassé la barre symbolique des 100 000 morts par overdose sur 12 mois en avril 2021. La hausse de 15% enregistrée pour l'année 2021 est toutefois moindre que l'augmentation de 30% qui avait été enregistrée entre 2019 et 2020. La crise des opiacés américaine a été aggravée par la pandémie de Covid-19, qui a accru l'isolement de certaines populations, selon les experts. La plus forte hausse en 2021 a été observée en Alaska, où les décès ont augmenté de plus de 75%.

Pourquoi la fentanyl tue ?

Le fentanyl est un analgésique opioïde, il procure les mêmes effets que l’opium. Sauf qu’il est 50 fois plus puissant que l’héroïne… Sa dose mortelle a été estimée à 3 milligrammes. Le fentanyl est synthétisé pour la toute première fois dans les années 1950 en Belgique par le docteur Paul Janssen, pour soulager des malades du cancer en fin de vie.

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Aujourd’hui, le fentanyl est légal sur prescription, sous forme de patchs antidouleur, sprays nasaux ou comprimés à faire fondre sous la langue, elle cause chez de nombreux patients des abus. Ils meurent "sur ordonnance" ou par mésusage de médicaments revendus sous le manteau.

Le fentanyl peut également être synthétisé illégalement, le plus souvent en Chine ou au Mexique, puis acheminé dans de simples colis postaux après commande sur le darknet. La poudre blanchâtre ou jaunâtre qui arrive ainsi sur le marché noir peut être fumée, reniflée, injectée ou bien incorporée dans des comprimés.

Nous allons doubler le nombre d'admissions pour traitement pour les populations étant le plus à risque de mourir par overdose. Dr Rahul Gupta, directeur du bureau chargé de la lutte contre les drogues à la Maison Blanche

Hautement addictif et bon marché à fabriquer, le fentanyl est de plus en plus mélangé par les trafiquants à d'autres drogues, selon l’agence américaine de lutte antidrogue, la DEA. Il est aussi ajouté à des pilules contrefaites en vente sur internet - par exemple des anti-douleurs.

Ce scénario noir a débuté à cause de certains laboratoires pharmaceutiques, qui ont incité les médecins à prescrire des antidouleurs toujours plus forts, dont le fentanyl médical, créant une population de dépendants.

Plan de réduction des risques 

Fin avril, le gouvernement de Joe Biden a annoncé un plan d'action pour lutter contre cette crise, axé sur deux aspects : davantage de soins pour les
personnes dépendantes, et la lutte contre le trafic de drogue.

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Le gouvernement américain souhaite notamment mettre l'accent sur les pratiques dites de "réduction des risques", comme la distribution de naloxone (un antidote capable de réanimer une personne en train de faire une overdose), de tests permettant de vérifier la présence ou non de fentanyl, ou les programmes d'échanges de seringues usagées par des propres.

Il veut également améliorer l'accès aux traitements (méthadone, buprénorphine...). "Nous allons doubler le nombre d'admissions pour traitement pour les populations étant le plus à risque de mourir par overdose", avait promis en avril lors d'une conférence de presse le Dr Rahul Gupta, directeur du bureau chargé de la lutte contre les drogues à la Maison Blanche.

Le Vieux continent n'est pas pour autant épargné. Plus de 8 200 morts liés aux drogues ont été enregistrées dans l'Union européenne en 2017, dont "environ 70%" sont liées aux opiacés, selon M. Griffiths. Le Royaume-Uni et la Suède ont connu des pics ponctuels d'overdoses mortelles liés au fentanyl en 2017.