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Finale de Shanghai: Medvedev ou Zverev, la jeunesse au pouvoir

L'Allemand Alexander Zverev vainqueur en demi-finale face à l'Italien Matteo Berrettini, à Shanghai, le 12 octobre 2019
L'Allemand Alexander Zverev vainqueur en demi-finale face à l'Italien Matteo Berrettini, à Shanghai, le 12 octobre 2019
afp.com - Hector RETAMAL
Le Russe Daniil Medvedev lors de sa demi-finale face au Grec Stefanos Tsitsipas, à Shanghai, le 12 octobre 2019
Le Russe Daniil Medvedev lors de sa demi-finale face au Grec Stefanos Tsitsipas, à Shanghai, le 12 octobre 2019
afp.com - NOEL CELIS
Le Grec Stefanos Tsitsipas face au Russe Daniil Medvedev en demi-finale du Masters 1000 de Shanghai, le 12 octobre 2019
Le Grec Stefanos Tsitsipas face au Russe Daniil Medvedev en demi-finale du Masters 1000 de Shanghai, le 12 octobre 2019
afp.com - HECTOR RETAMAL

Après neuf éditions partagées entre Novak Djokovic (4), Andy Murray (3) et Roger Federer (2), le Masters 1000 de Shanghai couronnera dimanche un joueur de la nouvelle génération: Daniil Medvedev, 4e mondial à 23 ans, ou Alexander Zverev, 6e à 22 ans.

Si l'affiche de cette finale est si jeune, c'est qu'en l'absence de Rafael Nadal blessé, Djokovic et Federer ont été éliminés dès les quarts respectivement par Stefanos Tsitsipas et Zverev. Murray, lui, se remet de la pose d'une prothèse de hanche et a été éliminé au 2e tour malgré un tennis et une hargne retrouvés.

Zverev, qui a facilement battu samedi Matteo Berrettini (13e) 6-3, 6-4 n'a jamais perdu contre Medvedev en 4 confrontations jusque-là. Mais la dernière remonte au Masters 1000 du Canada en 2018, un an avant la chevauchée fantastique du Russe qui jouera à Shanghai sa 6e finale en autant de tournois depuis Wimbledon.

"J'espère que ça va continuer, mais il a joué six finales d'affilée et il est probablement le meilleur joueur du monde en ce moment", a commenté l'Allemand.

"Les finales de Masters 1000 sont toujours difficiles car ce sont toujours de grands joueurs", a-t-il ajouté en rappelant que, pour lui, "toute l'année avait été difficile".

Car si Zverev, dont les résultats cette saison n'ont pas été à la hauteur des attentes, disputera sa première finale de Masters 1000 de l'année, la 6e de sa carrière, Medvedev, lui, enchaînera sa troisième après Montréal et Cincinnati où il a remporté son premier titre dans un tournoi de cette catégorie, juste inférieure aux Grands Chelems.

- "Fier" -

Le Moscovite francophone a également atteint la finale à Washington (ATP 500), à l'US Open (Grand Chelem) et à Saint-Pétersbourg (ATP 250) où il s'est imposé.

"Je suis fier (de ces 6 finales), mais une défaite est une défaite et je n'aime pas perdre, même en finale de l'US Open", a-t-il souligné après avoir éliminé en demies à Shanghai Tsitsipas (7e) 7-6 (7/5), 7-5.

"Il m'a surpris tactiquement, mais c'est le tennis et il fallait que je reste dans le match", a commenté le Russe au sujet du Grec de 21 ans qu'il a toujours battu en désormais cinq rencontres.

Medvedev et Tsitsipas, lui aussi un joueur phare de la nouvelle génération, sont en grand froid depuis un différend à Miami en 2018 où l'arbitre avait dû intervenir à la fin du match alors que le Russe, insulté par le Grec, était prêt à en venir aux mains.

- Allumé -

Tsitsipas n'a d'ailleurs pas hésité samedi à allumer Medvedev sur un smash qui est passé juste à côté du Russe, plus occupé à se protéger de la balle qu'à tenter de la renvoyer.

Les deux joueurs sont déjà qualifiés, avec Rafael Nadal, Novak Djokovic, Roger Federer et Dominic Thiem, pour les Masters de Londres (10-17 novembre) qui réunissent les 8 meilleurs joueurs de la saison.

En revanche, Zverev qui avait remporté les Masters l'an dernier en battant Djokovic en finale, et Berrettini sont en quête des deux derniers billets.

L'Allemand, 7e à la Race, et l'Italien (8e) sont pour le moment qualifiés.

Mais, avec encore au programme notamment le dernier Masters 1000 de l'année, à Paris (28 octobre-3 novembre), ils sont menacés par 5 joueurs toujours en course.

Il s'agit de Roberto Bautista (9e), dépassé par Berrettini grâce à sa demie à Shanghai, David Goffin (10e), Fabio Fognini (11e), Kei Nishikori (12e), qui est blessé et n'a plus joué depuis l'US Open, et Gaël Monfils (13e).

Seuls 355 points séparent Berrettini et Monfils, alors que Paris peut en rapporter jusqu'à 1000 en cas de titre.