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Football : coup d'envoi de la Coupe arabe des Nations au Qatar

Les seize équipes qualifiées pour la Coupe Arabe des Nations sont réparties dans quatre groupes.
Les seize équipes qualifiées pour la Coupe Arabe des Nations sont réparties dans quatre groupes.
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La Coupe arabe des Nations de football démarre ce 30 novembre au Qatar. Seize équipes sont qualifiées pour y participer. Il s'agit d'une mini-répétition générale du Mondial de football 2022, prévu dans ce petit pays riche du Golfe.

Neuf équipes -Qatar, Algérie, Egypte, Irak, Maroc, Arabie saoudite, Syrie, Tunisie et Émirats Arabes Unis- se sont qualifiées grâce à leur rang au classement mondial de la Fifa. Les sept autres ont dû s'affronter à Doha afin de se qualifier pour ce tournoi. 

Ces seize équipes s'affronteront dans six des huit stades prévus accueillir des matchs lors du Mondial de Football de 2022. Avec une finale le jour de la fête nationale, le 18 décembre, un an jour pour jour avant celle du Mondial.C'est la première fois depuis neuf ans que cette coupe a lieu. Des problèmes de calendrier avaient principalement empêché la tenue dans les temps de cette compétition censée se dérouler tous les quatre ans.   

Des affiches excitantes... sur le papier

Si certaines affichent promettent d’être alléchantes sur le papier, ce sera moins vrai sur le terrain. Même s'il s'agit en outre de la première Coupe Arabe des Nations à se tenir sous l'égide de la FIFA, elle se déroule hors des fenêtres internationales. Les meilleurs joueurs de chaque sélection ne participeront donc pas à la compétition. Le comité organisateur du Qatar s'emploiera lui à démontrer son aptitude à organiser le Mondial, l'un des événements sportifs les plus attendus de la planète.
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La rencontre Qatar/Bahreïn se tiendra au stade Al-Bayt ce 30 novembre. Ce stade possède 60 000 places. Il s'agit du deuxième plus grand stade parmi les six autres utilisés pour cette Coupe. Trois autres matches -Tunisie/Mauritanie, Irak/Oman, Syrie/Émirats arabes unis- auront lieu dans trois autres stades ce même jour.

Montrer l'aptitude du Qatar à organiser le Mondial

Les supporters devront être munis, outre de leur billet pour le match, de la "Hayya Card", pour accéder au stade et seules les personnes doublement vaccinées pourront se la procurer, dans un souci de lutter contre le Covid-19. Les transports seront entre autres gratuits pour les détenteurs de cette "Hayya Card".  

Au Stade Al-Bayt, construit en forme d'une énorme tente arabe, se déroulera la cérémonie d'ouverture de la Coupe arabe. Un sepctacle, de la musique et des feux d'artifice sont au programme. Le président de la FIFA, Gianni Infantino, y a été invité. Le Maroc avait remporté la précédente édition, qui a eu lieu en 2012 en Arabie saoudite.

Une course contre la montre

À un an du Mondial qui aura lieu pour la première fois dans un pays arabe, le comité organisateur est engagé dans une course contre la montre pour achever les préparatifs. L'état gazier du Golfe espère accueillir plus d'un million de supporters et démentir ses contempteurs, fort de l'expérience d'autres compétitions internationales, du football au tennis en passant par la Formule 1, dont le premier Grand Prix a eu lieu le 21 novembre.

Ce gigantesque rassemblement, avec ses centaines de milliers de fans, est de loin le plus grand défi de cette péninsule désertique de 2,7 millions d'habitants. Ferveur et esprit de fête populaire y sont toutefois rarement au rendez-vous.