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Football : Karim Benzema rêve de "gagner la Coupe du monde" avec la France

Sur la scène de la cérémonie des trophées de l'UEFA, les deux lauréats de la saison 2021-2022. La joueuse de Barcelone Alexia Putella et le centre du Real Madrid Karim Benzema. 
Sur la scène de la cérémonie des trophées de l'UEFA, les deux lauréats de la saison 2021-2022. La joueuse de Barcelone Alexia Putella et le centre du Real Madrid Karim Benzema. 
AP/Emrah Gurel

Comblé par son prix UEFA de meilleur joueur 2021-2022, Karim Benzema a reconnu jeudi avoir vécu la "meilleur année de (sa) carrière" avec le Real Madrid. L’avant-centre se projette déjà sur l'un de ses "rêves" avec les Bleus : "gagner la Coupe du monde".

C’est une toute première distinction individuelle pour récompenser la folle saison de Karim Benzema. L'attaquant français a été sacré joueur UEFA de l'année jeudi 25 août à Istanbul. Ce titre lui ouvre la voie pour le Ballon d'Or, au sommet d'une carrière hors norme à 34 ans.

Avec 44 buts en 46 matches en club, l'avant-centre français a porté le Real Madrid vers son 35e sacre en championnat, et il a été l'un des héros de la "Maison blanche" lors des épiques retournements de situation successifs qui ont mené le Real vers sa 14e couronne en C1.

Et si cela ne suffisait pas, l'international français (97 sélections, 37 buts) a aussi soulevé un titre avec les Bleus, la modeste Ligue des nations, en octobre.

La gagner ? Bien sûr que j'ai envie de gagner la Coupe du monde.
Karim Benzema lors d'une conférence de presse à Istanbul (Turquie) le 25 août 2022.

Re voir : Football : Karim Benzema, héros du jour pour le Real Madrid

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Un rêve de gamin 

Auteur d'une saison phénoménale, "KB9" a à présent dans son viseur la prochaine Coupe du monde cet hiver au Qatar. Une compétition qu'il avait ratée en 2018, lors du sacre des Bleus en Russie, et une ligne qui manque à son palmarès d'exception.

La gagner ? Bien sûr que j'ai envie de gagner la Coupe du monde”, a déclaré l’international français lors d’une conférence de presse à Istanbul, peu de temps après avoir reçu son trophée UEFA du meilleur joueur pour la saison 2021-2022. 

Mais il y a combien d'équipes, combien de joueurs qui veulent la gagner ? Ça reste des rêves, tout simplement, que ce soit la Coupe du monde, la Ligue des champions, un trophée individuel comme celui-là ou le Ballon d'Or, ce sont des rêves quand on est gamin”, a ajouté le footballeur professionnel. Selon lui, “s'en rapprocher et pouvoir participer à la Coupe du monde, c'est quelque chose d'extraordinaire."

L'international français Karim Benzema, dit KB9, remporte le trophée UEFA 2021-2022 du meilleur joueur. Il a été sacré aux côtés de l'Espagnole Alexia Putellas, lauréate malgré son absence à l'Euro féminin.
L'international français Karim Benzema, dit KB9, remporte le trophée UEFA 2021-2022 du meilleur joueur. Il a été sacré aux côtés de l'Espagnole Alexia Putellas, lauréate malgré son absence à l'Euro féminin.
AP/Emrah Gurel

Pressenti pour le ballon d’Or

Au Real Madrid, Benzema semble épanoui, que ce soit sur le terrain comme auprès du public, à qui il envoie sourires et pouces levés. Et cela coïncide avec l'apogée de sa carrière en club : depuis le départ de Cristiano Ronaldo pour la Juventus Turin, puis Manchester United, le "Nueve" a pris les rênes de l'équipe madrilène, s'adjugeant même définitivement le brassard de capitaine ces dernières semaines, avec deux titres de meilleur joueur de Liga au passage, en 2020 et 2022.

Pour moi, c'est le meilleur.
Zinédine Zidane, ancien entraîneur de Karim Benzema au Real Madrid et champion du monde 1998.

"Pour moi, c'est le meilleur" avant-centre français de l'histoire, jugeait la saison dernière son ex-entraîneur Zinédine Zidane. Les chiffres parlent pour lui: avec 325 buts sous le maillot blanc, Benzema occupe seul la deuxième place des attaquants les plus prolifiques du Real, derrière CR7 et devant Raul, deux légendes du club.

 

Ses dix buts inscrits en phase à élimination directe de la Ligue des champions au printemps, dans un contexte souvent renversant contre le Paris SG, Chelsea puis Manchester City, figureront parmi les grands moments de sa saison étoilée. Le 17 octobre prochain, Karim Benzema pourrait devenir à Paris le premier Ballon d'Or français depuis son "grand frère" Zidane, lauréat en 1998.

À gauche, Karim Benzema, à droite, Zinedine Zidane. Le joueur s'adresse à son coach et entraîneur de l'époque en marge d'un match de la Liga espagnole entre le Real Madrid et Valence. Madrid, 18 juillet 2020.
À gauche, Karim Benzema, à droite, Zinedine Zidane. Le joueur s'adresse à son coach et entraîneur de l'époque en marge d'un match de la Liga espagnole entre le Real Madrid et Valence. Madrid, 18 juillet 2020.
AP/Manu Fernandez
 

Re lire : Trophées UEFA: Benzema sacré avec vue sur le Ballon d'Or, Putellas lauréate devant Mead

 

Une image de mauvais garçon dont il peine à se débarrasser

Un talent hors norme, mais une image longtemps traînée de mauvais garçon : c'est toute l'ambivalence de l'ancien joueur de l'Olympique lyonnais. Malgré une technique léchée, un style de jeu altruiste et une armoire à trophées exceptionnelle, Benzema a longtemps peiné à se défaire d'une image de tête brûlée, coincée entre sa collection de bolides, ses vêtements de luxe et ses fréquentations. 

Karim Benzema va-t-il définitivement faire taire les mauvaises langues ? Quelques mois après son retour en sélection après l'affaire de la "sextape" qui a écorné son image auprès du grand public dans la deuxième moitié des années 2010, il décroche son tout premier trophée international. 

Le footballeur a décidé en juin de renoncer à faire appel dans le procès qui l'oppose à Mathieu Valbuena, entérinant sa condamnation à un an de prison avec sursis pour "complicité de tentative de chantage". Pour tourner définitivement cette page extra-sportive ayant marqué plus de cinq ans de sa carrière. Sa fidélité à son ami d'enfance Karim Zenati lui vaut d'ailleurs ses ennuis dans la même affaire.

 

(Re) lire : Football : Didier Deschamps crée la surprise avec le retour de Karim Benzema

Le sélectionneur de l'équipe de France Didier Deschamps salue affectueusement son joueur, Karim Benzema, lors d'un match entre la France et la Suisse pendant l'Euro 2020. Bucarest, Roumanie - 28 juin 2021.
Le sélectionneur de l'équipe de France Didier Deschamps salue affectueusement son joueur, Karim Benzema, lors d'un match entre la France et la Suisse pendant l'Euro 2020. Bucarest, Roumanie - 28 juin 2021.
AP/Daniel Mihailescu

En octobre 2015, sa garde à vue fait l'effet d'une bombe. Il sera écarté des Bleus pendant plus de cinq ans, déchaînant les passions en France, tiraillé entre l'amour de ses supporters et la haine que lui voue une partie de l'échiquier politique, notamment à l'extrême droite. Ses déclarations à l'endroit de Didier Deschamps, qui aurait selon lui "cédé sous la pression d'une partie raciste de la France", hanteront longtemps le sélectionneur... Jusqu'au mois de mai 2021, lorsque le même Deschamps décide, à la surprise générale, de rappeler son buteur pour l'Euro.