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Football : l'international français Benjamin Mendy sera jugé en janvier pour viols

Benjamin Mendy, latéral gauche de Manchester City, lors du match de Premier League anglaise contre Leicester City, au King Power Stadium, le samedi 3 avril 2021.
Benjamin Mendy, latéral gauche de Manchester City, lors du match de Premier League anglaise contre Leicester City, au King Power Stadium, le samedi 3 avril 2021.
AP Photo/Rui Vieira

Le footballeur français et champion du monde 2018, Benjamin Mendy, sera jugé à partir du 24 janvier 2022. Il est accusé de plusieurs  viols, a annoncé, ce vendredi 10 septembre, un juge britannique, lors d'une audience à Chester, dans le nord de l'Angleterre. Le latéral gauche, passé par l'AS Monaco ou encore de l'Olympique de Marseille, reste en détention.

Cette date, susceptible encore d'être modifiée, a été fixée à l'issue d'une audience où l'international français de Manchester City ne s'est exprimé que pour décliner son identité. 

Nouvelle audience le 15 novembre

Vêtu d'un survêtement de couleur crème, Benjamin Mendy a écouté les bras croisés les propos tenus à l'audience, qui lui ont été traduits en français par un interprète.
Il a été maintenu en détention à l'issue de l'audience de 45 minutes, et a fait un clin d'oeil à un homme dans le public en quittant la salle. 

Une nouvelle audience est prévue le 15 novembre, lors de laquelle l'avocate du latéral gauche, Eleanor Laws, a indiqué qu'elle pourrait demander l'abandon des charges. 

Benjamin Mendy avait été placé en détention provisoire fin août. Son club, où il évolue depuis 2017, l'avait suspendu quelques minutes avant l'annonce par la police de son renvoi devant la justice.

Accusé de quatre viols et d'une agression sexuelle

Benjamin Mendy est accusé de trois viols en octobre 2020 et d'un viol en août 2021, à son domicile de Prestbury, dans le Cheshire.

Il est aussi accusé d'agression sexuelle sur une femme, également à son domicile, au début du mois de janvier dernier. Les agressions présumées concernent trois femmes, dont une mineure. 

Descente aux enfers

Pour recruter Mendy, révélé à Marseille et passé une saison par Monaco, City avait déboursé 52 millions de livres (environ 60 millions d'euros), faisant à l'époque du jeune latéral gauche français le défenseur le plus cher de l'histoire.
Mais sa carrière a depuis été rythmée par les blessures, comme sa rupture des ligaments croisés en 2017, forçant Mendy à passer plus de temps à soigner ses genoux et des ennuis musculaires qu'à taper dans un ballon.

Il se distingue également davantage pour son comportement en dehors du terrain, notamment les nombreuses fêtes et soirées auxquelles il participe, malgré l'hygiène de vie que demande une carrière de sportif de haut niveau. 

L'international français avait aussi fait les choux gras des tabloïds à l'automne 2020 lors de la saisie de sa Lamborghini, d'une valeur de plus de 500 000 euros, qu'il conduisait sans permis ni assurance. Il avait plaidé coupable et été condamné à un peu plus de 1 000 euros d'amende.

Également inculpé dans le cadre de l'enquête, un deuxième homme, Louis Saha Matturie, 40 ans, a comparu aux côtés du champion français. Il est inculpé pour quatre viols commis sur trois personnes entre avril et août.