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General Motors se lance dans les utilitaires électriques

Un camion de livraison de FedEx Express, qui sera la premier client à utiliser les nouvelles camionnettes électriques de General Motors baptisées BrightDrop EV600
Un camion de livraison de FedEx Express, qui sera la premier client à utiliser les nouvelles camionnettes électriques de General Motors baptisées BrightDrop EV600
afp.com - Handout
Le nouveau logo de GM est censé illustrer l'accent mis par le constructeur sur les véhicules élecrtiques
Le nouveau logo de GM est censé illustrer l'accent mis par le constructeur sur les véhicules élecrtiques
afp.com - -

Le constructeur General Motors (GM) a présenté mardi sa dernière offensive sur le créneau des véhicules électriques: une nouvelle filiale, BrightDrop, qui proposera notamment des camionnettes de livraison et des services de logistique.

Annoncée à l'occasion du CES (Consumer Electronics Show) de Las Vegas, le grand rendez-vous annuel de l'électronique et des technologies, cette initiative intervient au moment où les constructeurs automobiles traditionnels tentent de rattraper la croissance insolente du fabricant de véhicules électriques haut de gamme Tesla.

L'incursion plus spécifique de GM dans la logistique est annoncée quelques mois après la présentation par le géant de la vente en ligne Amazon de son premier véhicule de livraison tout électrique, des camionnettes fabriquées par la start-up Rivian attendues sur les routes en 2022.

L'initiative a été bien accueillie à la Bourse de New York où le titre de General Motors a bondi de 6,2%.

GM veut au final offrir "tout un écosystème de produits électriques, de logiciels et de services".

BrightDrop EP1, une sorte de grande boîte de livraison pouvant facilement transporter sans conducteur jusqu'à 90 kilos de marchandises sur des courtes distances, du véhicule de livraison jusqu'à la porte du client par exemple, ou dans des entrepôts, sera disponible "début 2021", selon GM.

L'autre produit proposé par GM est BrightDrop EV600, une camionnette électrique avec une portée de 400 kilomètres par charge et fonctionnant grâce à la batterie Ultium développée par le constructeur. Ce nouveau véhicule sera disponible "d'ici fin 2021".

FedEx Express, division du transporteur FedEx, sera le premier client de cette nouvelle offre.

"Notre besoin pour des moyens de transport fiables et durables n'a jamais été aussi important", a souligné Richard Smith, responsable de FedEx Express pour les Amériques.

"Avec cette nouvelle gamme de produits, nous contribuerons à améliorer la sûreté, la sécurité et la rapidité des livraisons FedEx Express, tout en réduisant notre impact environnemental et protégeant le bien-être de nos coursiers", a-t-il ajouté.

GM prévoit aussi de proposer des services, comme des infrastructures de recharge électrique ou une plateforme de logiciels pour gérer les flottes des produits BrightDrop.

Parmi les autres produits envisagés par GM figure un véhicule pouvant transporter plusieurs EP1 sur des distances moyennes.

- Voiture volante -

"Nous nous appuyons sur notre expertise significative dans l'électrification, les applications de mobilité, la télématique et la gestion de flotte, en regroupant l'ensemble sous un guichet unique permettant aux clients de transporter leurs marchandises d'une manière plus efficace et plus durable", a commenté la patronne de GM, Mary Barra, citée dans le communiqué.

Avec BrightDrop, GM "a bien démontré qu'il réfléchissait au-delà de la seule fabrication des voitures", a souligné Jessica Caldwell, spécialiste du marché automobile pour Edmunds.

"Même si le lancement de sa propre plateforme de livraison commerciale est un objectif ambitieux, elle intervient à un moment idéal au vu de l'envol du commerce en ligne observé ces dix derniers mois", a-t-elle ajouté.

Cette nouvelle initiative s'inscrit dans la stratégie du groupe de mettre l'accent sur les véhicules électriques.

GM a en effet prévu d'investir 27 milliards de dollars (22 Mds EUR) d'ici 2025 dans les véhicules électriques et autonomes.

Le constructeur espère lancer 30 nouveaux modèles de véhicules électriques d'ici fin 2025, avec des exemplaires dans chacune des quatre marques du groupe -- Cadillac, GMC, Chevrolet et Buick.

Le groupe a aussi présenté la semaine dernière un nouveau logo censé illustrer ses efforts dans les véhicules électriques. La nouvelle forme du M est une référence aux prises électriques tandis que le dégradé de bleu utilisé dans les lettres de certaines versions du logo est censé évoquer le ciel d'un avenir sans émissions polluantes.

GM, compte-tenu de "son histoire et de ses capacités", doit "mener la transformation en fournissant un véhicule électrique pour tous", a asséné Mme Barra sur la chaîne CNBC.

Pour un avenir plus lointain, GM a aussi dévoilé mardi les contours d'un taxi aérien autonome et électrique, rejoignant ainsi la course aux voitures volantes.

Selon une vidéo d'un prototype virtuel, l'appareil pourrait transporter un passager d'un toit d'immeuble à l'autre, en décollant et atterissant à la verticale, à la vitesse de 90 kilomètres par heure.