Info

Hong Kong : la police tire des lacrymogènes contre les manifestants

Des centaines de manifestants avec des bannières défilent le long d'une rue du centre-ville lors d'une manifestation pro-démocratie contre la législation de Pékin sur la sécurité nationale à Hong Kong, dimanche 24 mai 2020. 
Des centaines de manifestants avec des bannières défilent le long d'une rue du centre-ville lors d'une manifestation pro-démocratie contre la législation de Pékin sur la sécurité nationale à Hong Kong, dimanche 24 mai 2020. 
AP Photo/Vincent Yu

La police hongkongaise a eu recours dimanche 24 mai 2020 aux lacrymogènes pour tenter de disperser des centaines de personnes qui avaient bravé une interdiction de manifester pour défiler contre le projet de Pékin d'imposer à la ville une loi sur la "sécurité nationale", dont beaucoup redoutent qu'elle n'annonce la fin des libertés dans l'ex-colonie britannique.

Le régime communiste a déposé vendredi au Parlement chinois un texte visant à interdire "la trahison, la sécession, la sédition et la subversion" à Hong Kong, en réponse aux manifestations monstres de l'opposition démocratique en 2019. La mouvance pro-démocratie avait multiplié les appels à dénoncer ce passage en force de Pékin sur une question qui suscite depuis des années l'opposition des Hongkongais.

Des centaines de militants ont répondu présents en début d'après-midi dimanche, scandant des slogans contre le gouvernement dans le quartier commerçant de Causeway Bay, sur l'île de Hong Kong. "Les gens pourront être poursuivis pour ce qu'ils disent ou écrivent contre le gouvernement", a dénoncé Vincent, un manifestant de 25 ans, en référence au projet de loi de Pékin. "Les Hongkongais sont en colère car nous ne nous attendions pas à ce que cela arrive si vite et de façon si brutale", a-t-il poursuivi. "Mais nous ne sommes pas naïfs. Les choses ne feront qu'empirer."

La crise politique la plus grave depuis la rétrocession

Le petit groupe de manifestants a alors commencé à marcher en direction du quartier voisin de Wanchai, avant d'être repoussé par des tirs de lacrymogènes et de gaz poivré, selon des journalistes de l'AFP sur place. Au moins un protestataire a été arrêté. Voilà des mois que l'île de Hong Kong n'avait plus été le théâtre de ce genre de confrontations, particulièrement récurrentes en 2019.

L'ex-colonie britannique a en effet connu de juin à décembre sa pire crise politique depuis sa rétrocession par Pékin en 1997, avec des actions et manifestations quasi quotidiennes, et parfois violentes. Bien que confortée par le triomphe des "pro-démocratie" aux scrutins locaux de novembre, cette mobilisation s'est arrêtée au début de l'année en raison des milliers d'arrestations réalisées par la police et, surtout, du fait des restrictions de rassemblement ordonnées pour lutter contre le coronavirus. "Nous sommes de retour! Rendez-vous dans les rues le 24 mai", disait samedi un graffiti sur un mur proche de la station de métro de Kowloon Tong.

La police avait cependant averti qu'elle interviendrait contre tout rassemblement illégal, en vertu notamment des restrictions imposées contre le Covid-19 qui interdisent de se réunir en public à plus de huit personnes. "La police déploiera demain les effectifs nécessaires dans les endroits appropriés, oeuvrera de façon résolue au maintien de l'ordre public et procédera aux interpellations appropriées", ont annoncé samedi les forces de l'ordre dans un communiqué.

 

"J'ai très peur, mais il faut manifester"

Hong Kong jouit d'une très large autonomie par rapport au reste du pays dirigé par le Parti communiste chinois (PCC), en vertu du concept "Un pays, deux systèmes" qui avait présidé à sa rétrocession par Londres en 1997. Ses habitants bénéficient ainsi de la liberté d'expression, de la liberté de la presse et d'une justice indépendante. Des droits inconnus en Chine continentale.

Ce modèle est censé durer jusqu'en 2047 mais nombre de Hongkongais dénoncent depuis des années des ingérences de plus en plus grandes de Pékin. Beaucoup voient dans le passage en force de Pékin sur la question de la loi sur la sécurité nationale l'entorse la plus grave, à ce jour, à la semi-autonomie hongkongaise. L'article 23 de la "Loi fondamentale", qui sert depuis deux décennies de mini-Constitution au territoire semi-autonome, prévoit que la région se dote elle-même d'une loi sur la sécurité.

Mais cette clause n'a jamais été appliquée. Car une grande partie des Hongkongais y voit une menace pour leurs libertés. La dernière tentative de l'exécutif hongkongais de mise en oeuvre de l'article 23, en 2003, avait échoué face à des manifestations monstres. Les opposants au texte redoutent en particulier une clause qui permettrait aux policiers chinois de mener des enquêtes à Hong Kong avec leurs homologues hongkongais. Beaucoup y voient les prémices d'une répression de toute dissidence sur le territoire. "J'ai très peur, mais il faut manifester", a déclaré dimanche dans la foule Christy Chan, 23 ans.

Le projet de résolution sera soumis au vote du parlement chinois jeudi, lors de la séance de clôture de l'actuelle session parlementaire. L'issue ne fait aucun doute, l'assemblée étant soumise au PCC.