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Inde : premier alunissage raté ?

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© TV5MONDE

L'agence spatiale indienne a annoncé avoir perdu le contact avec sa sonde spatiale Vikram alors qu'elle s'apprêtait à alunir. L'Inde tentait de devenir la quatrième nation au monde à réussir à poser un appareil sur la Lune, après l'Union soviétique, les États-Unis et la Chine.

"La descente de l'atterrisseur Vikram se déroulait comme prévu", a expliqué le président de l'agence spatiale (ISRO), K. Sivan, dans la salle de contrôle de Bangalore (sud). "Puis la communication entre l'atterrisseur et le contrôle au sol a été perdue. Les données sont en cours d'analyse", a-t-il ajouté.

Les mises à jour de l'atterrisseur ont disparu petit à petit. La foule dans la salle de contrôle, qui avait célébré chaque petit pas lors de la descente contrôlée, s'est tue à  au moment prévu de l'alunissage. Suivi d'un long silence.

L'Inde tente de devenir la quatrième nation au monde à réussir à poser un appareil sur la Lune, après l'Union soviétique, les Etats-Unis et la Chine.

Elle serait la première à se poser sur le pôle sud lunaire, une zone totalement inexplorée, soulignait l'ISRO.

Le Premier ministre Narendra Modi, qui a fait le voyage de Bangalore, a assuré aux scientifiques après l'annonce de K. Sivan que "ce (qu'ils avaient) fait n'était pas un mince exploit".
 

"La vie connaît des hauts et des bas. Votre dur labeur nous a déjà enseigné beaucoup et le pays tout entier est fier de vous", a-t-il ajouté.

"Si la communication (avec l'atterrisseur) se rétablit (...) tous les espoirs sont permis (...) Notre voyage continuera. Soyez forts. Je suis avec vous", a assuré le Premier ministre.

ISRO avait anticipé un moment délicat en disant s'apprêter à vivre "15 minutes de terreur" durant la tentative d'alunissage.