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Japon : des nouveaux lots de vaccins Moderna suspendus à cause d'une anomalie

<p>Des doses de Moderna sont arrivées à Tunis, en Tunisie, le 15 août 2021. </p>

Des doses de Moderna sont arrivées à Tunis, en Tunisie, le 15 août 2021. 

AP/ Hassene Dridi

Les régions d'Okinawa et de Gunma au Japon ont suspendu dimanche des injections du vaccin Moderna contre le Covid-19 après la découverte de nouveaux lots contaminés, ont annoncé les autorités locales. Le pays avait suspendu 1,63 million de doses du vaccin de la biotech américaine, après des signalements de la présence d'impuretés dans certaines fioles de ces produits, jeudi 26 août.

Cette décision intervient au lendemain de l'ouverture d'une enquête par le ministère japonais de la Santé après la mort de deux hommes ayant reçu des injections du vaccin Moderna provenant d'autres lots, qui présentaient des impuretés.

La préfecture d'Okinawa, située dans le sud du Japon, a annoncé avoir suspendu les injections dans un important centre de vaccination dans la ville de Naha.

Les lots concernés par cette contamination, détectée samedi à Okinawa, sont différents de ceux suspendus après la découverte d'impuretés dans certaines fioles de ce produit, selon les médias locaux.

La préfecture de Gunma, située au nord de Tokyo, a également indiqué avoir suspendu l'utilisation de lots contaminés. "Nous continuons d'utiliser les lots Moderna qui ne sont pas affectés par l'incident", a précisé un responsable.

Le ministère japonais de la Santé a annoncé samedi une enquête sur le décès, en août, de deux hommes, âgés de 30 et 38 ans, qui avaient reçu une deuxième dose du vaccin Moderna provenant de l'un des trois lots suspendus (soit 1,63 million de doses) par le gouvernement jeudi dernier.

"Après consultation avec le ministère de la Santé, nous avons décidé de suspendre l'utilisation" de tous les vaccins issus de trois lots à compter de jeudi, soit 1,63 million de doses au total, a ajouté Takeda.

Le lien de cause à effet avec la vaccination reste à ce jour inconnueMinistère japonais de la Santé

Le ministère a annoncé l'ouverture d'une enquête pour déterminer la cause de leur décès, précisant que "le lien de cause à effet avec la vaccination reste à ce jour inconnue".

"Pour l'instant, nous n'avons aucune preuve que ces décès ont été causés par le vaccin Moderna contre le Covid-19, et il est important de mener une enquête pour déterminer s'il y a un lien", ont déclaré samedi dans un communiqué commun Moderna et Takeda, qui importe et distribue dans l'archipel nippon.

Des lots contaminés distribués uniquement au Japon

La nature des particules découvertes dans les flacons, qui ont été fabriqués par un sous-traitant de Moderna en Europe, n'est pas encore connue.

"Les fioles ont été envoyées à un laboratoire pour analyse et les premières conclusions seront connues en début de semaine prochaine", ont déclaré Moderna et Takeda.

L'entreprise américaine suppose que le problème provient d'une ligne de production de son sous-traitant en Espagne, Rovi, qui produit ses vaccins contre le Covid-19 pour les marchés hors Etats-Unis.

Rovi a déclaré le 26 août enquêter sur la cause de la contamination de ces lots, distribués uniquement au Japon. 

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Environ 44% de la population japonaise a été entièrement vaccinée, alors que le pays fait face à une augmentation record du nombre de cas de virus liés au variant Delta, plus contagieux. Plus de 15.800 personnes sont décédées du Covid-19 dans le pays, soumis en majeure partie à des restrictions sanitaires pour tenter d'endiguer la pandémie.

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Le personnel médical qui injecte les doses inspecte par ailleurs les fioles à l'oeil nu avant de préparer et d'injecter des doses, a précisé de son côté le ministère nippon de la Défense, qui gère des centres de vaccination de masse dans le pays.

Le ministère de la Santé coopère avec Takeda pour distribuer des doses alternatives, afin d'éviter une interruption du programme national de vaccination qui accélère depuis quelques mois, après un lent démarrage.

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La majeure partie de l'archipel est désormais concernée par des restrictions contre le Covid-19, mais celles-ci demeurent limitées et leur efficacité douteuse, les moyens coercitifs du gouvernement pour les imposer étant restreints.