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L'OMS surveille un nouveau variant, "Mu", susceptible d'être résistant aux vaccins

Photo d'archive du 15 janvier 2021 montrant le Dr Yomaris Pena qui remplit une seringue du vaccin Pfizer COVID-19 à New York aux États-Unis.
Photo d'archive du 15 janvier 2021 montrant le Dr Yomaris Pena qui remplit une seringue du vaccin Pfizer COVID-19 à New York aux États-Unis.
©AP Photo/Mary Altaffer

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) surveille un nouveau variant du coronavirus. Baptisé "Mu". Ce variant a été identifié pour la première fois en Colombie en janvier.

Le variant - B.1.621 d'après la nomenclature scientifique - est pour l'instant classé comme "variant à suivre". C'est ce que précise l'OMS dans son bulletin épidémiologique hebdomadaire sur l'évolution de la pandémie.

L'OMS ajoute que le variant présente des mutations qui pourraient indiquer un risque d'"échappement immunitaire" (résistance aux vaccins). L'agence onusienne souligne que des études supplémentaires sont nécessaires pour mieux comprendre ses caractéristiques.

Tous les virus, y compris le SARS-CoV-2 responsable du Covid-19, mutent avec le temps. La plupart des mutations n'ont que peu ou pas d'incidence sur les propriétés du virus.

Cependant, certaines mutations peuvent affecter les propriétés du virus et influer, par exemple, sur la facilité avec laquelle il se propage, la gravité de la maladie qu'il entraîne ou l'efficacité des vaccins, des médicaments, des outils de diagnostic ou des autres mesures sociales et de santé publique.
 
[la] prévalence [du variant Mu] en Colombie (39%) et en Equateur (13%) a constamment augmentéL'Organisation mondiale de la santé

L'apparition, fin 2020, de variants qui présentaient un risque accru pour la santé publique mondiale a conduit l'OMS à caractériser des variants à suivre et des variants préoccupants, afin de hiérarchiser les activités de surveillance et de recherche au niveau mondial.

L'OMS a décidé de nommer les variants à suivre ou préoccupants à l'aide de lettres de l'alphabet grec, afin d'éviter toute stigmatisation d'un pays en particulier et de permettre au grand public de prononcer les noms plus facilement.

Actuellement, l'OMS considère que quatre variants sont préoccupants, dont les variants Alpha, présent dans 193 pays, et Delta, présent dans 170 pays, tandis que cinq autres variants sont à suivre (y compris Mu).

Le variant Mu a été détecté pour la première fois en Colombie en janvier. Depuis, il a été signalé dans d'autres pays d'Amérique du Sud et en Europe.

"Bien que la prévalence mondiale du variant Mu parmi les cas séquencés ait diminué et soit actuellement inférieure à 0,1%, sa prévalence en Colombie (39%) et en Equateur (13%) a constamment augmenté", a expliqué l'OMS.