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La Chine occupe le consulat des Etats-Unis à Chengdu après le départ des Américains

La Chine a pris possession du consulat américain de Chengdu après le départ expéditif des diplomates américains. Des policiers gardent l'entrée de l'ancien consulat ce lundi 27 juillet.
La Chine a pris possession du consulat américain de Chengdu après le départ expéditif des diplomates américains. Des policiers gardent l'entrée de l'ancien consulat ce lundi 27 juillet.
AP/Ng Han Guan

La Chine a pris possession lundi du consulat des Etats-Unis à Chengdu peu après le départ expéditif des derniers fonctionnaires américains, au terme d'un épisode diplomatique évocateur de la Guerre froide. Le régime chinois répond à la fermeture forcée de son consulat de Houston par l'administration Trump, sur fond d'accusations d'espionnage.

Chengdu contre Houston: les Américains ont eu trois jours pour évacuer leur consulat, de même qu'ils avaient donné trois jours la semaine dernière aux Chinois pour quitter leur mission diplomatique dans la métropole texane.

Le drapeau américain a été descendu


Symboliquement, la bannière étoilée a été descendue à l'aube à l'intérieur du complexe diplomatique de Chengdu, une cité géante de 16,5 millions d'habitants.

Dans un bref communiqué, le ministère chinois des Affaires étrangères a confirmé ensuite la fermeture du consulat et indiqué que la Chine avait "pris possession" du bâtiment. Pékin avait pourtant protesté après l'entrée vendredi d'agents américains dans son consulat de Houston après le départ des fonctionnaires chinois.

Voir : la Chine réplique à Washington et ferme le consulat américain à Chengdu
 
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Ce bâtiment est "une propriété nationale de la Chine", avait souligné le ministère chinois des Affaires étrangères, se référant au droit international. Selon les images d'un média officiel, six fonctionnaires chinois sont arrivés lundi en minibus devant le consulat des Etats-Unis, puis sont entrés dans le bâtiment.

Ils ont été secondés par plusieurs employés visiblement chargés du nettoyage, en combinaison intégrale et le visage recouvert d'un masque de protection. Une toile a été apposée sur un mur à l'extérieur de l'enceinte diplomatique pour cacher l'inscription "Consulat général des Etats-Unis d'Amérique".

Un peu plus tôt, des employés avaient quitté à pied l'enceinte diplomatique. Certains portaient un sac sur le dos tandis que d'autres poussaient leur vélo à la main. "Aujourd'hui nous faisons nos adieux au consulat des Etats-Unis à Chengdu. Vous allez nous manquer à jamais", a commenté sur le réseau social Weibo l'ambassade américaine à Pékin.


Réponse du régime chinois à la fermeture forcée de son consulat à Houston


Inauguré en 1985, le consulat américain de Chengdu est devenu vendredi le dernier sujet d'une longue liste de contentieux entre Pékin et Washington, lorsque la Chine a ordonné la fermeture de la mission.

Cette décision constitue la réponse du régime communiste à la fermeture forcée de son consulat de Houston par l'administration Trump, sur fond d'accusations d'espionnage.

Le secrétaire d'Etat américain Mike Pompeo a assuré jeudi que le consulat de Chine à Houston, quatrième ville des Etats-Unis, était une "plaque tournante de l'espionnage et du vol de propriété intellectuelle". "Certains employés du consulat des Etats-Unis à Chengdu se sont livrés à des activités sortant de leurs attributions, ils se sont ingérés dans les affaires intérieures de la Chine et ont mis en danger la sécurité et les intérêts chinois", a accusé en réponse la diplomatie chinoise.

Voir : entre la Chine et les Etats-Unis, l'escalade des tensions
 
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Ces représailles mutuelles interviennent dans un contexte de dégradation des relations sino-américaines, les pommes de discorde s'étant multipliées ces derniers mois: répression à Hong Kong avec l'entrée en vigueur d'une loi controversée sur la sécurité, pandémie de Covid-19 et tensions en mer de Chine méridionale notamment.


Une certaine tension était palpable au sein des forces de sécurité, qui ne toléraient aucun geste provocateur ou signe de joie trop manifeste face au départ des Américains. Un jeune homme qui hurlait "Je suis Chinois! Allez la Chine!" a ainsi été évacué par deux policiers.

Outre leur ambassade à Pékin, les Etats-Unis comptent désormais quatre consulats en Chine continentale (Canton, Shanghai, Shenyang, Wuhan) ainsi qu'un à Hong Kong, territoire autonome secoué l'an dernier par des manifestations monstres contre le pouvoir central.Pékin avait alors vu la main de Washington derrière ces troubles.

Des nationalistes chinois ont réclamé la semaine dernière la fermeture du consulat des Etats-Unis à Hong Kong.