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Liban : face à l'ampleur de la crise, le chef de la diplomatie française en visite

Le président libanais Michel Aoun, à droite sur la photo, serre la main du ministre français des Affaires étrangères, Jean-Yves Le Drian, au palais présidentiel à Baadba, à l'est de Beyrouth, jeudi 23 juillet 2020. Le Drian restera au Liban deux jours afin de rencontrer les différents dirigeants politiques et les officiels. 
Le président libanais Michel Aoun, à droite sur la photo, serre la main du ministre français des Affaires étrangères, Jean-Yves Le Drian, au palais présidentiel à Baadba, à l'est de Beyrouth, jeudi 23 juillet 2020. Le Drian restera au Liban deux jours afin de rencontrer les différents dirigeants politiques et les officiels. 
© Dalati Nohra/gouvernement libanais via AP

Le chef de la diplomatie française, Jean-Yves Le Drian, a entamé jeudi 23 juillet une visite de deux jours au Liban en crise. C'est le premier déplacement ces derniers mois d'un haut responsable occidental dans le pays en plein naufrage économique. Le gouvernement libanais espère des aides internationales.

En début de journée, le numéro deux du gouvernement français a été reçu par le président Michel Aoun au palais présidentiel de Baabda, à l'est de Beyrouth, a constaté un correspondant de l'Agence France-Presse. Tout sourire, les deux hommes ont échangé une poignée de main cordiale avant de débuter leurs échanges qui ont duré un peu plus d'une demi-heure.

M. Le Drian s'est aussi entretenu avec le Premier ministre Hassan Diab, en présence notamment du ministre des Finances libanais Ghazi Wazni, avant de rencontrer le chef du Parlement Nabih Berri. Une déclaration à la presse est prévue dans l'après-midi après un entretien avec son homologue libanais, Nassif Hitti.

La visite de M. Le Drian intervient dans un contexte explosif au Liban, qui vit la pire crise économique de son histoire, marquée par une dépréciation inédite de sa monnaie, une flambée des prix, des licenciements à grande échelle et des restrictions bancaires sur les retraits et les transferts à l'étranger.

Près de la moitié de la population libanaise vit dans la pauvreté et 35% de la population active est au chômage, selon des statistiques officielles.

Le ras-le-bol a déclenché en octobre 2019 un soulèvement populaire inédit contre l'intégralité d'une classe politique accusée de corruption et d'incompétence, quasi inchangée depuis des décennies.

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"Risque d'effondrement" 

Evoquant le Liban il y a quelques jours déjà, M. Le Drian n'avait pas mâché ses mots.

"Aujourd'hui, il y a un risque d'effondrement. Il faut que les autorités libanaises se ressaisissent, et je me permets de dire ici à nos amis libanais : vraiment nous sommes prêts à vous aider mais aidez-nous à vous aider, bon sang !", avait lancé M. Le Drian le 8 juillet devant le Sénat à Paris.

Revoir  : Liban, une crise sans issue ? 

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Le petit pays du Moyen-Orient, en défaut de paiement, a adopté un plan de relance fin avril et promis des réformes. Pour obtenir une aide financière, les autorités ont également entamé des négociations à la mi-mai avec le Fonds Monétaire international (FMI). Deux mois plus tard, le processus est toujours au point mort.

Beyrouth espère obtenir environ 10 milliards de dollars du FMI. Cette aide est cruciale pour les autorités car elle pourrait aider à rétablir la confiance des créanciers. Et permettre de débloquer 11 milliards de dollars promis en 2018 lors d'une conférence de soutien au Liban parrainée par Paris (CEDRE).

Revoir : Liban, que peut faire la France ?
 

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Le diplomate français Pierre Duquesne, chargé par Paris de la mise en œuvre de CEDRE, fait d'ailleurs partie de la délégation qui accompagne le ministre français.

M. Le Drian doit s'entretenir avec le Patriarche maronite, le cardinal Béchara Raï. Vendredi, il se rendra à l'hôpital Rafic Hariri à Beyrouth, principal établissement public mobilisé dans la lutte contre le nouveau coronavirus.

Il tiendra également vendredi une réunion sur l'éducation francophone avec les chefs d'établissements des écoles francophones, touchées de plein fouet par la crise économique et menacées pour certaines de fermeture.

Sur ce dossier, la France, ancienne puissance mandataire (1920-1943), a déjà décidé de débourser dans l'urgence une douzaine de millions d'euros dans les prochains mois. Il s'agit pour le Liban de la première visite d'un haut responsable politique occidental depuis la pandémie mondiale du nouveau coronavirus qui a considérablement réduit les déplacements à travers le monde.