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Liu Xia, la veuve du dissident chinois Liu Xiaobo, a quitté la Chine pour l'Europe

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©J-L. Eyguesier, B. Tricot / TV5MODNE

La veuve du dissident chinois et prix Nobel de la paix Liu Xiaobo, qui était maintenue de facto en résidence surveillée à Pékin, est arrivée mardi à Berlin, quittant la Chine près d'un an jour pour jour après la mort en détention de son mari. Elle devrait suivre "un traitement médical", selon ses proches.

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Elle n'était plus libre de ses mouvements depuis que son époux avait obtenu le prix Nobel en 2010, une situation qui n'avait pas changé pour la poétesse Liu Xia, 57 ans, depuis le décès de ce dernier en juillet 2017 d'un cancer du foie.

Son espoir de pouvoir quitter la Chine avait été déçu à plusieurs reprises depuis un an.

Et puis, il y a eu une rencontre lundi 9 juillet entre le Premier ministre chinois Li Keqiang et la chancelière allemande Angela Merkel. C'est dans ce contexte que s'inscrit le départ de Liu Xia.

Aujourd'hui vers 11H00 heure locale (03H00 GMT), Liu Xia a pris un vol de (la compagnie aérienne finlandaise) Finnair et a quitté Pékin.

 Ye Du, un ami du couple, à l'AFP

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Des proches ont confirmé à l'AFP qu'elle se rendait à Berlin pour suivre "un traitement médical". Liu Xia souffre d'une grave dépression, selon ses proches.

Le dissident Liu Xiaobo avait été condamné en 2009 à 11 ans de prison pour "subversion" pour avoir cosigné un appel en faveur d'élections libres en Chine.
Le régime communiste avait très mal pris l'octroi du prix Nobel de la paix à Liu Xiaobo l'année suivante et avait rejeté tous les appels à sa libération, y compris lorsque le dissident avait été diagnostiqué d'un cancer du foie en 2017.
Hospitalisé mais empêché de quitter la Chine pour se faire soigner à l'étranger, Liu Xiaobo était devenu ainsi le premier lauréat du Nobel de la paix à mourir en détention depuis un opposant allemand enfermé par les nazis dans les années 1930. Il était âgé de 61 ans.

Reconnaissable à sa coupe de cheveux très courte, Liu Xia restait depuis la mort de son époux sous très étroite surveillance du régime communiste, même si elle n'a jamais fait l'objet d'une quelconque condamnation. Les autorités chinoises assuraient cependant qu'elle était libre de ses mouvements.

"Tout ce qu'elle a souffert"

Cinq diplomates, dont un Allemand, un Britannique, un Canadien, un Français et un représentant de l'Union européenne, avaient pourtant été refoulés en mai de la résidence de Liu Xia à Pékin alors qu'ils tentaient de lui rendre visite.

Selon l'un de ses proches, l'écrivain dissident Liao Yiwu, qui vit en Allemagne, la poétesse lui a confié il y a quelques mois par téléphone qu'elle était prête à "se laisser mourir", les autorités chinoises lui interdisant de quitter le pays.

En mai, plusieurs dizaines d'artistes et d'écrivains, en France et aux Etats-Unis, avaient appelé publiquement les autorités chinoises à libérer la poétesse.

Il est vraiment merveilleux que Liu Xia soit finalement autorisée à quitter la Chine après tout ce qu'elle a souffert toutes ces années.

Patrick Poon, d'Amnesty international.

"Il est vraiment merveilleux que Liu Xia soit finalement autorisée à quitter la Chine après tout ce qu'elle a souffert toutes ces années", a déclaré Patrick Poon, d'Amnesty international. "Elle souffre de dépression. Il est bon qu'elle puisse recevoir un traitement à l'étranger", a-t-il ajouté.

M. Poon s'est cependant dit inquiet quant au sort du frère de Liu Xia, Liu Hui, qui reste en Chine. Liu Xia "n'osera peut-être pas parler autant qu'elle le voudrait par peur pour le sort de son frère", a-t-il observé.