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Masters de tennis: 2e finale pour Thiem, venu à bout de Djokovic

L'Autrichien Dominic Thiem après sa victoire contre le Serbe Novak Djokovic, en demi-finales du Masters, le 21 novembre 2020 à Londres
L'Autrichien Dominic Thiem après sa victoire contre le Serbe Novak Djokovic, en demi-finales du Masters, le 21 novembre 2020 à Londres
afp.com - Glyn KIRK
Le Serbe Novak Djokovic (g) battu par l'Autrichien Dominic Thiem en demi-finale du Masters de tennis, le 21 novembre 2020 à Londres
Le Serbe Novak Djokovic (g) battu par l'Autrichien Dominic Thiem en demi-finale du Masters de tennis, le 21 novembre 2020 à Londres
afp.com - Glyn KIRK

L'Autrichien Dominic Thiem (N.3) s'est offert une deuxième finale d'affilée au Masters de tennis à Londres, après être venu à bout du numéro un mondial Novak Djokovic, samedi en demi-finale, après un combat titanesque 7-5, 6-7 (10/12), 7-6 (7/5).

Déjà finaliste l'an dernier où il avait été battu par le Grec Stefanos Tsitsipas, Thiem rencontrera dimanche soit Rafael Nadal (N.2), qui vise un premier titre dans cette épreuve, soit Daniil Medvedev (RUS/N.4). Les deux hommes s'affronteront en soirée dans la deuxième demi-finale.

Djokovic, qui a notamment sauvé quatre balles de match dans un tie-break d'anthologie au deuxième set, et une dans la troisième manche avant de céder, voit s'envoler, pour cette année au moins, son rêve d'égaler Roger Federer avec six victoires au Masters.

Cette 300e victoire sur le circuit de Thiem aura une place à part dans une année où l'Autrichien aura aussi remporté son premier Grand Chelem, à l'US Open. Mais pour l'obtenir, il lui aura fallu batailler pendant près de 3 heures.

"C'est sûr que ça a été une bataille mentale. (...) Je pensais qu'après mon premier grand titre à New York, je serai peut-être un peu plus calme (dans ces moments-là), mais c'était une erreur, j'imagine. J'étais aussi nerveux qu'avant", a plaisanté Thiem après le match.

"C'était tellement sur le fil, comme tous les matches ici, donc je suis incroyablement heureux d'être passé, je vais essayer d'être prêt pour demain", a-t-il ajouté.

Et le numéro trois mondial n'aura pas trop d'une bonne nuit de sommeil pour estomper les traces de ce combat pied à pied avec Djokovic.

- Sans paniquer -

Les deux hommes se sont rendus coups pour coups, avec seulement 5 balles de break au total sur le match, et aucune dans le set décisif.

Une seule aura été concrétisée, la toute première, par Thiem à 5-5 dans la première manche. Il se l'est créée d'un monstrueux coup droit croisé, avant de voir une volée de Djokovic trop courte finir dans le filet.

Et sur le jeu de service suivant, il a conclu le set sur un ace au centre, après 53 minutes de jeu.

Le deuxième set aura été encore plus serré et le tie-break était cette fois inévitable.

Quatre fois Thiem a vu le gain du match lui échapper, dont une fois sur une double faute et lorsque Djokovic a fini par remporter la mise à 12-10, le match a semblé totalement relancé.

Mais là où Thiem a peut-être gagné une stature supplémentaire, c'est dans la capacité qu'il a eu à laisser immédiatement derrière lui la déception pour remporter immédiatement après son engagement sur un jeu blanc, et commencer le troisième set en tête.

Avec 45 points gagnants, contre 19 à son adversaire, il a fait preuve de beaucoup d'audace dans le jeu, malgré 35 fautes directes (25 pour Djokovic).

Dans le tie-break décisif de la dernière manche, Thiem a d'abord laissé le Serbe se détacher à 4-0. Mais sans paniquer, il a ensuite aligné 6 points d’affilée pour s'offrir deux nouvelles balles de match. Avant de conclure sur la seconde avec beaucoup d'autorité.