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Mondial de hand: les Bleus, au chaud, attendent les Allemands

L'arrière français Dika Mem (d) face à l'Espagne, au Mondial, le 22 janvier 2023 à Cracovie
L'arrière français Dika Mem (d) face à l'Espagne, au Mondial, le 22 janvier 2023 à Cracovie
afp.com - JANEK SKARZYNSKI

Les Bleus sont fixés: ils affronteront mercredi en quarts de finale du Mondial de hand l'Allemagne, qui s'est inclinée au bout d'un match engagé et à suspense contre la Norvège (28-26), lundi à Katowice (Pologne).

La Mannschaft termine deuxième du groupe III pendant que la France, première du groupe I après son succès la veille contre l'Espagne (28-26), était déjà à Gdansk, lieu du quart de finale, mercredi.

. Un jour de repos en plus

Les Allemands, qui ont pu espérer terminer en tête de leur poule (un nul leur suffisait) en passant pour la première fois en tête à la 52e minute, effectueront mardi, veille du quart, les quelque 500 km de trajet jusqu'aux bords de la mer Baltique.

Une route sud-nord à travers la Pologne empruntée 24 heures plus tôt par les Français, qui disposeront eux d'un jour de repos plein avant le rendez-vous dans l'Ergo Arena (11.000 places environ).

"Cela peut-il faire la différence ? On verra. S'il y avait une recette permettant de gagner le quart car on a un jour de repos de plus que l'adversaire, je serais en mesure de l'utiliser. Ce n'est pas le cas" a commenté dimanche le sélectionneur des Bleus Guillaume Gille, toutefois conscient de bénéficier du "luxe de découvrir, dans le salon de l'hôtel à Gdansk", le prochain adversaire.

. Knorr en leader

Ce sera donc les Allemands, que les Bleus avaient croisés en poules sur le chemin de leur titre olympique à Tokyo à l'été 2021 (30-29).

"Ce ne sera pas simple. Cette Allemagne a beaucoup de jeunes, des éléments certes avec un peu moins d'expérience mais qui amènent beaucoup de fraîcheur, de vitesse" a estimé lundi soir Gille dans une déclaration transmise par la Fédération française.

Le fer de lance de cette jeune garde est Juri Knorr (22 ans).

Le demi-centre des Rhein-Neckar Löwen a encore prouvé contre les Norvégiens qu'il était l'homme à tout faire de la Mannschaft, auteur de huit buts et six passes décisives.

"En première période il a été très performant, comme depuis le début de la compétition, mais il ne faut pas se focaliser que sur lui. L'Allemagne a d'autres armes aussi, c'est un ensemble à étudier même si forcément on aura un oeil particulier sur lui" a commenté le capitaine Luka Karabatic.

. La Suède en demies ?

Après deux phases de groupes et deux semaines et demie de compétition qui ont pu paraître un peu longues, entrecoupées de matches à l'intensité relatives (Arabie Saoudite, Iran, voire Monténégro et Espagne), les champions olympiques en titre attaquent, selon Gille, "ce moment charnière, ciblé, (s'ils veulent) être au rendez-vous de (leurs) ambitions: aller au bout."

"D'un seul coup les compteurs sont remis à zéro. On va véritablement changer de decorum et de dramaturgie", a ajouté le sélectionneur.

En cas de qualification, les Bleus pourraient affronter en demi-finales vendredi la Suède, championne d'Europe, chez elle à Stockholm, puisque leur victoire dimanche les a placés dans sa partie de tableau.

. Mem dans les temps, Prandi rétabli ?

En vue de cette phase finale, le gardien et ses équipiers pourront compter sur l'une de leurs principales armes offensives, Dika Mem.

L'arrière droit du FC Barcelone, l'un des meilleurs joueurs du monde, a retrouvé les terrains après 10 jours sans jouer en raison d'une blessure aux abdominaux, disputant 24 minutes face aux Espagnols (4 buts sur 6 tirs). Idéal pour "reprendre ses repères", selon Gille, et retrouver le rythme.

"J'ai fait quelques petites erreurs bêtes, des pertes de balle inutiles, passes dans les pieds. Je pense que c'est dû au fait de ne pas avoir joué depuis un moment. Ce sont des choses qui se corrigent rapidement, comme les timings avec les coéquipiers" a commenté Mem.

L'arrière gauche Elohim Prandi, qui s'est tordu la cheville gauche contre l'Espagne, pourrait lui être rétabli pour le quart. Il a été aperçu à l'aéroport de Cracovie lundi sans strap ni béquilles, selon une source bien informée.