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Mort de Kofi Annan, ancien secrétaire général de l'ONU

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© TV5Monde

Kofi Annan, ancien secrétaire général de l'ONU et prix Nobel de la paix, est décédé ce 18 août à 80 ans à l'issue d'une "courte maladie", dans la ville suisse de Berne. Celui que l'on a parfois qualifié de "star" de la diplomatie a marqué des générations de dirigeants et d'anonymes.

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"C'est avec une immense tristesse que la famille Annan et la Fondation Kofi Annan annoncent que Kofi Annan, ancien secrétaire général des Nations unies et lauréat du Nobel de la paix, est décédé paisiblement samedi 18 août après une courte maladie", a déclaré dans un communiqué la fondation Kofi Annan.

Antonio Guterres, actuel secrétaire général des Nations unies, a immédiatement réagi en saluant son prédécesseur comme "une force qui guidait vers le bien".  Né au Ghana, Kofi Annan fut le deuxième homme issu du continent africain à avoir dirigé l'ONU après Boutros Boutros-Ghali, en poste de 1992 à 1997. Il fut aussi le premier secrétaire général issu des rangs l'organisation et le premier homme noir à diriger l'organisation. Il a effectué deux mandats, de 1997 à 2006, à la tête de l'ONU. "De bien des manières, Kofi Annan incarnait les Nations unies. Il est sorti des rangs pour diriger l'organisation vers le nouveau millénaire avec dignité et une détermination sans égales" a ajouté Antonio Guterres.

Des paroles auxquelles font écho celles de Richard Holbrooke, ancien ambassadeur américain à l'ONU, qui se souvient de lui comme du "meilleur secrétaire général de l'histoire des Nations unies. Pour le diplomate français Jean-Marc de la Sablière, chef de la mission permanente de la France auprès des Nations unies de 2002 à 2007, qui l'a cotoyé lors de son second mandat, Kofi Annan, incarnait parfaitement l'ONU : 

Le grand sage 

Le Ghanéen a dirigé l'organisation pendant la période troublée de la guerre en Irak, avant de voir son bilan terni par des accusations de corruption dans l'affaire "pétrole contre nourriture". A son départ, il était cependant un des dirigeants de l'ONU les plus populaires. Conjointement avec l'organisation, il a reçu, en 2001, le prix Nobel de la Paix pour ses "efforts en faveur d'un monde mieux organisé et plus pacifique".
 

J'ai essayé de placer l'être humain au centre de tout ce que nous entreprenons : de la prévention des conflits au développement et aux droits de l'Homme.
Koffi Annan à Oslo, lors de la remise de son prix Nobel 

A part quelques années à la direction du tourisme du Ghana, Kofi Annan a consacré quarante ans de sa vie professionnelle aux Nations unies. Il a d'abord dirigé les ressources humaines, puis les affaires budgétaires, avant de chapeauter, à partir de 1993, le maintien de la paix, et d'être propulsé quatre ans plus tard à la tête de l'organisation.

Lorsqu'il dirigeait le département de maintien de la paix, l'ONU a connu deux des épisodes les plus sombres de son histoire : le génocide rwandais et la guerre en Bosnie. Les Casques bleus se sont retirés en 1994 du Rwanda en proie au chaos et aux violences ethniques. Un an plus tard, l'ONU n'a pas su empêcher les forces serbes de massacrer plusieurs milliers de musulmans à Srebrenica, en Bosnie. Ces échecs, écrit Kofi Annan dans son autobiographie, "m'ont confronté à ce qui allait devenir mon défi le plus important comme secrétaire général : faire comprendre la légitimité et la nécessité d'intervenir en cas de violation flagrante des droits de l'homme".

Vedette de la diplomatie

Koffi Annan s'est vite adapté à son nouveau rôle de diplomate en chef, multipliant les apparitions à la télévision et les participations aux dîners mondains à New York. Jusqu'à devenir une vedette, qualifié par certains de "rock star de la diplomatie".

Kofi Annan devait sa nomination aux Etats-Unis, qui avaient mis leur veto à un second mandat de son prédécesseur, l'Egyptien Boutros Boutros-Ghali. Cela ne l'a pas empêché de faire preuve à l'occasion d'indépendance vis-à-vis des grandes puissances. Il avait ainsi irrité Washington en estimant "illégale" l'invasion de l'Irak en 2003 parce que cette opération n'avait pas été entérinée par le Conseil de sécurité.

En février 2012, il est choisi par l'ONU et la Ligue arabe pour mener une médiation dans la guerre en Syrie, mais il jette l'éponge cinq mois plus tard. Il accusera les grandes puissances d'avoir par leurs dissensions transformé sa médiation en "mission impossible". Il a créé une fondation consacrée au développement durable et à la paix et fait partie du groupe des Elders (terme anglais signifiant "les anciens" ou "les sages"), créé par Nelson Mandela pour promouvoir la paix et les droits de l'homme.

Hommages

En France, le président Emmanuel Macron évoque le charisme de l'ancien secrétaire général de l'ONU, qui était aussi parfaitement francophone :

La chancelière allemande Angela Merkel insiste, elle, sur la "voix de Kofi Annan qui va beaucoup nous manquer à une époque où la recherche en commun de solutions aux problèmes mondiaux est plus urgente que jamais". 

L'ancien Premier ministre français Jean-Marc Ayrault souligne, lui aussi, le vide que laisse Kofi Annan sur la scène internationale : 

Un vide que ressentent aussi nombre d'intellectuels, comme l'écrivain et enseignant franco-congolais Alain Mabanckou, lauréat du prix Renaudot 2006 :

Le Ghana, où Kofi Annan était né, a décrété une semaine de deuil à partir de lundi. "Il a considérablement contribué au renom de notre pays par sa position, par sa conduite et son comportement dans le monde", a déclaré le président ghanéen Nana Akufo-Addo.

En Afrique et dans le monde entier, il a aussi marqué des générations d'anonymes qui, aujourd'hui, lui rendent hommage


L'ancien président américain Barack Obama a salué "son intégrité, sa détermination, son optimisme et son sens de notre humanité partagée" et souligné qu'il avait contribué à "motiver et inspirer la prochaine génération de dirigeants". La Première ministre britannique Theresa May a rendu hommage à "un grand dirigeant et réformateur de l'ONU", tandis qu'Amnesty International saluait "un champion de la justice, de la paix et de la dignité

Le président russe, Vladimir Poutine, a rendu hommage, lui aussi, à Kofi Annan : "J'ai sincèrement admiré sa sagesse et son courage, sa capacité à prendre des décisions réfléchies même dans les situations les plus complexes et critiques. Son souvenir restera à jamais dans le coeur des Russes".

En privé

Né en avril 1938 à Kumasi, au Ghana, fils d'un cadre d'une filiale du groupe anglo-hollandais Unilever, Kofi Annan a étudié à l'université de Kumasi, puis grâce à une bourse, dans une université américaine, avant d'entrer à l'Institut des hautes études internationales de Genève.
En 1965 il épouse Titi Alakija, issue d'une famille nigériane fortunée. Ils auront un fils, Kojo, et une fille, Ama, mais se sépareront à la fin des années 1970. En 1984, il épouse en secondes noces Nane Lagergren, une juriste suédoise qui lui donnera une fille, Nina.