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Nicaragua : naissance dans un zoo d'une petite tigresse blanche

"Nieve", la petite tigresse blanche, au zoo national de Masaya, le 5 janvier 2021 au Nicaragua
"Nieve", la petite tigresse blanche, au zoo national de Masaya, le 5 janvier 2021 au Nicaragua
afp.com - INTI OCON
Marina Argüello tient la petite tigresse "Nieve" au zoo national de Masaya, le 5 janvier 2021 au Nicaragua
Marina Argüello tient la petite tigresse "Nieve" au zoo national de Masaya, le 5 janvier 2021 au Nicaragua
afp.com - INTI OCON

Une petite tigresse blanche, baptisée "Nieve" (neige) est née la semaine dernière dans le zoo national du Nicaragua, à Masaya (20 km au sud-est de Managua, la capitale), a annoncé mardi le directeur du parc zoologique.

Cette naissance est la première de cette espèce rarissime dans un zoo d'Amérique centrale. La petite tigresse, qui pesait 954 grammes à la naissance, est rejetée par sa mère et doit être alimentée toutes les trois heures au biberon par l'épouse du directeur du zoo, a expliqué celui-ci, Eduardo Sacasa.

Née "avec des problèmes respiratoires et un léger rhume, elle est traitée avec des médicaments", a-t-il précisé.

Nieve est issue d'une mère et d'un père au pelage habituel, jaune et noir, mais la femelle est porteuse des gènes de son grand-père, un tigre blanc, a expliqué le directeur du zoo à l'AFP.

Rarissime, le tigre blanc doit son apparence à une mutation génétique naturelle du tigre du Bengale et n'a pas été vu à l'état sauvage depuis les années 1950, en Inde.

Les tigres dans leur ensemble constituent une espèce classée "en danger" par l'Union internationale pour la conservation de la nature, qui estime aujourd'hui leur nombre à 3.800 sur la planète contre 100.000 il y a un siècle, est-il précisé. On estime à environ 300 le nombre de tigres blancs dans le monde.

Actuellement, des tigres blancs se trouvent dans des parcs zoologiques, notamment aux Etats-Unis, en Allemagne, en France et au Mexique.