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Pensionnats pour autochtones au Canada: le pape François reconnaît un "génocide"

Le pape François, ce 25 juillet à Maskwacis près d'Edmonton à la rencontre des peuples autochtones.<br />
 
Le pape François, ce 25 juillet à Maskwacis près d'Edmonton à la rencontre des peuples autochtones.
 
AP/Gregorio Borgia

Le pape François a reconnu que le drame des pensionnats pour autochtones au Canada s'assimilait à un "génocide". Durant son voyage de six jours au Canada il a demandé "pardon" à de nombreuses reprises aux populations amérindiennes.

"Je n'ai pas prononcé le mot (durant le voyage) parce que cela ne m'est pas venu à l'esprit, mais j'ai décrit le génocide. Et j'ai présenté mes excuses, demandé pardon pour ce processus qui est un génocide", a déclaré le pape lors d'une conférence de presse dans l'avion le ramenant à Rome.
 

J'ai présenté mes excuses, demandé pardon pour ce processus qui est un génocide.Le pape François.

"Enlever les enfants, changer la culture, changer la mentalité, changer les traditions, changer une race, disons le comme ça, toute une culture", a ajouté le souverain pontife argentin en référence aux pensionnats pour enfants autochtones (Premières Nations, Métis et Inuits) mis en place au Canada entre la fin du XIXe siècle et les années 1990.

"Oui, génocide, c'est un mot technique. Je ne l'ai pas utilisé parce qu'il ne m'est pas venu en tête. Mais j'ai décrit ce qui, c'est vrai, est un génocide", a-t-il insisté.

Enlever les enfants, changer la culture, changer la mentalité, changer les traditions, changer une race, disons le comme ça, toute une culture. Le pape François.

Tout au long de sa visite, le pape a demandé "pardon" à plusieurs reprises pour le rôle joué par "de nombreux chrétiens" dans ce système mis en place par les gouvernements de l'époque mais majoritairement géré par l'Eglise catholique.

Voir : le pape reconnaît un "génocide" dans les pensionnats pour autochtones gérés par l'Église catholique.

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Quelques 150.000 enfants y ont été enrôlés de force. Nombre d'entre eux ont subi des abus physiques ou sexuels, et des milliers n'en sont jamais revenus, victimes de maladie, de malnutrition ou de négligence.

Cette mentalité selon laquelle nous sommes supérieurs et les indigènes ne comptent pas est grave. Pour cela, nous devons travailler dans ce sens. Revenir en arrière et assainir tout ce qui a été mal fait.Le pape François.

Interrogé sur la "doctrine de la découverte", les édits papaux du XVe siècle qui autorisaient les puissances européennes à coloniser les terres et les peuples non chrétiens, le pape a jugé "mauvaise" et "injuste" cette "doctrine de la colonisation".

"Cette mentalité selon laquelle nous sommes supérieurs et les indigènes ne comptent pas est grave. Pour cela, nous devons travailler dans ce sens. Revenir en arrière et assainir tout ce qui a été mal fait, mais en ayant conscience qu'aujourd'hui aussi, il existe le même colonialisme", a-t-il répondu.

À Québec puis à Iqaluit, dans l'archipel arctique, des autochtones avaient déployé des pancartes et banderoles lors des rassemblements en présence du pape pour demander de "révoquer" cette doctrine.