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Tennis: Parmentier double la mise au tournoi de Québec

Pauline Parmentier lors du premier tour de l'US Open le 28 août 2018
Pauline Parmentier lors du premier tour de l'US Open le 28 août 2018
afp.com - MATTHEW STOCKMAN
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La Française Pauline Parmentier a remporté pour la première fois dans sa carrière deux titres WTA durant la même année, en battant en finale du tournoi de Québec l'Américaine Jessica Pegula 7-5, 6-2, dimanche.

Il lui avait fallu attendre dix ans, après son titre à Bad Gastein en 2008, pour renouer avec la victoire sur le circuit WTA, en avril dernier à Istanbul. Il ne lui a fallu cette fois que quelques mois pour ajouter un quatrième titre à son palmarès.

A 32 ans, Parmentier réalise en 2018 l'une de ses meilleures saisons: après son succès à Québec, elle va bondir de 21 places au classement mondial pour débuter la semaine au 48e rang, tout près du meilleur classement de sa carrière (40e).

Elle a certes profité de l'hécatombe des têtes de séries dans le tournoi canadien, avec notamment l'élimination d'entrée de la Bélarusse Aryna Sabalenka.

Mais elle n'a pas tremblé quand elle a eu à disputer un 3e set contre l'Américaine Christina McHale en quarts de finale, puis contre la Britannique Heather Watson en demi-finales, ou quand elle était donnée largement favorite comme pour cette finale.

Pegula, 227e mondiale et issue des qualifications, disputait en effet à 24 ans sa première finale d'un tournoi de ce niveau.

L'Américaine, fille d'un milliardaire qui possède notamment l'équipe de football américain des Buffalo Bills, a joué crânement sa chance.

Elle a pris le meilleur départ et a mené 4-1, mais Parmentier a retrouvé rapidement son efficacité sur son service pour gagner cinq jeux de suite, puis la première manche sur un superbe contrepied.

Dans le second set, la N.4 française a vite pris le large pour mener 4-0. Pegula a livré un dernier baroud d'honneur dans le sixième jeu de la manche pour s'offrir deux balles de break, avant de s'incliner sur une attaque de coup droit trop longue.

"Je suis très, très heureuse, remporter deux titres la même année, c'est incroyable", a déclaré Parmentier qui disputait la quatrième finale de sa carrière et qui est la quatrième Française sacrée à Québec après Nathalie Tauziat (1993), Marion Bartoli (2006) et Océane Dodin (2016).