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Russie : qui est Alexeï Navalny, farouche opposant à Vladimir Poutine ?

L'opposant russe Alexei Navalny devant le tribunal de Moscou, le 2/02/21 à Moscou (Russie).
L'opposant russe Alexei Navalny devant le tribunal de Moscou, le 2/02/21 à Moscou (Russie).
Tribunal de Moscou via AP.

L'opposant russe Alexeï Navalny de quarante-quatre ans, emprisonné depuis son retour en Russie le 17 janvier, a été condamné à trois ans et demi de prison par un tribunal de Moscou. Qui est ce " blogueur qui n'intéresse personne", selon l'expression du Kremlin, mais qui parvient à mobiliser des dizaines de milliers de personnes dans tout le pays ?

Opposant numéro un au Kremlin, Alexeï Navalny a une ambition : faire chuter Vladimir Poutine, au pouvoir depuis plus de vingt ans. Selon lui, le président russe a orchestré son empoisonnement par un agent neurotoxique de type Novitchok, en août en Sibérie.

A (re(lire) : Russie : le chef d'opposition Alexeï Navalny "empoisonné" selon son entourage, admis en soins intensifs

Evacué dans le coma, Alexeï Navalny est rentré le 17 janvier après cinq mois de convalescence en Allemagne, malgré la quasi-certitude d'être arrêté. "La Russie est mon pays, Moscou est ma ville", a -t-il proclamé. A son arrivée, sous les objectifs des médias du monde entier, l'opposant est interpellé au contrôle des passeports d'un aéroport moscovite. Le lendemain, il est incarcéré au terme d'une audience expéditive. 

Son seul crime est d'avoir survécu à cette tentative d'assassinat.

Garry Kasparov, ex-champion d'échecs et détracteur du pouvoir russe.

Le message d'Alexeï Navalny, ancien avocat de 44 ans, reste inchangé. Il appelle les Russes à ne pas avoir peur et à manifester. Pour galvaniser ses partisans, il diffuse une vidéo de deux heures, dans laquelle il accuse Vladimir Poutine de s'être fait bâtir un somptueux palais. La vidéo devient virale,  avec plus de 100 millions de vues. Le président russe est obligé de démentir en personne.

Et malgré la répression policière, des manifestations réunissent, les 23 puis 31 janvier, des dizaines de milliers de personnes dans plus de 100 villes russes. 

A re (voir) : des milliers d'arrestations lors de manifestations pro-Navalny

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"Le blogueur qui n'intéresse personne" 

Fin 2019, "le blogueur qui n'intéresse personne", selon l'expression du Kremlin, avait marqué les esprits en enquêtant sur son propre empoisonnement, affirmant même avoir piégé un agent des services spéciaux (FSB) pour révéler des détails de l'opération. Le Kremlin balaye l'affaire, évoquant "le délire de la persécution" d'un escroc au service de l'Occident russophobe. Mais la vidéo fait déjà un tabac: 27 millions de vues.

Sondage après sondage, Alexeï Navalny reste pourtant une figure clivante. Largement ignoré des médias nationaux, non représenté au Parlement, Alexeï Navalny s'est imposé comme la principale voix de l'opposition dans un paysage où les formations classiques ont été réduites au silence, ou contraintes à la coopération.

A re(voir) : 
Navalny peut-il mobiliser les Russes ? Analyse de Slimane Zeghidour.

 

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Comment Navalny va lisser son image ? 

Grâce à des vidéos percutantes, lui et son organisation, le Fonds de lutte contre la corruption, étrillent le clientélisme du pouvoir. Electoralement, ses candidats étant souvent interdits de scrutins, Alexeï Navalny organise des campagnes pour soutenir le candidat, peu importe sa couleur politique, le plus susceptible de vaincre le pouvoir. Avec un certain succès en 2019 et 2020. Ses premiers galons d'opposant, Alexeï Navalny les a gagnés après les législatives de décembre 2011, qui déclenchent un mouvement de contestation dont il devient une figure parmi d'autres.

Par la suite, Alexeï Navanly va s'efforcer de lisser son image, abandonnant un discours nationaliste aux relents racistes et cessant de défiler à la Marche russe, rassemblement annuel de groupuscules d'extrême droite ou monarchistes.
En septembre 2013, il obtient son premier succès électoral aux municipales à Moscou, arrivant deuxième avec 27% des voix.

Depuis, il a multiplié les courtes détentions administratives et les condamnations dans des affaires de fraudes aux relents politiques. En 2014, il écope de trois ans et demi de prison avec sursis dans l'une d'elles. Le tribunal de Moscou vient de transformer cette prmeière condamnation en prison ferme.