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Ski alpin: Clément Noël, la paisible ascencion

Le Français Clément Noël à l'arrivée du slalom de Levi en Finlande, le 18 novembre 2018
Le Français Clément Noël à l'arrivée du slalom de Levi en Finlande, le 18 novembre 2018
afp.com - Markku Ulander
Le Français Clément Noël lors du slalom de Kranjska Gora en Slovénie, le 4 mars 2018
Le Français Clément Noël lors du slalom de Kranjska Gora en Slovénie, le 4 mars 2018
afp.com - Jure Makovec
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Quand un jeune skieur bouscule ses aînés, c'est souvent sa fougue qui parle. Pas pour Clément Noël, qui à seulement 21 ans, mise sur la sérénité pour confirmer en Coupe du monde sa quatrième place des Jeux à Pyeongchang.

Dès l'ouverture de la saison, à Levi (Finlande), le podium lui tendait les bras sur le slalom avant une sortie à quatre portes de l'arrivée.

"Ca peut m'arriver de m'énerver mais ça dure une demi-seconde. Je ne suis pas nerveux. Je suis assez calme et mature", explique posément Clément Noël.

Et pourtant il avait de quoi enrager mi-novembre, lorsqu'en bas de la deuxième manche du slalom de Levi (Finlande), une faute l'a privé de d'un premier podium en Coupe du monde qui semblait lui être promis.

"Je n'ai ni cassé un bâton, ni balancé mon casque, ni pleuré. On se tourne vers la suite et on passe à autre chose", analyse ce grand brun (1m91) au visage très fin, surmonté de cheveux en bataille.

- 'Très intelligent' -

Une preuve de maturité pour "un jeune vraiment très intelligent", complimente Simone Deldio, responsable du groupe slalom de l'équipe de France.

"Déjà l'année passée, il s'est très bien adapté à beaucoup de choses. Après cet été, je n'ai pas vu de changement, je l'ai vu rester très calme, j'ai retrouvé le même gamin", loue Deldio.

Pourtant, le skieur originaire du Menil, dans les Vosges, a bien changé de statut la saison dernière.

Il domine les séances d'entraînement depuis plus d'un an d'un groupe qui ne manque pas de talents (Jean-Baptiste Grange, Julien Lizeroux). Il s'est surtout signalé par une 4e place aux Jeux de Pyeongchang confirmée par une autre 4e place à Kranjska Gora (Slovénie) en mars, après avoir outrageusement écrasé les Championnats du monde junior en février (vainqueur avec 2 sec 77/100e d'avance sur son dauphin).

- Bientôt le podium? -

L'étudiant en DUT Technique de commercialisation d'Annecy a de l'or dans les skis.

"Il a une grande efficacité au niveau du relâchement, surtout par rapport à sa taille. Sa ligne de courbes est raccourcie, il est positionné sur le haut du piquet", analyse pour l'AFP le vice-champion olympique de slalom 2002 Sébastien Amiez.

"En termes de vitesse, il est peut-être supérieur à Marcel Hirscher et Henrik Kristoffersen (qui dominent la discipline), mais il n'a pas encore cette expérience, cette confiance qui lui permet de les déloger. Mais sur une manche c'est peut-être le plus +vite+", estime Amiez.

Ne manque plus qu'un podium pour valider ces promesses, et pourquoi pas dès dimanche à Val d'Isère, là où il a passé une partie de son adolescence: à 15 ans, il quitte les Vosges pour la station savoyarde et son apprentissage du très haut niveau, où il est hébergé l'hiver dans une famille d'accueil.

"Il y a un moment où ça va le faire (le podium), prophétise son coéquipier double champion du monde du slalom Jean-Baptiste Grange. Clément n'a pas encore montré tout son talent".

Une petite pression, qui ne risque pas d'effrayer le placide Clément Noël.