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Tennis: "bientôt" une décision sur le déroulement de l'Open d'Australie, selon son responsable

The Australian Open could be moved from its traditional January timeslot
The Australian Open could be moved from its traditional January timeslot
afp.com - PAUL CROCK

Le responsable de l'Open d'Australie Craig Tiley a indiqué dimanche que des décisions au sujet du tournoi, qui doit se tenir en janvier, seront "bientôt" prises.

Initialement, le directeur général de la fédération souhaitait une arrivée des joueurs en Australie à la mi-décembre afin qu'ils puissent effectuer leur quarantaine de 14 jours avant de participer aux tournois de préparation au Grand Chelem.

Mais ce projet a été remis en question par le Premier ministre de l'État de Victoria, Dan Andrews, rappelant que Melbourne, au cœur de la deuxième vague épidémique en Australie, venait à peine d'émerger de longs mois de confinement.

M. Andrews souhaiterait que les joueurs n'arrivent qu'à partir de début janvier, ce qui rendrait pratiquement impossible la tenue de l'ATP Cup et de plusieurs autres tournois avant que ne débute l'Open (18 au 31 janvier).

Il n'est pas non plus certain que les joueurs soient autorisés à s'entraîner durant leur période de quarantaine.

"Tennis Australie fait son maximum pour finaliser aussitôt que possible la saison de tennis estivale", a déclaré M. Tiley dans un communiqué.

"Nous travaillons en étroite collaboration avec le gouvernement de l'Etat de Victoria sur un programme tenant compte des besoins des joueurs, des supporters, de nos partenaires et du personnel, et qui a une grande importance pour l'économie de cet État et de l'Australie", a-t-il souligné.

"Nous poursuivons nos discussions avec les autorités sanitaires locales concernant les exigences en matière de quarantaine et de biosécurité et sommes convaincus que nous prendrons rapidement des décisions".

Selon le quotidien de Melbourne, Age, l'Open pourrait être reporté d'une à deux semaines, et débuterait au plus tôt le 1er février.

Mais le journal de Melbourne, Herald Sun, a affirmé de son côté qu'il pourrait être reporté à début mars.

"Tennis Australia est tout à fait conscient du besoin de certitudes, mais aussi de la nécessité de trouver une solution avec le gouvernement de l'État afin de garantir la sécurité de toute la communauté", a déclaré M. Tiley.

Rafael Nadal, vingt fois champion du Grand Chelem, a déclaré qu'il s'agissait d'une situation sans précédent et exhorté les joueurs à faire preuve de patience.

"Nous devons juste être patients et accepter la situation. C'est difficile pour tout le monde", a déclaré le numéro 2 mondial, après sa demi-finale perdue samedi au Masters ATP à Londres face au Russe Daniil Medvedev, vainqueur 3-6, 7-6 (7/4), 6-3.

"Nous devons être flexibles et trouver un moyen de jouer autant de tournois que possible l'an prochain", a ajouté le Majorquin.