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Tour de France: départ de la 7e étape, la plus longue

Le Belge maillot jaune Greg Van Avermaet dans le peloton qui prend le départ de la 7e étape, le 13 juillet à Fougères en Ille-et-Vilaine
Le Belge maillot jaune Greg Van Avermaet dans le peloton qui prend le départ de la 7e étape, le 13 juillet à Fougères en Ille-et-Vilaine
afp.com - Jeff PACHOUD
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Les 170 coureurs du Tour de France se sont élancés vendredi à 12h21 de Fougères en direction de Chartres, pour la 7e étape, la plus longue de cette édition avec ses 231 kilomètres.

Comme tous les jours depuis le grand départ de Vendée il y a une semaine, le peloton s'est élancé de la cité de l'Ille-et-Vilaine sous le soleil et une bonne vingtaine de degrés.

L'arrivée est prévue vers 17h30 (moyenne de 44 km/h).

S'ils veulent se disputer la victoire dans la préfecture d'Eure-et-Loir, les sprinteurs devront probablement s'entendre pour museler les baroudeurs, avantagés par la longueur de l'étape mais handicapés par son profil rectiligne.

"Rien ne garantit que cette étape se terminera au sprint", a annoncé le directeur de course Thierry Gouvenou en prévenant que, selon la météo, le vent pourrait favoriser les bordures dans les 50 derniers kilomètres.

Après un passage au large de la célèbre cathédrale, joyau de la ville inscrit au patrimoine mondial de l'Unesco, l'arrivée est jugée au bout d'une ligne droite de 600 mètres près de l'hippodrome, en entrée de ville.

Chartres (42.000 habitants), ville-étape pour la 3e fois, accueille le Tour quatorze ans après le succès de l'Australien Stuart O'Grady. Le maillot jaune avait été revêtu par Thomas Voeckler, qui allait devenir le chouchou du public en le gardant pendant dix jours.