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Tour de Romandie: victoire finale de Geraint Thomas, l'étape pour Cavagna

Le Britannique Geraint Thomas vainqueur du Tour de Romandie, à Fribourg, le 2 mai 2021
Le Britannique Geraint Thomas vainqueur du Tour de Romandie, à Fribourg, le 2 mai 2021
afp.com - Fabrice COFFRINI

Malchanceux la veille en tombant à quelques mètres de l'arrivée, le Britannique Geraint Thomas (Ineos Grenadier) s'est rattrapé dimanche en remportant le Tour de Romandie à l'issue de la dernière étape, un contre-la-montre disputé à Fribourg et remporté par le Français Rémi Cavagna (Deceuninck).

Thomas devance au classement général l'Australien Richie Porte, son partenaire chez Ineos, de 28 secondes et l'Italien Fausto Masnada (Deceuninck) de 38 secondes.

Leader avant cette ultime étape, le Canadien Michael Woods (Israël Start-Up Nation), qui s'était imposé samedi dans l'étape reine à Thyon et dans des conditions météorologiques très difficiles, termine 5e au classement général.

Le Canadien, peu à l'aise dans cet exercice, a concédé dimanche 1 minute 11 secondes à Cavagna sur seulement 16 km et près d'une minute à Geraint Thomas.

Sur un parcours autour de Fribourg, Cavagna, champion de France du contre-la-montre, a devancé le Suisse Stefan Bissegger de 6 secondes et Geraint Thomas de 17 secondes.

Cavagna était passé tout près de la victoire cette saison dans les chronos de Paris-Nice et du Tour de Catalogne, terminant à chaque fois à la 2e place.

Le Tour de Romandie a été marqué par le retour au premier plan du Slovaque Peter Sagan, leader de la formation Bora-Hansgrohe, vainqueur de la 1re étape, au sprint à Matigny devant le spécialiste italien Sonny Colbrelli. Touché en début d'année par le Covid-19, Sagan dont le dernier succès dans l'épreuve remontait à 2010, a remporté à cette occasion la 116e victoire de sa carrière.

Le maillot de leader a été porté successivement par l'Australien Rohan Dennis (Ineos), le plus rapide dans le prologue, par le grimpeur Espagnol Marc Soler, vainqueur de la 3e étape puis par Michael Woods, avant que Geraint Thomas ne s'en empare définitivement dimanche.

Le Gallois succède au Slovène Primoz Roglic, vainqueur en 2019. L'édition 2020 avait été annulée en raison de la pandémie de coronavirus.

Ancien partenaire de Thomas, Chris Froome, désormais chez Israël Start-Up Nation, continue à aligner des résultats loin de son niveau d'antan, terminant le contre-la-montre de dimanche à plus de 3 minutes de Cavagna et au général à la 96e place à plus d'une heure de Thomas.