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Tuberculose : les décès repartent à la hausse en raison du Covid

Le logo de l'OMS en mars 2021 à Genève
Le logo de l'OMS en mars 2021 à Genève
afp.com - Fabrice COFFRINI
afp.com -
Graphique montrant le nombre de morts de la tuberculose par région du monde entre 2000 et 2020.
afp.com - Romain ALLIMANT
Un bébé reçoit une injection de vaccin contre la tuberculose, le 11 août 2020 à Banda Aceh, en Indonésie
afp.com - CHAIDEER MAHYUDDIN

La perturbation des services de santé due au Covid a anéanti des années de lutte contre la tuberculose dont les décès sont repartis à la hausse pour la première fois en plus de dix ans, a alerté l'OMS jeudi.

Et la situation semble loin de s'améliorer car un nombre croissant de personnes ne savent pas qu'elles souffrent de la maladie, que l'on peut traiter et guérir, s'inquiète l'Organisation mondiale de la santé, dans son rapport annuel sur la tuberculose qui porte sur 2020.

L'OMS estime qu'environ 4,1 millions de personnes souffrent de tuberculose mais n'ont pas été diagnostiquées ou n'ont pas été officiellement déclarées, un chiffre en forte hausse par rapport aux 2,9 millions de 2019.

La pandémie de Covid-19 a annulé des années de progrès mondiaux dans la lutte contre la tuberculose, une maladie provoquée par le bacille tuberculeux qui touche le plus souvent les poumons.

"La tuberculose est la deuxième maladie infectieuse la plus meurtrière dans le monde après le Covid-19, faisant près de 4.100" morts par jour, a déclaré Tereza Kasaeva, la directrice du Programme mondial de lutte contre la tuberculose de l'OMS, en conférence de presse.

Selon le rapport, quelque 1,5 million de personnes en sont ainsi au total mortes l'an dernier, une situation qui renvoie le monde à 2017, s'inquiète l'OMS.

Parmi elles, 214.000 étaient séropositives (contre 209.000 en 2019). Les autres, 1,3 million, étaient 100.000 de plus qu'en 2019.

"Ce rapport confirme nos craintes que la perturbation des services de santé essentiels due à la pandémie pourrait commencer à réduire à néant des années de progrès contre la tuberculose", a souligné Tedros Adhanom Ghebreyesus, le directeur général de l'OMS, dans un communiqué.

"Il s'agit d'une nouvelle alarmante qui doit servir de signal d'alerte mondial quant au besoin urgent qu'il y a à investir et innover pour combler les lacunes en matière de diagnostic, de traitement et de soins pour les millions de personnes touchées par cette maladie ancienne mais évitable et traitable", a-t-il ajouté.

- Inde et Indonésie -

La hausse du nombre des morts met en péril la stratégie de l'OMS qui a pour objectif de réduire de 90% les décès dus à la maladie et de 80% le taux d'incidence de la tuberculose d'ici à 2030, par rapport à 2015.

Or, selon les projections de l'organisation, le nombre des personnes contractant la tuberculose et mourant de cette maladie pourrait être encore "beaucoup plus élevé en 2021 et 2022".

Outre les confinements qui ont compliqué l'accès des patients aux centres de soins, les impacts négatifs de la pandémie sur les services essentiels de lutte contre la tuberculose sont nombreux, le Covid-19 vampirisant le personnel soignant et les ressources financières et techniques.

Le nombre des personnes nouvellement diagnostiquées et déclarées tuberculeuses par les autorités a ainsi chuté à 5,8 millions en 2020, contre 7,1 millions en 2019, ce qui représente une baisse de 18% par rapport au niveau de 2012.

Les pays qui ont le plus contribué à la réduction mondiale des notifications des cas de tuberculose entre 2019 et 2020 sont l'Inde, l'Indonésie, les Philippines et la Chine. Ces pays et 12 autres ont constitué 93% de la baisse mondiale totale des notifications.

L'offre de traitements préventifs contre la tuberculose a également souffert : quelque 2,8 millions de personnes y ont eu accès en 2020, soit une réduction de 21% en un an.

En outre, le nombre des personnes soignées pour une tuberculose résistante aux médicaments a diminué de 15%, passant de 177.000 en 2019 à 150.000 en 2020, ce qui équivaut à seulement environ une personne sur trois parmi celles qui en ont besoin.

Les dépenses mondiales consacrées aux services de diagnostic, de traitement et de prévention de la tuberculose ont également reculé, passant de 5,8 milliards de dollars à 5,3 milliards.

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