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UAE Tour: victoire au sommet du leader Pogacar

Le Slovène Tadej Pogacar s'impose au sprint devant le Britannique Adam Yates, à l'arrivée de la 3e étape du Tour des Emirats Arabes Unis, le 23 février 2021 à Jebel Hafeet
Le Slovène Tadej Pogacar s'impose au sprint devant le Britannique Adam Yates, à l'arrivée de la 3e étape du Tour des Emirats Arabes Unis, le 23 février 2021 à Jebel Hafeet
afp.com - Giuseppe CACACE
Le Slovène Tadej Pogacar, vainqueur de la 3e étape du Tour des Emirats Arabes Unis, le 23 février 2021 à Jebel Hafeet
Le Slovène Tadej Pogacar, vainqueur de la 3e étape du Tour des Emirats Arabes Unis, le 23 février 2021 à Jebel Hafeet
afp.com - Giuseppe CACACE

Le leader de l'UAE Tour Tadej Pogacar s'est imposé à Jebel Hafeet à l'issue de la troisième étape mardi, le Slovène devançant au sprint le Britannique Adam Yates (Ineos Grenadiers) et le Colombien Sergio Higuita (EF Education-Nippo).

Pogacar (UAE Team Emirates) accroît ainsi son avance au général. Son dauphin, Yates, 5e au départ de l'étape, est à 43 secondes. Le Portugais Joao Almeida (Deceuninck-Quick Step), distancé dans les derniers kilomètres de la montée (10 kilomètres à 5,4%), perd une place, à 1'03 du leader.

Sur cette étape de 166 kilomètres entre Al Ain et la première arrivée au sommet, l'Américain Sepp Kuss (Jumbo-Visma) a attaqué à cinq km de l'arrivée. Yates a répliqué un kilomètre plus loin et lancé son duel avec Pogacar.

Resté tranquillement dans la roue de Yates, le tenant du titre du Tour de France a patiemment attendu les 400 derniers mètres pour prendre le relais et s'imposer au sprint.

Vainqueur à deux reprises à Jebel Hafeet, l'Espagnol Alejandro Valverde (Movistar) a été lâché à 7km, suivi par Chris Froome (Israel Start-Up Nation). Le Britannique réalise toutefois une bonne opération puisqu'il passe de la 88e à la 44e place au général.

Au départ d'Al Ain, le Français Tony Gallopin (AG2R-Citroën) a lancé l'échappée du jour, rejoint par le Belge Thomas de Gendt. Le peloton a laissé tranquilles les deux hommes de tête qui ont compté jusqu'à plus de 6 minutes d'avance sur le peloton. Gallopin a finalement lâché son compagnon d'échappée au pied de Jebel Hafeet avant d'être repris par le peloton mené par les coéquipiers de Pogacar.

A 22 ans, Pogacar signe sa première victoire de la saison et s'offre son deuxième succès à Jebel Hafeet où il avait déjà remporté une étape l'an dernier.

La plus longue étape du Tour des Emirats arabes unis (204km), autour de l'île d'Al Marjan, attend mercredi les coureurs.