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Un ex-militaire armé fait 12 morts dans un bar de Californie

Un homme s'enroule dans le drapeau américain, à Thousand Oaks le 8 novembre 2018, en regardant passer un cortège transportant le crops de l'agent de police Ron Helus, décédé sur les lieux de la fusillade.
Un homme s'enroule dans le drapeau américain, à Thousand Oaks le 8 novembre 2018, en regardant passer un cortège transportant le crops de l'agent de police Ron Helus, décédé sur les lieux de la fusillade.
afp.com - Robyn Beck
Des amis s'embrassent devant un centre médical de Thousands Oaks (Californie), le 8 novembre 2018, alors qu'ils rendent hommage à l'agent de police Ron Helus, décédé sur les lieux de la fusillade.
Des amis s'embrassent devant un centre médical de Thousands Oaks (Californie), le 8 novembre 2018, alors qu'ils rendent hommage à l'agent de police Ron Helus, décédé sur les lieux de la fusillade.
afp.com - Apu Gomes
La maison du tireur de 28 ans, Ian Long, auteur de la fusillade dans un bar de Californie, photographiée ici à Thousand Oaks le 8 novembre 2018.
La maison du tireur de 28 ans, Ian Long, auteur de la fusillade dans un bar de Californie, photographiée ici à Thousand Oaks le 8 novembre 2018.
afp.com - Robyn Beck
Localisation des fusillades ayant fait au moins 4 victimes (blessés et morts) depuis janvier 2018
Localisation des fusillades ayant fait au moins 4 victimes (blessés et morts) depuis janvier 2018
afp.com - Simon MALFATTO
Jason Coffman montrant une photo de son fils disparu Cody, qui était au Borderline Bar and Grill de Thousand Oaks, le 8 novembre 2018
Jason Coffman montrant une photo de son fils disparu Cody, qui était au Borderline Bar and Grill de Thousand Oaks, le 8 novembre 2018
afp.com - Frederic J. BROWN
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Un ancien soldat a ouvert le feu mercredi soir dans un bar bondé près de Los Angeles en Californie, tuant 12 personnes avant de se suicider, a annoncé le shérif local.

Le tireur de 28 ans, Ian Long, a commis ce carnage lors d'une soirée rassemblant plus d'une centaine de personnes, dont de nombreux étudiants, dans la ville de Thousand Oaks, au nord de Malibu.

L'ex-militaire (2008 à 2013) avait servi dans le corps d'élite des Marines et notamment été déployé en Afghanistan durant sept mois. Il était connu des services de police et de ses voisins pour des troubles psychiques et rien ne laissait envisager un quelconque lien terroriste.

"Il serait prématuré de spéculer sur les motivations" du tireur mais "à ce stade rien n'indique qu'il avait des complices", a souligné jeudi lors d'un point de presse à Thousand Oaks Paul Delacourt, un responsable du FBI.

"Nous allons suivre toutes les pistes nécessaires", matérielles, vidéos ou informatiques, a-t-il promis, expliquant que les preuves collectées au domicile du suspect et dans le Borderline Bar and Grill devaient encore être analysées.

C'est dans la voiture de sa mère que Ian Long s'est présenté mercredi soir à l'entrée de ce bar fréquenté par la jeunesse locale, armé d'un pistolet Glock doté d'un chargeur à capacité augmentée.

Il a abattu le garde de sécurité avant de pénétrer dans l'établissement pour y perpétrer sa tuerie, avait relaté jeudi matin Geoff Dean, le shérif du comté de Ventura, en périphérie de Los Angeles.

"J'ai vu le tireur, il était habillé en noir, avec des lunettes, camouflé. Il a sorti une arme et a commencé à tirer", a raconté à l'AFP Holden Harrah, 20 ans, un client habituel de ce bar.

Il a précisé avoir dû "ramper" pour sortir et rejoindre sa voiture.

Ian Long a fini par retourner son arme contre lui.

Le shérif Dean a décrit une "scène horrible", avec "du sang partout". On compte parmi les victimes décédées un agent de police, Ron Helus, parmi les premiers à intervenir sur les lieux. L'homme de 54 ans a été qualifié de "héros" par le shérif Dean. Le président Donald Trump a ordonné que tous les drapeaux du pays soient mis en berne en mémoire des victimes.

Le bilan précis des blessés n'était pas encore connu jeudi en début d'après-midi.

- Mobile inconnu -

Selon les policiers, Ian Long ne semblait pas avoir de cible spécifique à l'intérieur du bar et aucune thèse n'était privilégiée à ce stade des investigations.

En avril, des policiers se sont rendus chez lui car il agissait de "manière irrationnelle", justifiant le déplacement d'agents spécialisés en troubles psychologiques.

In fine, Ian Long n'a pas été arrêté ni interné, mais a laissé aux forces de l'ordre l'impression qu'il souffrait de stress post-traumatique, vraisemblablement lié à ses antécédents militaires.

Le jeune homme vivait avec sa mère dans un quartier cossu de Thousand Oaks.

"C'est une dame très gentille mais elle a eu beaucoup de problèmes avec son fils", a déclaré au Los Angeles Times un voisin, Richard Berge, selon qui Ian Long souffrait effectivement de ce syndrome de stress répandu chez les anciens soldats.

Plusieurs voisins ont affirmé qu'il s'était déjà fait remarquer en donnant de violents coups dans les murs de sa maison, archétype de la résidence américaine avec drapeau étoilé et gros pick-up garé devant.

Non loin de là, réunies dans un centre de Thousand Oaks par la police, une soixantaine de personnes ont attendu dans l'angoisse d'être fixées sur le sort de leurs proches qui se trouvaient à l'intérieur du bar, à l'instar de Jason Coffman, sans nouvelles de son fils de 22 ans.

"La dernière fois que je l'ai vu, il m'a dit au revoir et se rendait au Borderline", avait-il expliqué aux journalistes, des sanglots dans la voix.

Quelques heures plus tard, il annonçait en larmes: "Nous venons juste d'apprendre qu'il fait partie des morts. Il s'appelait Cody Coffman, c'était mon fils aîné".

- Pistolet semi-automatique -

Le bar organisait tous les mercredis des soirées étudiantes, ouvertes aux jeunes majeurs. Le shérif a estimé que les victimes avaient probablement entre 21 et 26 ans.

Matt Wennerstrom, un étudiant de 20 ans, fréquentait régulièrement l'établissement. Ian Long "tirait autant de balles qu'il pouvait, et quand il rechargeait, les gens essayaient de s'enfuir", a-t-il raconté au Los Angeles Times.

La plupart des témoins cités par les médias américains ont décrit des scènes de panique après les premiers coups de feu: bousculade et clients piétinés, certains se réfugiant dans les toilettes ou sur un balcon, d'autres brisant les fenêtres et sautant au travers.

"Tout le monde s'est jeté au sol très rapidement. Tout le monde voulait sortir le plus vite possible", a déclaré à l'AFP une jeune femme, qui s'est elle-même enfuie avec une amie par l'arrière-cuisine.

Les États-Unis sont régulièrement le théâtre de fusillades, du fait de la dissémination des armes à feu dans le pays.

La dernière en date avait fait onze morts dans une synagogue de Pittsburgh.

Cette nouvelle attaque évoque la tuerie perpétrée en 2016 dans une boîte gay d'Orlando, en Floride, où 49 personnes avaient péri sous les balles.