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Un milliardaire, une infirmière... qui sont les passagers de la prochaine mission de SpaceX?

Les quatre passagers de la mission Inspiration4, Hayley Arceneaux (haut, g), Sian Proctor (haut, d), Chris Sembroski (bas, d) et Jared Isaacman (bas, g), le 1er juillet 2021 à Huntsvielle, en Alabama
Les quatre passagers de la mission Inspiration4, Hayley Arceneaux (haut, g), Sian Proctor (haut, d), Chris Sembroski (bas, d) et Jared Isaacman (bas, g), le 1er juillet 2021 à Huntsvielle, en Alabama
afp.com - John Kraus
Le milliardaire américain Jared Isaacman devant une fusée Falcon 9 de SpaceX, le 2 février 2021 à Hawthorne, en Californie
Le milliardaire américain Jared Isaacman devant une fusée Falcon 9 de SpaceX, le 2 février 2021 à Hawthorne, en Californie
afp.com - Patrick T. FALLON
Photo non datée diffusée par l'ALSAC le 22 février 2021 de Hayley Arceneaux devant une fusée SpaceX à Hawthorne, en Californie
Photo non datée diffusée par l'ALSAC le 22 février 2021 de Hayley Arceneaux devant une fusée SpaceX à Hawthorne, en Californie
afp.com - -
Fiche sur la mission touristique de SpaceX, qui doit être lancée en Floride le 15 septembre
Fiche sur la mission touristique de SpaceX, qui doit être lancée en Floride le 15 septembre
afp.com - Simon MALFATTO

SpaceX doit envoyer mercredi en orbite un équipage constitué pour la première fois de complets novices, sans astronaute professionnel. Ces passagers, au nombre de quatre, sont censés incarner l'ouverture de l'espace à tout un chacun, donnant son nom à la mission: Inspiration4.

Un milliardaire, Jared Isaacman, est à l'origine du projet. C'est lui qui a affrété la mission, à ses frais, invitant trois anonymes à le rejoindre, via un processus de sélection plutôt original. Chaque siège a été attribué pour représenter une valeur.

- Jared Isaacman, pilote milliardaire -

Il est le commandant de la mission.

Cet Américain de 38 ans est le PDG de l'entreprise Shift4 Payments, qui offre aux magasins ou restaurants un service de traitement des transactions par carte bancaire. Il l'a créée quand il avait 16 ans, depuis le sous-sol de la maison familiale.

Féru de pilotage, il détient un record de tour du monde en jet et est qualifié pour voler sur des appareils militaires. En 2012, il fonde une société prodiguant notamment des formations aux pilotes de l'armée de l'Air américaine, Draken International.

Marié et père de deux filles, il est depuis toujours passionné d'exploration spatiale. En 2008, il a assisté au décollage, à bord d'une fusée russe au Kazakhstan, d'un des premiers touristes privés à se rendre dans la Station spatiale internationale, Richard Garriott.

C'est après cette expérience qu'il prend contact avec SpaceX. Son siège représente le "leadership".

- Hayley Arceneaux, rescapée d'un cancer -

Originaire de Louisiane, la jeune femme est rescapée d'un cancer pédiatrique. Elle a été soignée dans son enfance à l'hôpital St Jude de Memphis (Tennessee), pour lequel Jared Isaacman a organisé une levée de fonds. Elle y travaille aujourd'hui en tant qu'assistante médicale.

A 29 ans, elle sera la plus jeune Américaine à être envoyée en orbite autour de la Terre, et la première personne avec une prothèse à se rendre dans l'espace.

Elle sera la responsable médicale de la mission. Son siège représente l'espoir.

- Sian Proctor, professeure et candidate astronaute -

A 51 ans, Sian Proctor a été professeure de sciences de la Terre pendant 20 ans. Née à Guam, son père travaillait à la Nasa durant les missions Apollo.

Elle a participé à une expérience à Hawaï simulant la vie sur Mars, et a deux fois candidaté à la Nasa pour devenir astronaute. En 2009, elle était arrivée parmi les finalistes (quelques dizaines sur plus de 3.500 candidats au départ).

Elle sera seulement la quatrième femme Afro-Américaine à aller dans l'espace.

Elle sera la pilote de la mission, assistant le commandant. Elle a remporté son siège, qui représente la prospérité, en créant un site de vente en ligne en lien avec l'espace, dans le cadre d'une compétition d'entrepreneurs organisée par l'entreprise de Jared Isaacman.

- Chris Sembroski, ancien de l'armée de l'Air -

A 42 ans, cet ancien de l'armée de l'Air américaine a notamment servi en Irak. Il travaille désormais dans l'industrie aéronautique, pour Lockheed Martin, dans l'Etat de Washington (Nord-Ouest des Etats-Unis).

Il a été sélectionné après avoir fait une donation dans le cadre de la levée de fonds pour l'hôpital St Jude. Son siège représente la générosité.

Son rôle sera notamment d'aider à la gestion de la cargaison à bord, et des communications avec la Terre.