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Union européenne : la Croatie intègre l'espace Schengen, Bulgarie et Roumanie recalées

Un policier roumain à la frontière entre la Roumanie et la Moldavie à Ungheni, le 18 janvier 2011.
Un policier roumain à la frontière entre la Roumanie et la Moldavie à Ungheni, le 18 janvier 2011.
AP Photo/Vadim Ghirda

La Roumanie et la Bulgarie devront encore patienter avant d'entrer dans l'espace Schengen. L'Autriche a mis son veto à cet élargissement mais la Croatie fera son entrée dans cet espace de libre circulation à partir de janvier.

La Croatie fera son entrée dans l'espace Schengen de libre circulation en janvier : les Etats membres de l'Union européenne ont approuvé jeudi son adhésion, mais rejeté celles de la Roumanie et de la Bulgarie.

"C'est confirmé, la Croatie rejoindra l'espace Schengen dès le 1er janvier 2023", a tweeté la présidence tchèque du Conseil de l'UE.
 


Un peu plus tôt dans la journée, le ministre autrichien de l'Intérieur Gerhard Karne a annoncé "Je voterai aujourd'hui contre l'élargissement de Schengen à la Roumanie et la Bulgarie en arrivant à une réunion avec ses homologues européens à Bruxelles. 

L'Autriche, qui fait face à une forte hausse des demandes d'asile, redoute que la levée des contrôles aux frontières avec ces deux pays accroisse encore les arrivées de migrants. "Cette année, nous avons enregistré plus de 100 000 passages illégaux de la frontière en Autriche", a-t-il indiqué.

La Commission européenne et le Parlement réclament de longue date d'inclure la Croatie, la Roumanie et la Bulgarie dans cette vaste zone (22 pays de l'Union européenne plus Islande, Liechtenstein, Norvège et Suisse) au sein de laquelle plus de 400 millions de personnes peuvent voyager librement, sans contrôles aux frontières intérieures.

Des policiers roumains patrouillent à la frontière avec la Roumanie et la Moldavie à Ungheni, le 18 janvier 2011.
Des policiers roumains patrouillent à la frontière avec la Roumanie et la Moldavie à Ungheni, le 18 janvier 2011.
AP/Vadim Ghirda

L'adhésion, qui doit être décidée à l'unanimité des États membres, aurait notamment pour effet de supprimer les longues files d'attente de véhicules aux frontières de ces pays et d'encourager le tourisme.

En contrepartie, les pays membres de Schengen doivent assumer un contrôle rigoureux des frontières extérieures de cet espace de libre circulation, et s'engager à une coopération policière pour lutter contre la criminalité organisée ou le terrorisme.

La Croatie (3,9 millions d'habitants), membre de l'UE depuis 2013 et qui rejoindra la zone euro en janvier prochain, s'attend à une réponse positive.

Outre l'Autriche, un autre Etat membre, les Pays-Bas, est hostile à l'entrée de la Bulgarie dans Schengen. Le ministre néerlandais de la Migration, Eric van der Burg, a expliqué que son pays avait des inquiétudes concernant "la corruption et les droits humains" dans ce pays et demandait un nouveau rapport à la Commission sur ces points. "Pour nous c'est un oui à la Croatie et un oui à la Roumanie", a-t-il dit.

Des rescapés se rassemblent sur le pont du navire de sauvetage Ocean Viking, en mer Méditerranée, près de la côte de la Sicile, dans le sud de l'Italie, dimanche 6 novembre 2022.
Des rescapés se rassemblent sur le pont du navire de sauvetage Ocean Viking, en mer Méditerranée, près de la côte de la Sicile, dans le sud de l'Italie, dimanche 6 novembre 2022.
© Vincenzo Circosta/ AP

Plan d'action 

Mais actuellement le dossier de la Roumanie (19 millions d'habitants) est lié du point de vue procédural à celui de la Bulgarie (6,5 millions). Les deux anciens pays communistes sont entrés en 2007 dans l'UE et frappent à la porte de Schengen depuis plus de dix ans.

La question de l'élargissement de l'espace Schengen revient sur la table alors que les arrivées irrégulières aux frontières extérieures de l'UE sont en forte hausse, après avoir connu une baisse pendant la pandémie de Covid-19.

La poussée est particulièrement marquée par la route des Balkans occidentaux, où quelque 139 500 entrées irrégulières dans l'UE ont été détectées depuis janvier, selon Frontex. Un chiffre toutefois loin des 764 000 entrées enregistrées en 2015, au moment de la crise des réfugiés. 

La hausse du nombre des arrivées par cet itinéraire migratoire - notamment par la Serbie - a poussé la Commission européenne à présenter un plan d'action pour tenter de le réduire, comme elle l'a fait récemment pour la route de la Méditerranée centrale.
 

Un policier roumain inspecte un trainà la frontière entre la Roumanie et la Moldavie à Ungheni, le 18 janvier 2011.
Un policier roumain inspecte un trainà la frontière entre la Roumanie et la Moldavie à Ungheni, le 18 janvier 2011.
AP Photo/Vadim Ghirda

Bruxelles propose entre autres de déployer l'agence européenne Frontex non seulement aux frontières de l'UE avec les Balkans occidentaux mais également entre ces pays.

La Commission appelle aussi ces États (Albanie, Bosnie-Herzégovine, Monténégro, Macédoine du Nord et Serbie), dont les ressortissants n'ont pas besoin de visa pour se rendre dans l'UE, à s'aligner sur la politique de visas de l'Union. La Serbie, accusée de contribuer à la hausse des arrivées de migrants dans l'UE, a commencé à le faire, en arrêtant de dispenser de visas les Tunisiens et les Burundais.

Comme l'Autriche, la Belgique se dit débordée par un afflux de demandeurs d'asile, dont beaucoup ont déjà été enregistrés dans un autre État membre de l'UE ou y ont une procédure d'asile en cours. 

La secrétaire d'État belge à l'asile et la migration, Nicole de Moor, a organisé le 7 décembre une réunion avec plusieurs de ses homologues européens, réclamant "l'application correcte" du règlement de Dublin qui prévoit que le pays d'arrivée dans l'UE d'un migrant est en charge de sa demande d'asile. 

À l'inverse de l'Autriche, la France faisait valoir que l'élargissement de l'espace Schengen aux trois pays permettait de "mieux respecter le contrôle de nos frontières" et de limiter l'afflux par la route des Balkans.

Le ministre français de l'Intérieur Gérald Darmanin a, dans la matinée, participé à une réunion avec ses homologues allemande, néerlandais, belge mais aussi britannique, afin de renforcer leur coopération judiciaire et les échanges d'informations pour lutter contre les réseaux de passeurs.

Gérald Darmanin a assuré que "plus de 1.100 interpellations de passeurs (avaient eu lieu) en France grâce notamment aux informations européennes l'année dernière".
Les ministres ont aussi soutenu un "accord de travail" entre le Royaume-Uni et Frontex pour lutter contre l'immigration irrégulière.