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USA: des jeunes hospitalisés après avoir fumé des cigarettes électroniques

Un fumeur de cigarette électronique à Washington le 2 octobre 2018
Un fumeur de cigarette électronique à Washington le 2 octobre 2018
afp.com - EVA HAMBACH

Des dizaines de personnes, principalement des adolescents, ont été hospitalisés aux Etats-Unis pour des maladies au poumon survenues ces dernières semaines. Le point commun entre ces patients: le vapotage, même s'il n'est pas prouvé que la cigarette électronique soit bien la cause de leurs problèmes.

Les services de santé de l'Illinois, du Minnesota et du Wisconsin, Etats situés dans le nord du pays, ont fait état de cas de toux, gênes respiratoires, fatigue ou étourdissements. Une fois à l'hôpital, les patients ont dû être intubés.

Trente cas ont été recensés, et 22 autres font l'objet d'une enquête.

Selon les responsables de ces trois Etats, il est trop tôt pour déterminer si ces maux sont liés.

"Pour l'instant, le vapotage est le seul point commun entre toutes ces affaires, mais nous essayons d'étendre nos recherches pour déterminer avec certitude que nous n'oublions rien", a expliqué à l'AFP Thomas Haupt, spécialiste des problèmes respiratoires du service de Santé du Wisconsin.

Certains des jeunes ont également vapoté du cannabis.

Les cigarettes électroniques sont disponibles depuis 2006 aux Etats-Unis et les scientifiques estiment jusqu'ici qu'elles sont moins toxiques que les cigarettes traditionnelles.

Aux Etats-Unis, elles sont très populaires auprès des jeunes: 3,6 millions de collégiens et lycéens les ont fumées en 2018, selon les Centres de contrôle des maladies.