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Variant Omicron : l’OMS alerte sur une « potentielle » résistance aux vaccins

Selon l'OMS, le variant Omicron du Covid-19 se propage plus rapidement que le variant Delta ou la souche originelle du virus, mais a des symptômes moins graves. Il serait cependant plus résistant face au vaccin. Au Royaume-Uni, ce variant se répand de plus en plus et a contraint les autorités à prendre de nouvelles mesures. 
Selon l'OMS, le variant Omicron du Covid-19 se propage plus rapidement que le variant Delta ou la souche originelle du virus, mais a des symptômes moins graves. Il serait cependant plus résistant face au vaccin. Au Royaume-Uni, ce variant se répand de plus en plus et a contraint les autorités à prendre de nouvelles mesures. 
Alberto Pezzali/AP

L’OMS a indiqué dimanche 12 décembre que le variant Omicron du Covid-19 semble avoir une propagation plus importante que le variant Delta, mais qu’il provoquerait des symptômes moins sévère. En revanche, les vaccins seraient moins efficace face à ce variant.  

Le variant Omicron du coronavirus responsable du Covid-19 semble se propager plus que le variant Delta, provoquer des symptômes moins sévères et rendre les vaccins moins efficaces. C'est ce qu'a indiqué dimanche l'Organisation Mondiale de la Santé (OMS), qui souligne que les données restent très parcellaires. Omicron est désormais présent dans 63 pays, a expliqué l'organisation dans une mise au point technique, qui confirme les déclarations de ses responsables ces derniers jours.

Il est probable qu'Omicron surpasse Delta dans les lieux où il y a de la transmission communautaire.
Organisation Mondiale de la Santé

Des données encore insuffisantes

Selon l'OMS, Omicron semble bien se diffuser plus vite que le variant Delta, qui pour l'heure est encore responsable de l'essentiel des infections dans le monde. Cette diffusion plus rapide est constatée non seulement en Afrique du sud, où Delta était moins prévalent, mais également au Royaume Uni, où ce variant domine. L'OMS ne sait pas pour le moment -faute de données suffisantes- si ce taux de diffusion élevé dans des populations à forte immunité vient du fait qu'Omicron "échappe à l'immunité, profite d'une transmissibilité plus élevée inhérente ou s'il s'agit d'une combinaison des deux". L'organisation prédit toutefois qu'il "est probable qu'Omicron surpasse Delta dans les lieux où il y a de la transmission communautaire".

Les données ne sont pas encore suffisantes non plus pour établir le degré de gravité de la maladie provoquée par Omicron, même si pour l'heure les symptômes paraissent "légers à modérés" aussi bien en Afrique australe, où il a été détecté, qu'en Europe.  Quant aux vaccins anti-Covid, le peu de données disponibles ainsi que le profil génétique d'Omicron laissent soupçonner "une baisse de l'efficacité" pour ce qui concerne la protection contre "l'infection et la transmission".

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Pour leur part, les laboratoires Pfizer et BioNTech -qui ont mis au point le vaccin Cominarty, l'un des plus efficaces contre le Covid jusqu'à présent- ont assuré en fin de semaine dernière qu'il était "toujours efficace" après trois doses face à Omicron. Les pays qui en ont les moyens encouragent déjà, en majorité, les populations à se faire administrer une dose de rappel. C'est particulièrement le cas en Europe confrontée à une nouvelle déferlante d'infections, provoquée par Delta, suite à l'abandon prématuré des restrictions sanitaires mais aussi des taux de vaccination parfois insuffisants.