AUKUS : les annonces de Washington, Londres et Canberra irritent la Chine et la Russie

La Chine a condamné mardi "la voie erronée et dangereuse" du partenariat conclu entre les Etats-Unis, le Royaume-Uni et l'Australie pour un programme de sous-marins destiné à tenir tête à Pékin dans le Pacifique. 
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Le président américain Joe Biden, entouré à sa droite du Premier ministre australien Anthony Albanese et, à sa gauche, du Premier ministre britannique Rishi Sunak, le lundi 13 mars 2023 à San Diego (Californie, USA).
© Leon Neal/Pool via AP
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"La dernière déclaration commune des Etats-Unis, du Royaume-Uni et de l'Australie montre que ces trois pays s'engagent de plus en plus sur une voie erronée et dangereuse, au profit de leurs seuls intérêts géopolitiques et au mépris total des préoccupations de la communauté internationale", a fustigé devant la presse un porte-parole de la diplomatie chinoise, Wang Wenbin.

Une réaction très vive à la coopération "sans précédent" annoncée lundi en Californie. Joe Biden, avec les dirigeants australien et britannique, a lancé lundi un spectaculaire programme de sous-marins à propulsion nucléaire.
"Nous nous mettons dans la meilleure position qui soit pour faire face ensemble aux défis d'aujourd'hui et de demain", a dit le président américain, ses lunettes de soleil favorites sur le nez, depuis une base navale de San Diego.

Entouré d'Anthony Albanese et de Rishi Sunak, Joe Biden a assuré que les Etats-Unis ne pouvaient avoir "de meilleurs amis", en vantant cette alliance à trois baptisée AUKUS, qui avait fait enrager la France lors de son annonce il y a dix-huit mois.
Le président américain avait soigné la mise en scène: derrière les trois dirigeants, un sous-marin et un navire militaire américains à quai, de grands drapeaux, et des rangées de marins en uniforme.

Le Premier ministre australien a souligné que son pays faisait "le plus grand investissement de (son) histoire" via ce partenariat, qui prévoit l'achat de sous-marins américains à propulsion nucléaire puis la construction d'une nouvelle génération d'appareils.
Selon le gouvernement australien, ce projet pluridécennal, qui coûtera près de 40 milliards de dollars sur les dix premières années, générera environ 20.000 emplois.
M. Albanese a souligné que l'Australie est, après la Grande-Bretagne, le deuxième pays à avoir accès aux secrets nucléaires de la marine américaine.
"Nous sommes avant tout liés par un monde où la paix, la stabilité et la sécurité garantissent une plus grande prospérité", a-t-il déclaré.

Des "années de confrontation" selon la Russie, risque de prolifération nucléaire selon l'AIEA

La Russie a accusé les Etats-Unis, l'Australie et le Royaume-Uni d'orchestrer "des années de confrontation" en Asie, en lançant leur alliance sur les sous-marins nucléaires baptisée AUKUS.
"Le monde anglo-saxon bâtit des structures de bloc comme AUKUS, avançant l'infrastructure de l'Otan en Asie, et faisant sérieusement le pari de longues années de confrontation", a déclaré lors d'un discours à Moscou le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov.

De son côté, le Kremlin s'est inquiété du risque de prolifération nucléaire que poserait l'accord entre Washington, Londres et Canberra. 

"Dans tous les cas, beaucoup de questions se posent concernant la problématique de non-prolifération", a estimé Dmitri Peskov, le porte-parole de la présidence russe. "Il faut une transparence toute particulière", a-t-il ajouté lors d'un point-presse. 

Quelques minutes plus tôt, l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA) avait aussi alerté sur les risques de prolifération posés par l'accord pour construire en Australie une nouvelle génération de sous-marins nucléaires.

"A terme, l'Agence doit veiller à ce qu'aucun risque de prolifération n'émane de ce projet", a déclaré le directeur général de l'instance onusienne, Rafael Grossi, dans un communiqué. "Les obligations légales des parties et les enjeux de non-prolifération sont primordiaux", a-t-il insisté.

"Depuis des générations"

Son homologue britannique a également vanté les efforts faits par le Royaume-Uni pour doper son budget de la Défense, et estimé qu'avec les Etats-Unis et l'Australie, son pays s'engageait dans "l'accord de défense multilatéral le plus important depuis des générations".
Le programme de sous-marins d'attaque, qui a l'ambition de remodeler la présence militaire occidentale dans le Pacifique, se déclinera en trois phases, a détaillé la Maison Blanche.
Et selon un principe "crucial", martelé par Joe Biden: "ces sous-marins seront à propulsion nucléaire, mais ne porteront pas d'armes nucléaires", pour respecter le principe de non-prolifération.
Il y aura d'abord une phase de familiarisation de l'Australie - qui n'a pas de sous-marins à propulsion nucléaire, ni de technologie nucléaire qu'elle soit militaire ou civile.
Ses marins, ingénieurs, techniciens seront formés au sein d'équipages américains et britanniques, ainsi que dans les chantiers navals et les écoles spécialisées des Etats-Unis et du Royaume-Uni.
L'objectif est de déployer, à partir de 2027 et sur un principe de rotation, quatre sous-marins américains et un sous-marin britannique sur la base australienne de Perth (ouest).
Dans un deuxième temps, et sous réserve du feu vert du Congrès américain, l'Australie va acheter trois sous-marins américains à propulsion nucléaire de la classe Virginia, avec une option sur deux navires submersibles supplémentaires.
Les sous-marins doivent être livrés à partir de 2030.

SSN AUKUS

Enfin - c'est la troisième, et la plus ambitieuse étape du programme - les Etats-Unis, l'Australie et le Royaume-Uni vont s'associer pour une nouvelle génération de sous-marins d'attaque, baptisée SSN AUKUS.
Ces sous-marins vont impliquer un gigantesque effort industriel, en particulier de la part de l'Australie, qui doit se doter d'un nouveau chantier naval à Adelaïde, dans le sud.
Les nouveaux navires, de conception britannique et incorporant des technologies américaines avancées, seront construits et déployés par le Royaume-Uni et l'Australie.
Ils doivent être livrés à partir de la fin des années 2030 et du début des années 2040.
Les sous-marins à propulsion nucléaire sont difficiles à détecter, peuvent parcourir de grandes distances pendant de longues périodes et peuvent embarquer des missiles de croisière sophistiqués.

La conclusion de l'alliance AUKUS, avec pour corollaire l'annulation par Canberra du contrat d'acquisition de 12 sous-marins français, avait donné lieu en 2021 à une crise diplomatique avec la France, qui avait crié à la "trahison".

Désormais, le projet indispose surtout la Chine.
"Nous appelons les Etats-Unis, la Grande-Bretagne et l'Australie à abandonner la mentalité digne de la Guerre froide et les jeux à somme nulle", avait déclaré Mao Ning, une porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, avant les annonces de lundi.
Aucun des trois dirigeants rassemblés à San Diego lundi n'a fait mention de manière explicite de la Chine, mais Joe Biden y a fait une référence implicite.
Il a en effet affirmé que l'alliance AUKUS devait assurer que "la zone indo-pacifique reste libre et ouverte", une formule qui dans le jargon diplomatique américain, désigne la volonté de contrer l'influence chinoise dans la région.